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Bangladesh: ¿Una central eléctrica junto al manglar más grande del mundo?

[Todos los enlaces llevan a sitios en inglés, salvo indicación contraria]

El proyecto de construcción de una planta eléctrica de carbón en Bangladesh junto a los Sundarbans [es], el más grande manglar del mundo, que se extiende a ambos lados de la frontera entre India y Bangladesh, provoca críticas de los activistas del país que aseguran destruirá el sitio clasificado como patrimonio de la humanidad.

El proyecto de la central con capacidad de 1320 megavatios, a construir en el área de Rampal, distrito de Bagerhat, se inició en un acuerdo bilateral entre Bangladesh y la India durante la visita a este país del primer ministro bangladesí en 2011, antes de que se condujera una evaluación de impacto ambiental por parte del Ministerio del Medio Ambiente de Bangladesh.

El 20 de abril de 2013, el Consejo de Desarrollo Energético de Bangladesh hizo oficial la implementación del proyecto al firmar [bn] tres acuerdos con la Corporación Nacional de Energía Térmica de India [NTPC]. Se calcula que la central costará US$ 1.600 millones y será terminada en 2018.

Cuando el gobierno finalmente publicó la evaluación del impacto ambiental de la central eléctrica (descárgalo en PDF aquí), los ecologistas la rechazaron durante una junta consultiva organizada por la división de Energía el 12 de abril, ya que según ellos el informe no toma en cuenta los aspectos medioambientales más importantes de los Sundarbans, su ecología, flora y fauna, además de su numerosa población.

Por añadidura, el informe afirma (página 208) que el sitio propuesto antes era parte de los Sundarbans, pero fue evacuado después por sus habitantes.

La infraestructura energética de Bangladesh es de baja capacidad, insuficiente y está mal administrada. Solo el 40 % de la población tiene acceso a electricidad, con una disponibilidad per cápita de 136 kWh anuales; por ello el gobierno sufre de una enorme presión para satisfacer la demanda creciente de electricidad.

El Comité Nacional para la Protección del Petróleo, Gas, Recursos Minerales, Energía y Puertos ha instado en su sitio web a los ciudadanos de India y Bangladesh a concentrar sus esfuerzos para detener la construcción de la central eléctrica.

Environment experts, social workers and conscious citizen holding banner-festoon take part at a human Chain in the capital in demand to save Sundarban, the world largest remaining mangrove forests. Image by Firoz Ahmed. Copyright Demotix (21/3/2013)

Expertos en ecología, trabajadores sociales y ciudadanos muestran pancartas y forman una cadena humana en Dhaka, la capital de Bangladesh, en son de protesta para exigir la preservación de los Sundarbans, el más grande manglar que resta en el mundo. Imagen de Firoz Ahmed. Copyright Demotix (21/3/2013)

Abdullah Al Imran [bn] señala en una nota en Facebook que India está violando sus propias leyes de protección a la vida silvestre con su participación en este proyecto:

১৩২০ মেগাওয়াট ক্ষমতার একটা বিদ্যুতকেন্দ্র গড়ে উঠবে বাগেরহাটের রামপালে যা কিনা সুন্দরবন থেকে মাত্র ১৪ কিলোমিটার দূরে। ভারতের ওয়াইল্ড লাইফ প্রটেকশন এ্যাক্ট ১৯৭২ অনুযায়ী বাঘ-হাতি সংরক্ষণ অঞ্চল,জাতীয় উদ্যান এবং জীব বৈচিত্র্যের জন্য গুরূত্বপূর্ণ বনাঞ্চলের১৫ কিলোমিটার ব্যাসার্ধের মধ্যে কোন বিদ্যুৎকেন্দ্র তৈরী করা যায় না।

Se pretende construir una planta eléctrica con capacidad de 1320 MW en Rampal, Bagerhat, a solo 14 kilómetros de los Sundarbans. Según la Ley India de Protección de la Vida Salvaje de 1972, tal central no debe construirse a menos de 15 kilómetros de un bosque que acoge santuarios de tigres, elefantes y vida silvestre.

El periodista Kallol Mustafa [bn] resume en Facebook el impacto ambiental de la central que prevé el informe:

বিদ্যুৎ কেন্দ্র নির্মাণের মালামাল ও যন্ত্রপাতি সুন্দরবনের ভেতর দিয়ে নদী পথে পরিবহন করা হবে। এর ফলে বাড়তি নৌযান চলাচল, তেল নি:সরণ, শব্দদূষণ, আলো, বর্জ্য নি:সরণ ইত্যাদি পরিবেশ আইন অনুসারে নিয়ন্ত্রণ না করা গেলে সুন্দরবনের ইকো সিস্টেম বিশেষ করে রয়েল বেঙ্গল টাইগার, হরিণ, ডলফিন, ম্যানগ্রোভ বন ইত্যাদির উপর ক্ষতিকর প্রভাব ফেলবে বলে ইআইএ রিপোর্টে আশংকা করা হয়েছে।

El equipo y material de construcción para la central serán transportados en el río. La EIA [evaluación de impacto ambiental] establece que el aumento en el transporte de embarcaciones de motor, el derrame de combustible, el ruido, luz y la contaminación del aire, etc. tendrán un impacto negativo sobre los tigres de Bengala reales, los ciervos y delfines, el manglar y otros ecosistemas.

El ingeniero Md. Shahadat Hossain [bn] ha escrito en el blog Water Resource Engineers Forum [Foro de Ingenieros en Recursos Hídricos]:

প্রস্তাবিত রামপাল কয়লা বিদ্যুৎ কেন্দ্রের ইআইএ রিপোর্টের এই সংক্ষিপ্ত পর্যালোচনা থেকে স্পষ্ট যে, [..] সুন্দরবনের পাশে ১৩২০ মেগাওয়াটের এই কয়লা বিদ্যুৎ কেন্দ্রকে জায়েজ করার সর্বোচ্চ চেষ্টা করা স্বত্ত্বেও, এরপরও খোদ ইআইএ রিপোর্টে বিদ্যুৎ কেন্দ্র নির্মাণ, পরিচালানা ও কয়লা পরিবহনের ফলে সুন্দরবনের উপর সম্ভাব্য ক্ষতিকর প্রভাব সম্পর্কে এমন সব তথ্য বেরিয়ে এসেছে যা প্রস্তাবিত কয়লা বিদ্যুৎ প্রকল্পকে পরিবেশগত বিবেচনায় অগ্রহণযোগ্য বিবেচনা করার জন্য যথেষ্ট।

El análisis del informe de la EIA para la central eléctrica propuesta revela que la construcción, operación y el transporte de carbón para la planta eléctrica de 1320 MW en los Sundarbans provocará efectos adversos en el manglar en los años venideros, y sugiere que el proyecto debería ser descartado por cuestiones medioambientales.

Fishermen get preparation for the fishing before sunset near Karamjal Wildlife Breeding Centre Centre under Chandpai range in East Sunderbans division. Image by Firoz Ahmed. Copyright Demotix (26/11/2012)

Pescadores se preparan para la pesca antes del amanecer cerca del Centro de Reproducción de Vida Silvestre Karamjal en los Sundarbans del Este. Imagen de Firoz Ahmed. Copyright Demotix (26/11/2012)

En el blog comunitario Ishtishon, Mahbub Shumon [bn] cuestiona la sensatez de dañar a los Sundarbans cuando estos protegen a Bangladesh de desastres naturales:

প্রথমত – ঝড় ঝাপটা প্রাকৃতিক দুর্যোগ থেকে থেকে বুক পেতে বাংলাদেশ রক্ষাকারী এই বনের মধ্যে বা কাছা কাছি ক্ষতিকর দূরত্বে এমন কোন প্রকল্প করা উচিৎ কিনা যা জীব – বইচিত্রের আধার এবং প্রাকৃতিক ভারসাম্য রক্ষাকারী, সর্বোপরি দুর্যোগ থেকে রক্ষাকারী এই প্রাকৃতিক দেয়াল ধ্বংস করে দিবে? সচেতন মানুষ মাত্রেই একমত হবেন নাবোধক উত্তরে। এমন বিদ্যুৎ আমাদের দরকার নাই যে বিদ্যুতের জন্য আমাদের দেশটাই ধ্বংস হয়ে যাবে।

দ্বিতীয় জরুরী প্রশ্ন হল- অন্য কোথাও বিদ্যুৎ প্রকল্প করা হলেও আমরা কি কয়লা ভিত্তিক বিদ্যুৎ প্রকল্পের ক্ষতি সামাল দিতে পারব?

En primer lugar, estos manglares libran a Bangladesh de desastres naturales. ¿Por qué construir en los alrededores de este bosque un proyecto que destruirá su vida silvestre, su flora y fauna? Cualquier persona interesada diría no. No necesitamos esa energía que destruirá el ecosistema de mi país.

En segundo lugar, incluso si la central es desplazada, ¿seremos capaces de limitar los efectos dañinos de la combustión de carbón de la central?

El bloguero Banglar Hassan [bn] recuerda a sus lectores que un proyecto similar ha sido rechazado en Odisha, India ya que no obtuvo autorización medioambiental.

Faisal Caser [bn] pregunta:

যে বিবেচনায় এনটিপিসি নিজের দেশে বিদ্যুৎ কেন্দ্র নির্মাণ করতে পারেনি সেই একই বিবেচনায় বাংলাদেশে কী তাদের প্রকল্প বাতিল হতে পারে না?

¿No es la razón por la que la NTPC no pudo construir la planta eléctrica en su propio país lo suficientemente poderosa para detener su proyecto similar en Bangladesh?

Facebook event to save Sunderbans. Image courtesy Omi Hasan.

Evento en Facebook para salvar a los Sundarbans. Imagen cortesía de Omi Hasan.

Se han creado eventos en Facebook con el fin de despertar conciencia acerca de este proyecto de central eléctrica. Las fechas de protestas offline se anunciarán pronto.

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