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Kerala, India: Sector energético solar envuelto en caso de fraude

Categorías: Asia del Sur, India, Derecho, Desarrollo, Medio ambiente, Medios ciudadanos, Protesta

Cuando recientemente el Estado de Kerala delineó una política de energía solar [1] [en] centrada en instalaciones solares individuales [2] [en], se suponía que serían buenas noticias para el Estado, que sufre de problemas con el abastecimiento energético. Pero poco después, el incipiente mercado de la energía solar se vio envuelto en la controversia de un amplio caso de fraude que involucra a oficiales del gobierno.

A comienzos de junio de 2013 Saritha S Nair de Vattapara, Chegannur y su novio Biju Radhakrishnan fueron arrestados [3] [en] por el presunto robo de millones de rupias, después de que ella y su novio prometieran inversiones [4] [en] en energía solar y granjas de molinos de viento en varias partes de India. De acuerdo con lo expresado por la pareja, las granjas solares y eólicas producirían energía, que sería vendida a Tamil Nadu con beneficios inmediatos.

Presuntamente la pareja sedujo a la gente para que contribuyera con la estrategia con la promesa de que las víctimas se convertirían en dueños parciales y cosecharían los réditos. Nair y Radhakrishnan dirigían una empresa llamada Team Solar Renewable Energy Solutions en la autopista Cittoor en Cochín.

Después de sus arrestos, el escándalo involucró al gobierno estatal [5] [en] pues varios asistentes personales del Jefe de Gobierno de Kerala, Oomen Chandy, fueron despedidos [6] [en] debido a su proximidad [7] [en] con Vattapara y Radhakrishnan. El Jefe de Gobierno admitió [8] [en] que él mismo tuvo contacto con Radhakrishnan. Pero se negó a dimitir [9] [en] a pesar de las protestas de la oposición en su contra.

Ucilia Wang [10] [en] ahondó en el ardid en el blog de tecnología Giga Om:

En el centro del alboroto están dos presuntos ladrones, Biju Radhakrishnan y Saritha S. Nair, quienes al parecer se dirigían a doctores [11] [en] con la promesa de instalar paneles solares a bajo costo. Después se llevaron el dinero, apagaron sus teléfonos celulares y trataron de desaparecer, pero la policía los arrestó a ambos. Algunos de los funcionarios del estado de Kerala han sido acusados [12] [en] de ayudarlos.

Solar Panels in Sadhana Forest community, Auroville, Tamil Nadu. Image from Flickr by Premsaagar Rose. CC BY-NC 2.0 [13]

Paneles solares en la comunidad forestal Auroville en Tamil Nadu. Imagen de Flickr por Premasagar Rose. CC BY-NC 2.0

El bloguero Nikhil Narayanan ‏(@nikhilnarayanan [14]) compartió en un informe de noticias:

@nikhilnarayanan [14]: Shalu Menon, la actriz de series vinculada con el fraude de energía solar es una amiga de el hijo de@oommen_chandy [15] y sobrino de ambos- http://www.deshabhimani.com/newscontent.php?id=313982 … [16]

Superfatman ‏(@geophyraj [17]) escribió:

@geophyraj: [18] Gobierno de Kerala suspendió a un empleado gubernamental por compartir un enlace de noticias sobre el fraude del gobierno de los paneles solares. ¿Acaso Kerala está en China?

Superfatman se refiere aquí a que el gobierno chino se comprometió a cancelar [19] su esquema de subsidios a granjas solares en 2013 debido a un fraude importante.

Como las fuentes de abasteccimiento se están agotando y las producciones existentes se están reduciendo, la situación energética en Kerala luce bastante sombría. [20] [en] El líder de la oposición  VS Achuthanandan lo reconoció y dijo [21] [en] que a pesar del caso de fraude solar “no es menos cierto el hecho de que la energía solar tiene un gran potencial en un estado en donde una crisis energética está comenzando”.

Ucilia Wang [10] [en] sugiere que la lección que se debe aprender de este caso de fraude es la siguiente:

El subsidio de las instalaciones de energía solar ha demostrado ser una importante manera de promover el uso de la energía limpia. El crecimiento de los mercados solares en Europa, Estados Unidos y Japón lo comprueban. Pero estas inversiones tienen que venir con reglas que regulen a los instaladores y protejan a los consumidores del fraude.