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¿Es WeChat el próximo Sina Weibo de China?

Se avecina una batalla en los medios sociales chinos entre el servicio de mensajes de texto y de voz WeChat y la web de microblogueo Sina Weibo.

Según huxiu.com, las últimas investigaciones [en] completadas por un servicio de seguimiento de datos a través de una tercera parte han demostrado que la actividad del usuario en el famoso Sina Weibo ha disminuido más de un 30% comparado con mediados de 2012. La investigación también indicó que los años de gloria de Sina Weibo, con más de 500 millones de usuarios, acabaron en 2011 y 2012 cuando el número de publicaciones en la web alcanzó su punto más alto.

La investigación no es una sorpresa. Los usuarios de Weibo comenzaron a expresar sus dudas en 2012 sobre la longevidad de Weibo cuando los medios sociales chinos comenzaron a pasar más tiempo en WeChat de Tencent en lugar de en el servicio de microblogueo.

Lanzado en 2009, el servicio de microblogueo tipo Twitter Sina Weibo se popularizó rápidamente en 2010 y 2011 como una plataforma abierta para compartir noticias e historias. Sin embargo, desde 2012 el servicio de mensajes de texto y de voz WeChat ha supuesto una amenaza para el crecimiento de Weibo. WeChat ahora ha alcanzado más de 300 millones de usuarios registrados desde su lanzamiento en 2011. El servicio está creciendo rápidamente con la ambición de ampliar sus horizontes [en] en el extranjero.

Wechat VS. Weibo

WeChat vs. Weibo

Otra característica de WeChat es el servicio de cuentas públicas [en] lanzado en agosto de 2012, que ha atraído a empresas como medios de comunicación, minoristas y proveedores de comercio por Internet a que utilicen la plataforma como una nueva herramienta de marketing. Aunque WeChat todavía no genera beneficios, los expertos dicen que solo es cuestión de tiempo hasta el software comience a ganar dinero.    

A pesar del crecimiento de WeChat como herramienta de diversión y negocio potencial para ganar dinero, es improbable que reemplace a Weibo como plataforma de debate y noticias debido a sus diferentes funciones.

A diferencia de Weibo, WeChat es una comunidad cerrada en la que los usuarios están en contacto con sus amigos. Al igual que Facebook, lo usuarios pueden compartir artículos, imágenes y vídeos mediante su “círculo de amigos”. Sin embargo en Weibo, se puede seguir a quien se quiera, lo que facilita que se viralice la información. Por tanto, una imagen de un funcionario corrupto que pueda hacerse viral en Weibo es improbable que se difunda rápida y ampliamente en WeChat.

En abril de 2013 hubo un debate [en] en Weibo sobre la amenaza de WeChat a Weibo entre el analista de Internet Qian Hao y el ex director de Google China Kai-fu Lee. Qian expuso que una de las razones por las que Weibo está sobrevalorada es porque los usuarios de Weibo dejan el servicio por los controles de nombre real. Sin embargo, Lee expresó que “la supervisión de cerca quiere decir vitalidad”, lo que significa que el gobierno no prestaría atención si Weibo no fuera una amenaza.

Lee puede tener razón, pero no mencionó que las campañas de nombre real se implementaron de forma pésima. Muchos usuarios pueden escaparse de este requisito. Por el contrario, como WeChat es un servicio para móviles, las cuentas tienen que ir ligadas con un número de teléfono móvil, lo que lo hace aún más duro para el activismo social. Incluso en el círculo cerrado, Tencent, la empresa que hay detrás de WeChat, censura [en] los mensajes de WeChat tanto en China como en el extranjero, aunque las normas son distintas en los diferentes países.

A pesar de la fuerte censura en Weibo, ha desempeñado un papel importante en la lucha por la justicia social y los temas medioambientales y contra la corrupción. Ha ayudado a reunir información y a crear concienciación durante los desastres y accidentes.

Como la única plataforma de medios sociales tiene un gran impacto en la promoción del progreso de la sociedad china, Weibo no puede permitirse perder la guerra con WeChat.

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