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Cómo cubrir elecciones con medios sociales… fuera de línea

La recopilación para este artículo fue facilitada por el autor para GV Kofi Yeboah [en].

Ghana Decides [en] fue un proyecto digital que buscaba cubrir el período previo de las entonces próximas elecciones presidenciales [en] de 2012, esperando “fomentar un electorado mejor informado por unas elecciones libres, justas y seguras”, utilizando medios sociales digitales como herramienta principal. Una iniciativa de Blogging Ghana [en] se basó en esta comunidad existente de usuarios y entusiastas de los medios sociales dentro y fuera del país. El proyecto culminó en enero de 2013, luego de terminadas las elecciones. 

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El editor del proyecto, Nana Yaw, escribió en el blog [en] luego que el proyecto finalizó:

Cuando comenzamos fue con un propósito, asegurar que las palabras de los ghaneses, usualmente ahogadas y arruinadas por los medios masivos tradicionales, esta vez calaran en los medios sociales y aumentaran tanto que no pudieran ser ignoradas por las centrales de medios y los políticos. Estamos felices de haber hecho simplemente eso.

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Activismo en línea sin internet

Ghana Decides a menudo enfrentó la difícil tarea de hacer activismo digital en un país con una muy baja cobertura en internet, a veces trabajando en zonas rurales sin la cobertura para publicar actualizaciones. Sin embargo, ellos se las arreglaron para virar esto a su favor. Así lo describen:

“Nuestra estrategia fue esta: los grupos fuera de línea eran los beneficiarios del proyecto y la comunidad en línea era la audiencia de nuestro proyecto.”

Ghana Decides viajó en persona a las comunidades desconectadas en nueve de diez regiones de Ghana -a menudo centrando su atención en grupos socialmente excluidos, mujeres y jóvenes. Discutiendo las preocupaciones de estos grupos y reuniendo información, luego ellos compartirían los resultados de estos encuentros fuera de red con una población digital más amplia una vez fuera recuperado el acceso en línea. Esto permitió al equipo de Ghana Decides trabajar en ampliar el rango de temas discutidos en línea, otorgándole voz a ciertas comunidades cuyos obstáculos no se encuentran en línea de otra forma -ayudando a crear una imagen digital más completa e inclusiva de Ghana y sus retos.

Ghana Decides tuvo varias estrategias para promover su campaña. Ellos dicen que conseguir el apoyo de la comunidad digital ya existente -especialmente los jóvenes- fue significativo para la mayor parte de su éxito. También utilizaron una estrategia de divulgar eventos noticiosos particularmente polarizados para combatir la apatía e involucrar a los ciudadanos (como la muerte del presidente Mills).

El grupo dice:

“El éxito en Ghana Decides yace principalmente en demostrar que hay una población ghanesa en línea que está dispuesta a involucrarse en temas relacionados a nuestras democracia y vida socioeconómica. Esto, por supuesto, ¡es evidente para quienes estamos activos en línea! Pero mostrárselo a la sociedad civil, a los medios tradicionales y al liderazgo político, es enorme y crucial.”

Ghana Decides también se enfocó en crear alianzas con otras organizaciones ghanesas orientadas a las comunidades subrepresentadas y formó a muchas en el uso de medios sociales para labores relacionadas a las elecciones. Algunos de estos aliados, como Voice Ghana [en] -trabajan con personas con discapacidades físicas- están ahora en línea por primera vez.

¿Qué sigue?

Ellos dicen: “Dada la brecha de acceso a internet y conocimiento de medios sociales, apenas rayamos la superficie.” Pero, enfatizan, los resultados son alentadores.

Para saber más acerca del trabajo de Ghana Decides, pueden encontrar varios vídeos en Youtube, incluyendo este vídeo “detras de cámaras” de su labor.

El equipo de Ghana Decides aún publica información en Facebook [en] acerca de su trabajo y recientemente fueron galardonados [en] con una beca de innovación del Ministerio de Comercio ghanés, reconociendo el impacto de su trabajo.

Las imágenes son cortesía del sitio web de Ghana Decides y su página en Facebook.

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