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Cheat.org: ¿Qué pasa con las peticiones en línea de Rusia?

La iniciativa [ru] auspiciada por el gobierno ruso de aumentar la participación del público en la toma de decisiones a través de un proceso de peticiones en línea fue recibida con suspicacia, incluso antes de su lanzamiento en abril. Ahora, casi dos meses después, los blogueros de oposición se quejan de que el proceso ya está corrupto.

Usuarios anónimos de los foros de la Inciativa Rusa Pública (IRP) [ru] llamaron primero la atención sobre presuntas falsificaciones, y luego la acusación la recogió el especialista en democracia electrónica Leonid Volkov [ru], su amigo Alexey Navalny [ru] y principales medios de noticias en línea [ru]. Específicamente, los usuarios de foros notaron algo raro en la manera en que los votos se acumulaban en una iniciativa pública popular. Con 48,000 votos, la iniciativa, que pide poner fin a las regulaciones de tolerancia cero al Contenido de Alcohol en el Sangre (CAS), está actualmente en segundo lugar de popularidad, detrás de la petición de Alexey Navalny de prohibir que los burócratas adquieran autos de lujo. Aunque ha tenido esta posición desde el inicio del proceso, los blogueros sostienen que esta popularidad está por lo menos parcialmente arreglada.

Volkov and Navalny at a 2011 rally. YouTube screenshot. May 29, 2013.

Volkov y Navalny en una manifestación de 2011. Captura de pantalla de YouTube, 29 de mayo de 2013.

La afirmación se hizo primero en los foros de IRP. Un usuario invitado escribió [ru] el 16 de mayo de 2013:

Между прочим, на сайте roi.f1p.net видно накрутку голосов по инициативе с отменой нулевого промилле (по моему предположению). Там видны очень четкие ступеньки, чередующиеся с ровными участками. […] Ступеньки идут достаточно периодично, чтобы средняя скорость добавления голосов за час была без резких скачков.

Por cierto, en el sitio web de roi.f1p.net, se puede ver la falsificación de la iniciativa para revocar la CAS de cero (en mi opinión) [nota: “en mi opinión” lo agregó después el administrador del foro]. Se puede ver pasos muy claros, seguidos de secciones planas. […] Los pasos son bastante periódicos, como para que la velocidad promedio de acumulación de votos por hora no se modifique bruscamente.

El sltio web al que el usuario hacía referencia, roi.f1p.net [ru], es un intento público para dar seguimiento al proceso de votación de IRP, y rastrea las principales iniciativas registrando la información de los votos cada diez minutos. Permite a los usuarios graficar esta información con cualquier grado de detalle que prefieran y, ciertamente, si se ve de cerca en un periodo de 24 horas de información para la iniciativa contra la CAS, a veces exhibe patrones raros:

A look at what the anti-BAC vote accrual looked like on May 4, 2013.

Un vistazo de cómo estaba el voto contra CAS el 4 de mayo de 2013. De roi.f1p.net

Los “pasos” claramente visibles de arriba no están presentes en la gráfica de votos de la medida de Navalny contra los autos de lujo en el mismo periodo:

May 4, 2013 votes for luxury car ban petition.

votos del 4 de mayo de 2013 para la petición de prohibir autos de lujo. De roi.f1p.net

¿Cuáles son estos pasos misteriosos? Pierden todo su misterio cuando los datos se grafican en una base de cada diez minutos, antes que hacerlo en agregado, que es precisamente lo que hizo la anónima Svetlana S. (presumiblemente la misma usuaria invitada anónima que fue la primera en llamar la atención sobre el asunto en los foros IRP) a comienzos de mayo cuando envió sus resultados a Leonid Volkov, que blogueó [ru] acerca de la historia el 28 de mayo:

Captura de pantalla de una gráfica del 4 de mayo publicada por Volkov en su blog. Las barras azules son votos para la iniciativa de Navalny y las rojas son los votos para la iniciativa de SAB. Los ejes X están en una escala de 10 minutos.

Esta gráfica deja en claro que los “pasos” en la gráfica agregada de roi.f1p.net están asociados con un número relativamente grande de votos “extra” de la medida de CAS, que tiene lugar a la vez, apenas una vez por hora (lo que queda menos claro es por qué Volkov decidió omitir el eje con la cantidad real de votos que las barras representan. La información se descargó, está disponible acá, y se corroboró con otras gráficas publicadas por Volkov. El 4 de mayo de 2013, el punto más alto de CAS fue de 26 votos. En general, si es que se llevaron a cabo inyecciones de votos, numeraron 20 votos cada vez. La misma petición es cierta para un periodo de casi dos semanas que casi coincide con las llamadas vacaciones de mayo en Rusia, es decir, del 1 de mayo al 9 de mayo, Día de la Victoria. Durante la última semana de mayo, los “pasos” han desaparecido en su mayor parte para la iniciativa de revocar CAS, aunque la información sigue exhibiendo un grado mucho mayor de variación que la información de los autos de lujo).

Aunque algo claramente sospechoso está ocurriendo con la petición CAS, la gran pregunta es por qué. Tanto Both Volkov como Navalny generalmente están de acuerdo con el informante original en el foro IRP, que escribió [ru]:

Вероятно, хотят побыстрее продвинуть эту инициативу, т.к. вопрос по отмене уже решен и можно безболезненно показать, как они учитывают мнение народа (по моему предположению). А заодно уязвить Навального, который хочет, чтобы именно его инициатива первая набрала 100000 (по моему предположению).

Probablemente quieren presionar esta iniciativa, pues la pregunta de la revocación ya se ha decidido y fácilmente pueden mostrar cómo están escuchando la voz del pueblo (en mi opinión). Y al mismo tiempo plegarse a Navalny, que quiere que su iniciativa sea la primera de llegar a 100000 (en mi opinión).

En particular, Volkov es de la opinión que la presión por falsificar ocurrió después de que el presidente Putin señalara la voluntad de abordar la pregunta CAS en su línea directa de la sesión de preguntas y respuestas del 25 de abril de 2013. Volkov también afirmó que la petición CAS está alcanzando a la petición de los autos de lujo, en términos porcentuales, haciendo parecer que la iniciativa Navalny está en peligro de ser superada. Tanto Volkov como Navalny usaron este hecho como una manera de suscitar más interés de votar por la iniciativa de Navalny.

Desafortunadamente, estos argumentos son incorrectos. Primero, si hay un intento en curso de inflar los votos de la petición CAS, parece que solamente persigue el objetivo de equiparar la tasa de crecimiento de la iniciativa de los autos de lujo, antes que sus números generales. Es más, como se puede ver en la gráfica de abajo, la relación entre los dos parece ser bastante constante desde antes del 25 de abril, con una brecha de aproximadamente 15 mil votos que no crecen ni dismimuyen (lo que dice Volkov acerca de la disminución de la brecha en términos de porcentaje lleva a error. En este caso, el menor porcentaje al que puede “disminuir” una brecha de 15,000 votos es de 15%). De otro lado, la relación es casi demasiado constante — las dos curvas se siguen con asombrosa precisión, incluso teniendo en cuenta el hecho de que algunas personas que votan por la petición de Navalny también votan por otras peticiones — pero de otro lado, no hay evidencia de un intento de ganarle de mano a Navalny:

Graph of initiatives to ban luxury cars (orange) and repeal BAC laws (blue). From  roi.f1p.net.

Gráfica de la tendencia de los votos para las iniciativas de prohibir autos de lujo (anaranjado) y revocar leyes CAS (azul). De roi.f1p.net.

En respuesta a un comentario en Twitter que describía el asunto, Volkov dijo [ru] que “tal vez” los autores están tratando de mantener una brecha estrecha en preparación para algún tipo de empujón de último minuto.

El otro problema con el argumento de Volkov está también relacionado con los datos. Resulta que la iniciativa para revocar las leyes CAS no es la única que exhibe las mismas curvas escalonadas que vimos antes. Ciertamente, fuera de las nueve principales iniciativas que el sitio web roi.f1p.net rastrea, todas (menos la de Navalny) tienen el mismo problema. Estas iniciativas incluyen causas tan disparatadas como enterrar a Lenin:

bury lenin

Datos del 4 de mayo para enterrar a Lenin

También la de prohibir que todos los autos, sin contar los servicios de emergencia, usen sirenas con luces:

May 4 data for initiative to ban bureaucrats from using sirens on their cars.

Datos del 4 de mayo para la iniciativa para prohibir que los burócratas usen sirenas en sus autos

Asumiendo que los datos de roi.f1p.net son correctos, el hecho de que todas las principales iniciativas (menos la de Navalny) compartan esta característica hace menos probable que las falsificaciones se asumieran por la tácita aprobación de Putin a la revocación de CAS. Por supuesto, se puede alegar que las otras iniciativas están ahí solamente para que la iniciativa CAS parezca estar dentro de una tendencia general. Esta forma de pensar es probablemente la más cercana a la verdad –el escenario más probable es que la Iniciativa Pública Rusa (contratista del gobierno), ante una relativa falta de interés en su producto, está tratando de falsear sus propias estadísticas para parecer más exitosa de lo que es en verdad. La iniciativa estrella de Navalny les da una línea de base que pueden usar para simular crecimiento orgánico con otras iniciativas, y eso es lo que han estado haciendo. La pregunta que queda es — ¿por qué tan desordenado?

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