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La caña de azúcar amenaza la ‘Amazonía legal’ de Brasil

Brasil ha abierto, por primera vez, la puerta al cultivo de caña de azúcar en áreas de la selva amazónica y humedales y sabanas aledañas causando gran preocupación entre los medio ambientalistas.

El proyecto de Ley 626/2011 [pt], aprobado por el Senado Federal el 15 de mayo 2013, autoriza el cultivo de caña en un área llamada Amazônia Legal [pt], que comprende las regiones geográficas [pt] de la foresta amazónica, de la sabana tropical del Cerrado y área húmeda de Pantanal.

A pesar que el proyecto de Ley se limita a las áreas actualmente deforestadas y al 20 por ciento de las propiedades rurales [pt], la legislación tiene a los expertos y activistas temerosos de que el efecto de la caña de azúcar en las áreas boscosas sean devastadores.


Límites de la Amazônia Legal. Mapa de InfoAmazonia.org.

Miembros de la ONG WWF-Brasil [pt] afirman que el proyecto no producirá beneficios económicos o medio ambientales en la región. Los expertos estiman que el monocultivo de la caña de azúcar [pt] desequilibra la biodiversidad del ecosistema, perjudica la sobre vivencia de los indígenas y de las poblaciones tradicionales y los resultados en el avance de la agricultura en otras áreas de la selva amazónica.

El geógrafo João Humberto Camelini de la Universidad estatal de Campinas analiza el caso en una entrevista en el sitio web del Instituto Humanitas Unisinos [pt]:

(…) esta aprovação é um fato lamentável que demonstra o comprometimento com agentes econômicos, sustentado por um discurso totalmente equivocado. É possível alcançar o desenvolvimento de uma região por meio de um planejamento integrado que envolva, entre outros fatores, a instalação de usinas de açúcar e etanol. Porém, a ideia que se propaga erroneamente é que a mera presença de uma usina conduz ao desenvolvimento.

Amazonn, Urubu River. Photo by André Deak on Flickr (Creative Commons BY 2.0)

Amazonas, rio Urubu. Foto de André Deak en Flickr (Creative Commons BY 2.0)

Quando uma cultura regulamentada como a cana-de-açúcar recebe autorização formal e incentivos para ocupação, isso implica o uso exclusivo de grandes porções de terras no entorno das usinas, dentro de um raio aproximado de 40 a 50 quilômetros, o que leva à rápida e agressiva substituição das atividades existentes, deslocando-as para áreas inalteradas. Isso gera grandes pressões por desmatamentos clandestinos e de difícil fiscalização

(…) esta aprobación es un hecho lamentable que demuestra el compromiso con agentes económicos sustentado por un discurso totalmente equivocado. Es posible alcanzar el desarrollo de una región por medio de un plan integrado que reúna, entre otros factores, la instalación de plantas azucareras y de etanol. Sin embargo la idea que se propaga por error es que la mera presencia de una planta procesadora conduce al desarrollo.
Cuando un cultivo reglamentado, como el de la caña de azúcar, recibe autorización formal e incentivos para la ocupación esto implica el uso exclusivo de grandes porciones de tierras en torno a las plantas procesadoras, dentro de un radio aproximado de 40 o 50 km, lo que conduce a una rápida y agresiva substitución de las actividades existentes moviéndolas a áreas sin cambios. Esto genera una gran presión para la deforestación clandestina de difícil fiscalización.

La ley 626/2011 fue aprobada por el Senado con carácter terminal [en], lo que significa que solo la Comisión del medio ambiente votó la ley. No hubo voto plenario en el Senado y la ley irá directamente a la cámara legislativa y la presidencia.

Luiz Bento, del blog Science [pt], destaca porqué el informe fue aprobado de esta forma vertical:

Somente os senadores Rodrigo Rollemberg (PSB-DF) e Ana Rita (PT-ES) votaram contra. Você está espantado com isso? Eu não. Sabe quem é o presidente da comissão de Meio Ambiente do senado? O digníssimo senador Blairo Maggi, um dos líderes da bancada ruralista e um dos maiores produtores de soja do Brasil. E você achando que o nosso maior problema era o Feliciano…

Solo los senadores Rodrigo Rollemberg (PSB-DF) y Ana Rita (PT-ES) votaron en contra. ¿Esto le sorprende? A mi no. ¿Sabe quien es el presidente de la Comisión del Medio ambiente del senado? El honorable senador Blairo Maggi, uno de los líderes de la bancada ruralista y uno de los grandes productores de soya en Brasil. Y usted estaba pensando que nuestro gran problema era Feliciano…. [el predicador anti-gay elegido Jefe de la Comisión de Derechos humanos de Brasil]
Sugarcane. Photo by Elza Fiuza, Agência Brasil, shared on Portal Ecodebate

Caña de azúcar. Foto de Elza Fiuza, Agencia Brasil, compartida en el Portal Ecodebate (CC BY-NC-SA 3.0)

Y algunos temen que no se detendrá con la caña de azúcar. El científico forestal Paulo Barreto, del Instituto del Hombre y del Medio ambiente de la Amazonia (IMAZON), cree [pt] que habrá presión económica para la producción de etanol a largo plazo:

 O problema é se o etanol se tornar uma comodity global. Aí seria negativo pois criaria demanda para desmatar mais, mesmo que indiretamente.

El problema es si el etanol se convierte en una mercancía global. Esto sería negativo pues crearía demanda para deforestar mas, aunque sea indirectamente.

Deforestation in the Amazon. Photo by Bruno Taitson of WWF-Brasil

Deforestación en la Amazonia. Foto de Bruno Taitson of WWF-Brasil

Según las cifras [pt] de Reuters, en mayo 2013 Brasil exportó 139.8 millones de litro de etanol, un aumento de 36.6 por ciento respecto a los 102.3 millones de litros exportados en abril del mismo año. La recaudación totalizó 93.9 millones de dólares en mayo, un 30.6 por ciento de aumento en relación a los 71.9 millones de dólares registrados en abril. Sin embargo el año anterior, en el mismo periodo, hubo una disminución en volumen y valor comercial relativo.

En Twitter los expertos en medio ambiente también criticaron la decisión del Senado. El geógrafo Gustavo (@Guveronesi) tuiteó:

@Guveronesi: Rumo a virarmos um imenso canavial. “Comissão aprova plantio de cana na Amazônia Legal” http://www.oeco.org.br/salada-verde/2

@Guveronesi: Vamos rumbo a transformarnos en un inmenso campo de azúcar de caña. “Comisión aprueba plantación de azúcar de caña en el Amazonia Legal” http://www.oeco.org.br/salada-verde/2

La ex-senadora Marina Silva (‏@silva_marina) comenta:

@silva_marina: Liberação da cana na Amazônia não tem lógica. outro retrocesso ambiental fruto d barganha política. Meu artigo de hj http://migre.me/eAB9S

@silva_marina: Liberación de la caña de azúcar en Amazonia no es lógica. Otro retroceso fruto de la negociación política. Mi artículo hoy http://migre.me/eAB9S

Writer Frei Betto (@freibetto) enfatiza:

@freibetto: Plantar cana ou soja na Amazônia é decretar o fim da floresta e o início de futuro deserto do Saara no norte do Brasil.

@freibetto: Plantar caña o soya en Amazonia es decretar el fin de la selva y el comienzo de un futuro desierto de Sahara en el norte de Brasil.

Las solicitudes en línea contra la deforestación en el Amazonas están movilizando la sociedad. Creada por Acción B. Brasil, la petición contra el monocultivo de caña de azúcar [pt] ha recibido mas de 126.000 firmas. La petición más grande en apoyo de la preservación de esta herencia natural es “Salve a Amazônia!” [pt] (¡Salve la Amazonia!), la que actualmente ha recibido más de 2.2 millones de firmas.

2 Comentarios

  • […] e invitamos a InfoAmazonia a dibujarnos un mapa con los límites de la Amazonia Legal para un artículo de Global Voices del mes de julio sobre la aprobación de un proyecto de ley de Brasil que abre las […]

  • […] que se han convertido en bienes irrenunciables en los países desarrollados. De ahí, Brasil vive en parte de la deforestación del Amazonas para la creación de nuevas plantaciones de caña de […]

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