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Tailandia amenaza con censurar las críticas en internet a la primera ministra

En el último mes, el gobierno de Tailandia ha estado muy ocupado en lo que respecta al control de la información. Además de demandar por difamación a Chai Rachawat, dibujante del periódico tailandés Thai Rath, ahora amenaza con cerrar las páginas web que contengan insultos hacia la primera ministra.

Chai Rachawat publicó [en] en Facebook una foto con un polémico título en el que criticaba a la primera ministra, Yingluck Shinawatra:

Por favor, comprendan que las prostitutas no son mujeres malas. Las prostitutas solo venden sus cuerpos, mientras que una mujer mala ha andado por ahí intentando vender el país.

The controversial Facebook post of  Chai Rachawat. Image from Flickr page of bangkokpundit

La controvertida publicación en Facebook de Chai Rachawat. Imagen de la página en Flickr del blog Bangkok Pundit.

Dicha publicación surgió como respuesta al discurso que dio Yingluck en Mongolia el mes pasado. Yingluck es la primera mujer que ha conseguido llegar a primer ministro en Tailandia. También es la hermana menor del ex primer ministro Thaksin Shinawatra, que fue depuesto por un golpe de estado en 2006. Se le acusó y sentenció por corrupción y actualmente vive en el exilio.

En una entrevista con el periódico Bangkok Post, Chai Rachawat explicó [en] por qué había publicado una frase tan polémica:

El discurso que dio la primera ministra en el extranjero le tocó la fibra sensible a mucha gente. Les hizo sentir que la información que reciben acerca de la democracia en Tailandia se ha distorsionado para encubrir a su hermano y a su familia.

Hablar de manera negativa acerca de tu propio país es traicionar a la nación. Hace que los extranjeros se formen ideas equivocadas sobre Tailandia.

La primera ministra cometió dos errores: hacer un comentario fuera de lugar y mentir.

También aclaró que no había llamado prostituta a Yingluck:

Lo que quise decir es que las prostitutas no son malas porque es su cuerpo lo que venden, no la nación. Sin embargo, una mujer que vende su propia nación es mala. No llamé prostituta a la primera ministra.

A pesar de su aclaración, Yingluck ha demandado a Rachawat por difamación y por violar la ley de delitos informáticos [en] tailandesa. Esa demanda se presentó el Día Mundial de la Libertad de Prensa.

El autor del blog político Bangkok Pundit opina que la demanda por difamación es una mala idea [en]:

Este proceso es una mala idea desde el punto de vista político y en todos los niveles… Va a perjudicar a Yingluck mucho más que a Chai. Yingluck debería renunciar a la apelación.

Se trata de un proceso sin precedentes en Tailandia, pues por primera vez un primer ministro ha acusado a un ciudadano de difamación a causa de una publicación en Facebook. Lo que sí es común en Tailandia son los procesos por acusaciones de lesa majestad de blogueros y usuarios de internet que insultan a la familia real, y el bloqueo de páginas web que critican la monarquía.

Tras haber demandado a Chai Rachawat, el ministro de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones advirtió [en] que se cerrará inmediatamente cualquier página web que muestre comentarios difamatorios hacia la primera ministra, e instó a los ciudadanos a denunciar las páginas web con contenido ofensivo.

Grupos a favor de los derechos humanos han pedido al gobierno tailandés que modifique la ley de lesa majestad, considerada por muchos como la más severa  del mundo. También les preocupan ciertos artículos [en] de la ley de delitos informáticos, puesto que las autoridades la podrían utilizar de forma abusiva contra miembros y simpatizantes de la oposición.

Esté o no en lo cierto Chai Rachawat con sus provocativas afirmaciones, el hecho es que este proceso tendrá un fuerte impacto en la libertad de expresión en internet y su regulación en Tailandia.

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