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China: Registro de nombres reales puede amenazar a minorías étnicas

Categorías: China, Derecho, Derechos humanos, Gobernabilidad, Medios ciudadanos, Privacidad

Las minorías étnicas en China podrían estar frente a discriminación en línea, debido a la nueva política de registro de nombres reales del país. La ley obliga a todos los principales portales de Internet a exigir que los usuarios verifiquen su identidad (mediante la presentación de su número nacional de identidad, dirección y otra información personal) antes de junio de 2014. Desde que la asamblea legislativa nacional china aprobó el sistema de registro de nombres reales [1] en diciembre de 2012, muchos proveedores de servicios en línea han aplicado la política y pedido a sus clientes que verifiquen su identidad antes de contratar sus servicios.

Diferentes plataformas tienen distintos procedimientos de verificación de identidad. Algunas han construido sistemas de verificación automática en sus sitios, mientras otras procesan las aplicaciones de los usuarios individualmente. Barat Semet, un profesional de la informática de etnia uigur, reveló recientemente cómo esta política puede poner en peligro los derechos a la comunicación de las minorías étnicas en China, en particular los uigures [2], un grupo étnico mayoritariamente musulmán con raíces tanto en el Este de Asia como Europa.

En julio de 2009, la policía disolvió manifestaciones pacíficas en un incidente que dio lugar a disturbios en Urumchi [3], capital de la región autónoma uigur de Sinkiang, donde viven la mayoría de los uigures. Desde entonces, Internet y las comunicaciones móviles en Sinkiang han sido objeto de una dura censura y vigilancia [4] [en]. Los prejuicios [5] hacia los uigures como separatistas parecen haber aumentado, hasta el punto que incluso algunas prendas étnicas [6], tales como el casquete de rezo musulmán, han sido prohibidas en lugares públicos.

Semet nació en Sinkiang, pero su número en el registro de hogares [7] [en] cambió cuando se trasladó a Changsha, una ciudad en la provincia de Hunan, donde ha vivido durante más de diez años. El mes pasado, escribió una entrada de blog [8][zh] expresando su frustración por su incapacidad para abrir una cuenta en WeChat [9] [en], un servicio de comunicación móvil de mensajería por voz y texto desarrollado por Tencent, una de las mayores empresas de tecnología de China. Semet se preguntó si su número de documento nacional de identidad, que comienza con 65 e indica que nació en Sinkiang y probablemente sea uigur, puede haber sido el origen del problema. Sospecha que puede haber sido objeto de discriminación por WeChat debido a su origen étnico.

Captura de pantalla de la página de inicio en la plataforma pública de WeChat. [10]

Captura de pantalla de la página de inicio en la plataforma pública de WeChat.

WeChat es un servicio de medios sociales [11] [zh] que permite a personas y pequeñas empresas desarrollar plataformas de comunicación interactivas con sus clientes o fans.

La plataforma de WeChat que Semet quería usar era para aficionados al fútbol, nada político. Cuando trató de registrarse en la platforma [10] [zh] el 24 de mayo de 2013, presentó su nombre real, número de documento nacional de identidad, domicilio, número de teléfono móvil, número de teléfono fijo y una foto suya de cerca. Presentó la solicitud completa en varias ocasiones, pero fue rechazado cada vez. Al séptimo intento, WeChat suspendió su cuenta e incluyó su número de identificación en la lista negra, alegando que la información que había presentado era falsa.

Luego trató de solicitar el servicio utilizando una dirección de correo electrónico diferente. Pero cuando rellenó la información de su identificación, apareció un mensaje de advertencia diciendo que su número de identificación estaba en la lista negra porque había presentado información falsa sobre su identidad.

Al día siguiente, llamó al servicio de atención al cliente de WeChat, pero sólo le contestó un sistema automatizado que no proporcionó ninguna ayuda. Finalmente pudo de hablar en línea con un representante del servicio de atención al cliente, que afirmó que la foto que había subido cumplía las normas del sitio y prometió darle una respuesta en un plazo de tres días. Pero Semet no recibió respuesta alguna del representante.

Semet finalmente pidió a un amigo chino de la etnia Han [12] [zh] que se inscribiera y abriera la plataforma pública de WeChat por él. Su amigo no encontró ninguno de los problemas de Semet, aunque completó el formulario de inscripción tal y como lo hizo Semet.

En su entrada de blog, Semet expresó frustración por el hecho de que el servicio de atención al cliente de WeChat no respondió. No puede averiguar por qué no aceptaron su solicitud, ni puede saber qué información el sistema identificó como “falsa”. Dado que ha sido incluido en la lista negra por usar información “falsa”, Semet no podrá solicitar los servicios de WeChat en el futuro.