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México: Ley local de ciberacoso podría amenazar libertad de expresión

Palacio de Gobierno de Nuevo León. Foto por el usuario de Flickr David Light Orchard (CC BY-SA 2.0)

Palacio de Gobierno de Nuevo León. Foto por el usuario de Flickr David Light Orchard (CC BY-SA 2.0)

En el estado mexicano de Nuevo León, desde la última semana de mayo, cualquier persona que utilice las redes sociales para publicar mensajes o imágenes que causen “perjuicio, deshonra, descrédito, o que expongan al desprecio” a alguien puede ser encarcelada por un máximo de tres años.

La difamación es un delito grave en Nuevo León. El Congreso local votó a favor de modificar la ya rigurosa política del estado en lo que los legisladores describen como un esfuerzo por combatir el acoso cibernético, un problema legítimo y común. Sin embargo, dado su amplio alcance, la ley podría fácilmente ser utilizada para sancionar a personas que comenten sobre las acciones de otros o critiquen a personajes públicos en línea.

Según la nueva ley, un delincuente por difamación se define como alguien que “utiliza cualquier medio para difundir, mostrar, transferir o transmitir una o más imágenes, grabaciones ya sean escritas o audiovisuales”, para causar daño a otra persona o entidad. La ley también requiere que el operador del sitio web donde se publiquen contenidos difamatorios revele la identidad de la persona que cometió el delito, una medida que fácilmente podría violar los derechos de los usuarios a la privacidad en línea. Si no obedecen, los operadores de sitios web pueden ser objeto de sanciones —esto pondría a sitios como Facebook y Twitter en la difícil (pero frecuente) posición de tener que elegir entre el respeto a los derechos de sus usuarios y el cumplimiento de la ley en una jurisdicción fuera de la suya propia.

En Twitter, la ley se ha enfrentado a duras críticas. Usando la etiqueta #MurióLaLibertadDeExpresiónEnNL, muchos usuarios han identificado la reforma como un esfuerzo por proteger a políticos y élites económicas contra acusaciones de fraude u otras ofensas.

La organización de defensa de la libertad de expresión Article 19 [en] escribió en un comunicado de prensa que con esta reforma, el estado de Nuevo León:

…incumple con las obligaciones internacionales que tiene el Estado Mexicano en su conjunto en materia de libertad de expresión […] Pese a las recomendaciones internacionales de despenalizar los llamados delitos contra el honor porque coartan los derechos de libertad de expresión opinión e información…

La organización hizo una petición al gobernador Rodrigo Medina a ejercer su derecho de veto y exigir que el Congreso Local revise la enmienda con estas preocupaciones en mente.

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