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Durante dos semanas, medios en Liberia se negaron a informar sobre la presidenta

Periodistas liberianos independientes han puesto fin a caso dos semanas de negativa de informar sobre la presidenta del país, Ellen Johnson Sirleaf, bloqueo que impusieron a la mandataria por no condenar los comentarios de su director de seguridad que llamó “terroristas” a los periodistas.

El enfrentamiento entre los medios y Sirleaf empezó cuando periodistas liberianos se unieron a otros periodistas en todo el mundo [en] para celebrar el Día Mundial de la Prensa, en la ciudad portuaria liberiana de Buchanan el 3 de mayo de 2013. Sin embargo, los participantes se indignaron cuando Othello Warric, Director de la Unidad de Seguridad Presidencial del Servicio Ejecutivo de Protección (EPS), dijo que su oficina [en] no dudará en perseguir periodistas que “se entrometan con la inteligencia de la presidencia”.

“Tengan cuidado al cuestionar la integridad de los liberianos. Tengan cuidado, porque ustedes tienen sus lapiceros y nosotros tenemos nuestras pistolas. Y si incriminan el carácter o la integridad de los liberianos, como yo, iremos tras ustedes”, se dice que dijo [en] Warrick en la reunión.

Pres.Sirleaf speaking in Margibi,Liberia.Photo courtesy Cyrus Wleh Badio the Press Secretary to Pres.Sirleaf.

Presidenta Ellen Johnson Sirleaf hablando en Margibi, Liberia. Foto cortesía de Cyrus Wleh Badio, Secretario de Prensa de la presidenta Sirleaf.

Tras ese viernes funesto, las casas editores de medios liberianos independientes impusieron [en] un bloqueo de los medios a la presidencia, que se levantó [en] luego de la intervención del Parlamento.

La amenaza del jefe de la guardia presidencial y el bloqueo de los medios provocaron el debate en línea, particularmente en el grupo de Facebook Discussing Liberia [en] [nota del editor: Discussing Liberia es un grupo cerrado y su contenido se usa con autorización]. Entre otras coas, el debate giró en torno a problemas de libertad de prensa y la relación entre el estado y los medios privados en Liberia.

Peter Bemah, analista investigador liberiano en el Senado de Liberia, expresó su frustración por el silencio de la presidenta en el asunto:

El silencio de la presidencia en este asunto es alarmante y preocupante. Es mi esperanza que esta presidenta tome la medida disciplinaria necesaria en este asunto.

Tom Winston Monboe explicó la postura de la presidenta en el asunto:

La presidencia tiene una posición sobre el tema, hermano. Se ha citado a la presidenta diciendo que  el bloqueo de los medios podía seguir todo el tiempo que los medios quisieran [en]. Por chocante que fuera la declaración, hasta ahora es la posición de la presidenta en el asunto.

Tamba Siaffa defendió al Director de Seguridad Warrick:

Si la prensa en Liberia tiene el derecho y la libertad de informar todo tipo de historias donde el 50% son mentiras sin acoso ni intimidación, por qué un ciudadano tiene también el mismo derecho y libertad de expresar la manera que piensa sobre la prensa. El sindicato de prensa ha llevado esto demasiado lejos. La presidenta es la presidenta y se le debe dar el respeto como presidenta de la república. Tiene gente que habla por ella la mayor parte del tiempo. El Ministerio de Información y el Secretario de Prensa de la presidenta hablan por ella. Han hablado, pero la prensa quiere que la presidenta como persona hable primero. Esto no es justo.

Media Hit. Photo courtesy of frontpageafricaonline.org

Imagen cortesía de frontpageafricaonline.

En solidaridad con sus colegas y el principio de la libertad de expresión, la Asociación de Periodistas del Oeste de África escribió formalmente a la presidenta liberiana y resumió su condena a la amenaza de Warrick:

Estas afirmaciones señalan también una preocupante interferencia orquestada por el estado con el libre flujo de información, voluntad de intereferir ilegalmente con el procesamiento de las noticias e ideas sin recurrir ni respetar ninguna forma de procedimiento legal.
{…]
Según eso, significaría que su gobierno no pretende promover el libre flujo de ideas y opiniones divergentes. Como figura pública y jefa de estado y gobierno, según la ley internacional, se espera que usted sea objeto de mayor nivel de escrutinio y crítica de la prensa que otros ciudadanos comunes y corrientes y que, en verdad, se espera que tolere ese mayor nivel de escrutinio y crítica.
[…]
También queremos llamar su atención sobre nuestro inquebrantable apoyo a la Unión de Prensa de Liberia, periodistas independientes y todos los socios de los medios en Liberia. La Asociación de Periodistas del Oeste de África apoya todas las posiciones que la Unión de Prensa de Liberia ha tomado hasta ahora en protesta y espera la resolución de esta crisis.

Phillip Blamo, sacerdote liberiano, publicó lo que dijo que eran las palabras de la presidenta cuando le preguntaron sobre el bloqueo de los medios:

ESTOY DISFRUTANDO este descuido benigno, quisiera que continuara por largo tiempo.

James Blackie no cree que el bloqueo de los medios de la presidenta sea la solución:

¿Bloquear a nuestra presidenta resolverá [los] problemas? Busquemos otros medios, porque como ciudadanos comunes y corrientes, necesitamos saber [qué] hace la presidenta a diario, para criticarla o elogiarla. Por favor, búsquenles otro castigo.

En un intento de contrarrestar el argumento de Blackie y destacar la necesidad de una prensa independiente, Siezie Siefa opinó:

ESCUCHEN AL LBS [el Servicio de Difusión Liberiano del estado] SI ESTÁN CON GANAS DE NOTICIAS DE LA PAYASA… PERO NO PUEDEN HABLAR DE BOCA PARA AFUERA PARA PRESIONAR LA LIBERTAD Y MANIFESTAR COMPORTAMIENTO CONDESCENDIENTE AL MISMO TIEMPO… LOS PERIODISTAS NO SON SUS JUGUETES PARA HABLAR BASURA. De manera consiguiente, EL RÉGIMEN DEBE SER SANCIONADO Y NO SE LE DEBE DAR RELEVANCIA. Los psicólogos LES DIRÁN QUE ESA ES LA RESPUESTA APROPIADA PARA UN RÉGIMEN QUE CARECE DE LEGITIMIDAD INTERNA.

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