¿A dónde se dirigen los medios ciudadanos? Entrevista con Turi Munthe de Demotix

Demotix [en] es una agencia de fotografía iniciada en 2009 a través de la cual los periodistas ciudadanos pueden publicar y vender su contenido en las noticias de los principales medios de comunicación internacionales. El nombre proviene de la palabra griega “demos”, que significa “pueblo”.

La compañía ha desarrollado un historial de éxito en la prestación de la cobertura informativa donde los medios de comunicación no pueden llegar. Las fotografías de algunos de estos acontimientos se incluyen en este artículo. 

Demotix fue adquirida recientemente por Corbis Images [en], una venta que quizá podría ser vista como un reconocimiento a la importancia del papel de los medios ciudadanos dentro del periodismo convencional. 

Hablé con Turi Munthe [en] en Londres, fundador y ex Presidente Ejecutivo de Demotix (que hace poco dejó la empresa). Le pregunté a Turi sobre las ideas detrás de Demotix, sobre las bases de su fundación, así como su opinión acerca de cómo el paisaje de los medios ciudadanos ha cambiado en los últimos años. 

La siguiente es una versión editada de la transcripción de la entrevista. Todas las imágenes son, por supuesto, cortesía de Demotix.

- Laura Morris editora del blog Rising Voices  

TURI MUNTHE: Tuve la idea a finales de 2007 para Demotix, y estaba esencialmente tratando de reunir dos problemas diferentes y resolverlos por asociación. 

Un problema fue el desborde de recursos dentro de los medios de comunicación, lo que significaba que había menos y menos para los periodistas, reporteros gráficos y camarógrafos que trabajan para las grandes organizaciones en cualquier parte… a nivel nacional e internacional. Hubo un tiempo en que, por ejemplo, El Nahar en el Líbano no tenía sólo una oficina en cada capital, sino que tenían 20 oficinas establecisas alrededor del Líbano. Hoy en día, no tienen a nadie y se enteran de las noticias desde el Líbano a través de AFP. Pero, es lo mismo que la BBC -la BBC ni siquiera tiene personal de tiempo completo en América Latina… Así, se reduce la masa en los informes internacionales [y] faltan periodistas nacionales en todo el mundo…

El segundo problema es que, contra lo que se piensa, desde la caída del muro de Berlín se ha producido una disminución de la libertad mundial, medida por Freedom House. Esos indices apuntan a una disminución de la libertad de expresión…

La idea de Demotix: ¿podría crear una plataforma de libertad de expresión que permita a la gente contar historias que no se estaban reportando, comprobarlas, verificarlas, y hacerlo de tal manera de asegurarse de que sus colaboradores estén tan seguros como puedan  estar, y luego transmitir la noticia a través de medios de comunicación?

Tuvimos un modelo de negocio sobre el principio de que teníamos que crear un circulo virtuoso que incentivaría a más personas a participar en todo el negocio del periodismo…

[2007, el comienzo de Demotix] fue en cierto sentido un periodo cultural interesante, donde todos aún creíamos en 2.0, y que los grupos masivos de personas hacen cosas realmente interesantes en línea. Pero resulta que eso no era cierto. Lo que nos dimos cuenta, y de lo que cada uno terminó dándose cuenta, es que hay un porcentaje muy pequeño de personas en cualquier lugar, en cualquier espacio, virtual, práctico, real o no, que en realidad hace todo. Hacer clic y actualizar el estado en Facebook es una cosa, y contribuir a la noticia seria es harina de otro costal… [Nos dimos cuenta] estábamos construyendo una red de profesionales independientes. 

Debido a nuestro modelo de negocio, teníamos que ir más y más en imágenes y vídeo, ya que se puede comprobar y reservar los derechos de autor, lo que no se puede con el texto). Nuestro enfoque es que permite que pongamos nuestras historias en las noticias y organizaciones tradicionales a través de una entrada trasera…

A Demotix photographer captured the beginnings of the London riots, 2011

Un fotógrafo de Demotix capturó el comienzo de los disturbios de Londres, 2011 (Mateo Aslett)

Lo que hemos visto en los últimos años es que las herramientas han cambiado. Una de las cosas que notamos es que una gran cantidad de noticias ciudadanas, de las que son de último minuto del tipo que Demotix pensó al comienzo que podría hacer, ya no tiene que ocurrir a través de una plataforma. [Ahora, las noticias] no necesitan un que un colaborador de Demotix las reporte, pues dos de los mayores editores de contenidos en el mundo manejan esencialmente todo el contenido: Facebook y Twitter.  

El punto clave aquí es que los mayores distribuidores son Facebook y Twitter, porque todo el mundo está en Facebook y Twitter. La comunidad de la gente que lee noticias y está comprometida, también está en Twitter, y ahí es donde están publicando mayormente.

[Por ejemplo] lo que pasó con Boston [atentados del maraton], es que todo el [contenido del reportaje fotográfico] no va a Demotix, no se envía a la BBC o el Boston Globe, sino que sólo va a Facebook y Twitter, donde los medios de comunicación lo toman y lo verifican, lo analizan, lo conjugan todo, etc… pero todo el mundo va a esas fuentes para las noticias… 

Y lo que estamos viendo es que la tecnología se ha vuelto mucho más sofisticada al sacar a la luz estos acontecimientos. Si de repente te encuentras que hay un enorme número de tuits que salen del centro de Boston los dispositivos de seguimiento que miran Twitter podrán decir que hay una noticia sucediendo aquí… sólo porque hay muchas personas publicando.

Así que, en cierto sentido, todo eso de noticias de último minuto -mientras el mundo se pone más y más en línea y como continúa la difusión de la tecnología de la cámara móvil- se está cubriendo. Así que la pregunta en este momento, en términos de los medios ciudadanos es: ¿dónde están las verdaderas brechas? ¿Y cómo llenarlas?…

[El problema] es que la disponibilidad de este tipo de contenido [imágenes y tuits en medios sociales] agrava el problema original… la noticia má interesantes por lo general es lo que no se pueden capturar con colaboración colectiva, donde todo el mundo- y su móvil- colabora… De vez en cuando, esto puede contar una historia extraordinariamente poderosa, pero esas ocasiones son muy pocas y distantes entre sí. La captura de Gadafi, por ejemplo fue un movimiento absolutamente fundamental, que fue captado por un teléfono celular, y es un documento extraordinariamente importante. Sin embargo, las noticias más sofisticadas ocurren en otros lugares, y eso lo que más me emociona de lo que los medios ciudadanos pueden lograr, y a donde deben mirar. [Esto significa] utilizando la tecnología a su disposición, ya sea Google Docs para el periodismo de hecho con colaboración del público o Yammer [en] en términos de construir comunidades con claves verticales para que la gente pueda hacer periodismo de investigación en grupos…y los Kickstarters [en] y los procesos de financiación y todo lo demás.

Demotix fue uno de los primeros en la escena del arresto de Henry Louis Gates, Jr en 2009 – destacado investigador en el Instituto de la Universidad de Harvard de Investigación Africana y Afroamericanos (Bill Carter).

… Los grandes agujeros [en el periodismo] son los que no se pueden resolver con los medios ciudadanos. Y esos son periodismo de investigación en todas las formas… Tenemos que alejarnos de lo que Demotix originalmente pensó que iba a ser el problema, porque la tecnología ha cambiado radicalmente, y los modos de distribución han cambiado radicalmente… No es simplemente cubrir que hubo una protesta en Mogadiscio, o por qué hubo una protesta, quiénes son estas personas, cómo funciona, cuáles son las principales causas… Y allí, la ventaja de estar en grupo es potencialmente enorme. Especialmente para el periodismo colaborativo de investigación.

RV: ¿Qué tenemos que ver ahora, con el fin de llegar a la siguiente etapa con el periodismo ciudadano?   

TM: … Se está produciendo un enorme cantidad de contenido [sin editar] por todo el mundo… La cuestión clave ahora es encontrar la manera de contar la historia.

Siria es el ejemplo clásico, y un ejemplo desgarrador. Hay una cantidad obscena de periodistas ciudadanos que han sacrificado sus vidas para contar la historia de Siria, a diferencia de cualquier otro lugar, en una escala que es incomprensible. Y, por razones que no tienen nada que hacer con ellos, no se ha logrado contar la historia [en los principales medios de comunicación mundiales] de maneras que sean impactantes…  [la informacion que viene de Siria] no está geográficamente vinculada: simplemente se sientan en YouTube en formas que no tienen sentido. Hay una corriente de atrocidad, pero no cuenta una historia, no da ninguna idea de lo que está pasando. No da una visión real- no sólo para los periódicos, sino también los asesores políticos y gobiernos extranjeros.  

Simplemente no ha cumplido ese papel porque no han contado historias… Son narraciones: cronológica, temática, esa es la función absolutamente clave. Así es como llamas la atención- así se hace que la historia suceda. Hay muy poco contenido directo: la instantánea, el vídeo de YouTube, lo que van a hacer y es cada vez más el caso cuando más contenido se produce.

London, United Kingdom. 26th March 2011 -- photos of police in riot gear clashing with protesters at anti-cuts protest

Londres, Reino Unido. 26 de marzo 2011- Fotos de la policía antidisturbios enfrentando manifestantes en protesta por recortes.

RV: ¿Qué papel ha tenido Demotix en este proceso de traer historias de medios ciudadanos? 

TM: … Demotix ha logrado algunas cosas con las que me orgullece estar asociado. El papel que jugamos en Irán en 2009 fue algo extraordinario, porque éramos los intermediarios extraordinariamente afortunados de dos docenas excepcionalmente valientes iranies en las calles de Teherán que transmitieron sus historias a través de nosotros, que llegaron a la primera página del New York Times. Fue muy conmovedor ser parte de eso. Estuvimos muy involucrados, obviamente, en la mayor parte de los movimientos revolucionarios árabes que ocurrieron en los últimos tres años. Hemos seguido participando, a menudo cuando otras organizaciones de noticias no estaban allí… Creo que hemos servido a un propósito.

Creo que lo que Demotix ha aprendido es que la historia es lo más importante. Cuando tuvimos un impacto es donde hemos logrado modificar ligeramente la narrativa general. Es el único lugar donde se puede tener un impacto, no se trata de una imagen aquí, una imagen allí… Es en la narración donde se puede tener un impacto.

Green Movement supporters in Tehran in 2009, rallying days before the election opposing Ahmanidejad.

Partidarios del Movimiento Verde en Irán en 2009, días antes de las elecciones oponiéndose a Ahmanidejad (anonymousiran). 

RV: ¿Qué es lo más atractivo de Demotix? 

[Demotix] construido sobre lo único que tenía algo de valor real: la red de colaboradores. Esto es algo que siempre fue espectacular y explicitamente obvio [a los organizadores] – que Demotix no era nada en absoluto, simplemente una red de personas excepcionales…

Tuvimos que vender a los medios de comunicación, ese fue el principio de todo. Pero no pudimos vender a algunos de los medios de comunicación. Recuerdo una ocasión en particular, el mismo día uno de nuestros colaboradores en Somalia pasó la mañana con la milicia de al-Shabaab en Mogadiscio, y tomó algunas fotos e información sorprendente acerca de lo que estaba ocurriendo allí.

Teenage Al-Shabaab Soldiers in Training in Mogadishu, 2010. Al-Shabaab (Arabic - 'The Youth') call young children and teenagers from the countryside using the Propaganda department of the Executive Council of Al-Shabaab. They who reject face the death penalty.

Entrenamiento de soldados adolescenetes de Al-Shabaab Soldiers en Mogadiscio, 2010. Al-Shabaab (en árabe, la juventud) llama a chicos y adolescentes del campo usando el Departamento de Propaganda del Consejo Ejecutivo de Al-Shabaab. Los que se niega enfrentan pena de muerte (Abdul. A).

Al mismo tiempo, uno de nuestro colaboradores en Londres había… caminado a casa a través de Green Park, que está junto al palacio de Buckingham. Y había un hombre en un banco y alimentandio a un pelícano. Tomó algunas imágenes sorprendentes de esta persona con el pelícano, que vendimos a todos los periodicos en el Reino Unido (excepto The Guardian). Y estas fotos de Somalia [que no fueron comprados por los principales medios de comunicación] todavía siguen acumulando polvo cibernético en alguna parte. 

Michael Ellis with Willy the Pelican, London 2010

Michael Ellis con Willy el Pelican, Londres 2010

Fue entonces cuando cambiamos nuestra política. Ahí fue cuando -contra todos los impulsos anteriores- traje publicidad al sitio… Ya no podía soportalo más, que este contenido fantástico no se estaba remunerando de ninguna manera… Así que se puede ganar dinero si su historia se ve en Demotix, no solamente por venderla al New York Times o la BBC.

RV: ¿Cómo puede Demotix ayudar a la gente a hacer públicas sus historias?

Nos dimos cuenta de que podíamos lograr ciertas cosas, y que había otras que no podríamos lograr. Si los contribuyentes sólo están interesados en el dinero, entonces tienen que encontrar formas financieras de hacerlo, y Demotix es una de esas formas. Si lo que te interesa es conseguir que la historia sea lo más amplia posible y lo haces varias veces, todo lo que se necesita es un blog de WordPress, y poner en el mercado las historias que se dicen. Hay dos maneras de hacerlo- uno es Facebook y uno es Twitter… O utilice Demotix y otras cosas por el estilo como trampolines. Demotix tiene por supuesto, las relaciones con los editores por lo que hay una razón para hacerlo, para vincularse con ellos.

Nuestro objetivo final es el impacto y el cambio. A veces, ese impacto se expresa simplemente expresando qué se transmite, y la luz brilla en los rincones más oscuros. A veces, se trata de sacar a las personas de sus puestos. Por lo tanto, creo que hay que tener en cuenta cuáles son los objetivos finales.

RV: ¿Diría usted que es posible ganarse la vida como periodista ciudadano? 

…Es una escala móvil. Hay alguien afuera con una cámara de teléfono celular en una protesta, y alguien que no trabaja en el New York Times, pero está haciendo periodismo e informa en todo momento. Hay una enorme escala de grises. Lo que yo diría -dentro del periodismo ciudadano- es que el periodismo es un oficio [y] requiere todo tipo de habilidades, el compromiso, la comprensión narrativa, comprender la presentación, todas esas cosas. Hay que ir a la escuela de periodismo para eso- Yo no fui a la esuela de periodismo. Tienes que estar conectado con lo que haces y comprometerte.

Demotix has sold all types of news photos... including the Royal Wedding

Demotix ha vendido todo tipo de fotografías de noticias… incluyendo la Boda Real (James Lumb).

Así que sí, si estás haciendo todas esas cosas, entonces absolutamente que hay todo tipo de formas en las que usted puede ganar dinero y que mucha gente gana. Me parece que clave es asegurarse de no ponerse en situación de peligro real con tal de asegurarse conseguir el dinero. Y esa es una de las cosas que hemos visto una y otra vez en los últimos años, precisamente este problema, que los trabajadores independientes sin el entrenamiento adecuado en medios peligrosos, sin seguro ni respaldo, se ponen en peligro para hacer reportajes. Esto es lo que hacen los corresponsales de guerra… pero no necesariamente van sin respaldo.

Cuáles son las herramientas que se usan para ganar dinero como periodista… esencialemente, construir su relación directa con los clientes de su trabajo. Tener una línea muy fuerte para la historia, siempre se piensa en la historia. Resistir las cartas de rechazo y lanzar dos o tres piedras cada día. Y usar las heramientas a su disposición, como Demotix, donde se puede vender historias y derechos.  

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