Nigeria consolida relaciones con China con visita presidencial

El presidente de Nigeria, Goodluck Ebele Jonathan, hizo una visita oficial de cinco días a China, entre el 8 y 12 de julio de 2013. La visita del presidente nigeriano tenía como objetivo apoyar las inversiones a través de conversaciones bilaterales con su homólogo chino, el presidente Xi Jinping.

Esta visita llegó pocos dias después de que el presidente Barack Obama terminara su recorrido por algunos países africanos [en]. Naturalmente, esto creó la impresión de que la visita del presidente Jonathan a China fue para fastidiar al presidente estadounidense por no visitar Nigeria en su segundo viaje al continente. Sin embargo, el asesor de medios del presidente Jonathan, el Dr. Reuben Abati, descartó estas insinuaciones [en]:

La afirmación de que el viaje a China es una respuesta al hecho de que Obama no vino a Nigeria no es cierto porque este viaje estaba planificado desde hace un año. Todo país tiene el derecho de determinar a dónde ir. Tenemos una excelente relación con Estados Unidos y la verdad del asunto es que nadie puede ignorar a Estados Unidos. Pero China también es un socio importante. China ha mostrado mucho interés en África en los últimos años. Nigeria es un importante socio comercial con China. Tenemos más de 30 empresas chinas que funcionan ahí.

President Goodluck Jonathan (R) inspecting guard of honour mounted by the Chinese military during his official welcoming in Beijing, China on Wednesday, July 10, 2013 (Photo credit: from Reubenabati.com)

Presidente Goodluck Jonathan (derecha) inspecciona la guardia de honor del ejército chino durante su bienvenida oficial en Pekín, China el miércoles 10 de julio de 2013. Foto usada de Reubenabati.com, usada con autorización.

Los vínculos chino-nigerianos han estado creciendo con el tiempo. Global Voices informó el año pasado que se implantó la enseñanza del idioma mandarín en los colegios públicos de la ciudad portuaria de Lagos. Raymond Eyo, en un editorial [en] del periódico en línea Scoop ofreció una breve historia de las relaciones chino-nigerianas:

El 18 de abril, el gobierno de Jonathan dio a conocer un acuerdo con el Banco Export-Import de China para financiar la importación de más de 100 molinos de arroz de Asia. El Ministerio de Agricultura dijo que el proyecto se emprendió para impulsar los esfuerzos de Nigeria en producción y exportación de arroz, contra la importación.

En mayo, una delegación comercial china visitó el estado de Cross River y, tras conversaciones con el gobernador Liyel Imoke, anunciaron planes de abrir una planta de manufactura de camiones en la Zona Franca de Calabar – inversión que aumentará las iniciativas de industrialización de Nigeria.

En setiembre de 2012, según una declaración del Ministerio de Finanzas, China ofreció a Nigeria un préstamo de al menos mil millones de dólares para construir más terminales de aeropuertos y una tren ligero para Abuja. Ciertamente, se ha informado que su último viaje incluye tratos de construcción con el Ministerio de Aviación de Nigeria, a ser manejados por la Empresa de Ingeniería y Construcción Civil de China (CCECC). Por supuesto, China está involucrada en algunos de los principales proyectos ferroviarios en todo Nigeria. También, el más reciente de tres satélites de Nigeria, NigComSat-1R, lanzado en 2011, fue construido en China y desde entonces se ha mejorado significativamente los servicios de tecnologías de la información en el país.

Olu Famous en este post, “Lo que el presidente Jonathan trajo de China” [en], desmenuzó las ventajas de la visita:

Luego de una reunión entre los dos presidentes, representantes de ambos países firmaron cinco acuerdos, incluido un tratado de préstamo entre el Banco Import-Export de China y el Ministerio de Finanzas de Nigeria para la expansión de terminales del aeropuerto y un pacto de cooperación económica y técnica.

El ministro de Finanzas, doctor Ngozi Okonjo-Iweala, dijo que los préstamos concluidos en este viaje eran parte de tres mil millones de dólares aprobados ppr China con tasas de interés menores al tres por ciento. Las empresas chinas ya están construyendo caminos por todo Nigeria con contratos que ascienden a $1.7 mil millones.

Odilim Enwegbara [en] describió la vista de Jonathan a China como oportuna porque:

El exitoso modelo de China tiene mucho sentido para Nigeria, particularmente aprendiendo de estos cómo la planificación macroeconómica a largo plazo acompañada de la promoción del empresariado pueden impulsar también el propio crecimiento económico de Nigeria, especialmente si nuestro sector privado y público pudiera reestructurarse para trabajar juntos, como es el caso de China, también podríamos empezar a presenciar un desarrollo económico basado en el trabajo.

El sutil juego diplomático no se perdió en algunos nigerianos que todavía piensan –a pesar de explicaciones no oficiales de lo contrario– que Estados Unidos se desconcertará por la visita del presidente de Nigeria a China. Estos tuits de Nwachinemelu (@cchukudebelu) captan las opiniones:

@cchukudebelu [en]: Les apuesto que el embajador estadounidense en Abuja no estará contento de que Jonathan pasara toda una semana en Pekín.

@cchukudebelu [en]: Espero que EE.UU. organice una “recepción masiva a los líderes de África” en Washington el próximo año (Obama ya lo insinuó).

Alabi Williams en “No hay almuerzo gratis en China” [en] advirtió que el júbilo por esta visita debería ir con un pedido igual de altos estándares:

Las empresas textiles [nigerianas] han desaparecido y lo que hay ahora son textiles chinos, tan apretados que apenas puedes levantar las menos cuando los usas. Los chinos no tienen demasiada carne y son por naturaleza de tamaño pequeño y eso los ayuda a ser prudentes con sus pedidos textiles. Es por eso que se han impuesto en el mercado nigeriano. Y buscarás mucho para encontrar una camisa de algodón de buena calidad, porque le dan a nuestra mercado lo que los comerciantes piden.

Cuando se habla de control de calidad, el gobierno federal debe insistir en lo mejor, no calidad baja ni por debajo de los estándares, como los medicamentos falsos que vienen de empresas chinas.

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