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La historia de la India a través de fotos familiares

El sitio The Indian Memory Project [en] [El Proyecto por la Memoria India] se describe a sí mismo como “una historia visual y oral del subcontinente indio a través de los archivos fotográficos familiares”. Iniciado en el año 2010 por la fotógrafa y diseñadora Anusha Yadav [en], se trata de una colección curada de fotografías en línea aportadas por miembros públicos. Los colaboradores también cuentan la historia detrás de cada imagen.

Global Voices habló con Anusha Yadav sobre qué la inspiró a crear la web, así como su funcionamiento:

Global Voices (GV): ¿Qué te dio la idea para comenzar El Proyecto por la Memoria India?

Anusha Yadav (AY): Las fotografías siempre han acaparado mi atención en un museo, en libros o en la casa de alguien. Me crié en Jaipur, la capital real de Rajastán, aunque durante mi infancia todo lo que quedaba eran estructuras y palacios de patrimonio bien conservados. Mi propia escuela, el Gayatri Devi School Maharani [en], tenía el propio museo de la reina con fotografías y enseres personales. Cuando visité las casas de mis amigos miraba boquiabierta las mesas del salón y las paredes adornadas con imágenes de los miembros de la realeza o simplemente familias tradicionales. 

En mi propia casa, pasamos las vacaciones proyectando repetidamente en la pared imágenes de mi difunto padre, fotografiado cuando vivíamos en Londres, Reino Unido, y en Portland, EE.UU. Me gustaba volver a vivir lo que yo consideraba los más felices de mis recuerdos, insistiendo en que mi madre repetía allí todas las aventuras de nuestras vidas. Los cuadros no me inspiraban tanto como las fotografías. Imaginábamos los cuadros, ficticios incluso, pero las fotografías eran reales y mucho más emocionantes porque estaban más próximas a la verdad. A cada imagen en la que me detenía, me encontraba viajando en el tiempo, preguntándome acerca de los temas y sus vidas y experiencias.

Image contributed to the Indian Memory Project by Laxmi Murthy, Bangalore: "My great-grandparents (right) with the Chennagiri family, Tumkur, Mysore State (now in Karnataka), circa 1901."

“Mis bisabuelos (derecha) con la familia Chennagiri, Tumkur, Estado de Mysore (ahora en Karnataka, Bangalore), en torno a 1901.” Imagen aportada  por Laxmi Murthy para The Indian Memory Project. Usada con permiso.

De 1992 a 2006, asistí al Instituto Nacional de Diseño (NID) [en] en Ahmedabad, trabajé con varias empresas de diseño gráfico y publicidad, y he viajado y vivido en diferentes partes del mundo y de la India. La fotografía y las imágenes por aquel entonces se habían convertido para mí en algo excepcionalmente importante. Sentí que con las fotografías entendía mejor el mundo.

En 2006, fui a la Universidad de Brighton para estudiar un máster en fotografía, pero la falta de financiación me hizo abandonarlo tras un semestre y volví a la India. Al año siguiente, seguí trabajando como fotógrafa y editora gráfica, y también empecé a sugerir ideas a los editores para el diseño de las mesas de café. Una de las ideas me llegó de una observación que hice muchos años antes, que casi todos en este mundo tienen al menos en una fotografía personal. En India las fotografías familiares más comunes son de bodas, un acontecimiento que siempre se fotografía. Si la gente no puede permitírselo, los recién casados son fotografiados justo después de la ceremonia. Ambos tipos de fotos actúan como una acta de matrimonio. Explorar y documentar la inmensamente diversa identidad y cultura de la India a través de estas imágenes muy personales de bodas, indumentaria, tradiciones y ceremonias olvidadas, parece una fantástica idea de álbum.

Como por arte de magia, Facebook acababa de lanzar una plataforma para el intercambio de fotos, lo cual marcó el inicio del crowdsourcing en imágenes e historias. Creé un grupo, pedí imágenes de la familia, amigos y el público, y pedí además que junto con estas imágenes dieran algunos detalles. Quienes contribuían estaban un paso por delante y escribían más que simples historias de bodas. Mencionaron acontecimientos que al momento formaban categorías en mi cabeza, tales como la partición de India/Pakistán/Bangladesh, el Imperio Británico, la migración, el amor, el matrimonio y la amistad; batallas y guerras mundiales, profesiones y negocios, vidas familiares ordinarias y extraordinarias. Cada fotografía viene acompañada de una anécdota fascinante sobre la vida, las familias, preocupaciones y logros, emergiendo como una historia colectiva de una nación y un subcontinente. La idea tras El Proyecto por la Memoria India había encontrado su lugar.

Image contributed to the Indian Memory Project by Sawant Singh, Mumbai: "My grandmother Kanwarani Danesh Kumari, Patiala, Punjab. Circa 1933." (Copyright Sawant Singh)

“Mi abuela Kanwarani Danesh Kumari, Patiala, Punjab, en torno a 1933.” Imagen aportada por Sawant Singh, Mumbai para The Indian Memory Project. Usada con permiso.

GV: ¿Existen limitaciones en el material que aceptas?

AY: Todas las imágenes e historias deben ser de antes de 1991. Esto es cuando las imágenes empezaron a ser menos deliberadas (debido a las fotocabinas y más tarde las fotos digitales). Esto no significa que las imágenes del siglo XXI no deberían documentarse, pero tenemos dos siglos para cubrir antes de eso. También estoy más interesada en imágenes deliberadas dado que permiten mejores historias y más precisas.

GV: ¿Recibes contribuciones fuera de la India?

AY: Sí, las recibo. Hasta ahora he recibido unas 20 imágenes e historias de gente del extranjero, de lugares como Sudáfrica, Australia, el Reino Unido, Pakistán, Bangladesh y los Estados Unidos. El proyecto da la bienvenida a imágenes e historias siempre y cuando tengan un contexto indio.

Image contributed to the Indian Memory Project by Nate Rabe, Melbourne, Australia: “My friends, Jeff Rumph, Martyn Nicholls, and I (centre), an unknown boy and my father, Rudolph Rabe (right), Dehradun, Uttar Pradesh (now Uttaranchal), June 1975.” (Copyright Nate Rabe)

“Mis amigos, Jeff Rumph, Martyn Nicholls, y yo (en el centro), un chico desconocido y mi padre, Rudolph Rabe (derecha), Dehradun, Uttar Pradesh (ahora Uttaranchal), Junio de 1975.” Imagen aportada por Nate Rabe, Melbourne, Australia, para The Indian Memory Project. Usada con permiso.

GV: ¿Cuál es tu fotografía e historia de actualidad favorita en el sitio web? 

AY: ¡El último mensaje es normalmente mi favorito hasta que surge otro! Cada mensaje es mi favorito porque es otra pista en nuestro intento de recrear la historia de la India.

La facilidad con la que la gente revela secretos familiares o historias previamente no mencionadas o suprimidas es para mí también muy interesante. ¿Cuánta gente está preparada para decir que el proyecto refleja cómo está evolucionando nuestra sociedad?

Este video [en] presenta El Proyecto por la Memoria India:

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