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Un año después: Bibliotecas Xela Civic

Esta es la primera de una serie de retrospectivas a las actividades en el último año de cada uno de los becarios 2012.

Durante el último año, el proyecto becario de Rising Voices, Bibliotecas Xela Civic, ha estado demostrando cómo puede jugar un rol vital no sólo en proveer acceso a internet a sus usuarios, sino también en facilitarles un ambiente de apoyo para acceder a la información y compartir noticias importantes para su comunidad rural. Esta labor comienza con el compromiso de los bibliotecarios, quienes tienen la tarea de ser recursos locales para sus comunidades. Al apoyar a los bibliotecarios mientras ellos secundan a quienes entran por las puertas de la biblioteca buscando ayuda, los usuarios encuentran un espacio acogedor con un personal conocedor deseosos de promover la participación ciudadana activa.

Antecedentes:

En abril de 2012, Rising Voices adjudicó a la Fundación Riecken [en] una microbeca para iniciar el Proyecto de Bibliotecas Xela Civic bajo la coordinación de Romeo Rodríguez. La Fundación apoya a una red de bibliotecas por toda Guatemala y Honduras a través de la inclusión y compromiso de la comunidad local. La Fundación es una parte activa de la iniciativa Beyond Access [en] (Más Allá del Acceso) que busca explorar cómo las bibliotecas pueden jugar un rol vital en el desarrollo.

Este proyecto piloto se inició en tres bibliotecas comunitarias en las municipalidades de Huitán [en], San Carlos Sija y Cabricán en el departamento de Quetzaltenango [Guatemala]. Estas bibliotecas fueron elegidas por su cercanía entre ellas y porque sus municipalidades comparten muchas características en común. Muchos de los residentes indígenas viven en los alrededores del pueblo, viviendo de actividades agrícolas.

Luego de la aprobación de la Ley para el Libre Acceso a la Información Pública [en] por parte del gobierno guatemalteco, ha habido una creciente atención sobre cómo puede afectar la legislación a las poblaciones rurales. Se ha convertido en una oportunidad de presentar a estas comunidades las herramientas para buscar información relevante para su vida cotidiana. Agregar el componente de los medios ciudadanos también facilita una forma de mostrar algunos de los problemas importantes que enfrentan las comunidades y que tienen lugar a diario.

Gente:

En total 30 participantes, incluyendo usuarios regulares de la biblioteca (con edades entre 14 y 24 años) y los propios bibliotecarios, fueron parte de los talleres, reuniéndose a diario en la biblioteca de Cabricán. Aunque las comunidades sólo están separadas por aproximadamente 20 kilómetros, no hay muchas oportunidades para la interacción entre colectividades. Asistir a estos talleres ha permitido que los jóvenes de las distintas localidades lleguen a conocerse entre ellos.

Librarians at the Nuevo Amanecer Library in Cabricán

Bibliotecarias de la Biblioteca Nuevo Amanecer en Cabricán

Los tres bibliotecarios de las tres comunidades, Román Díaz, Isabel Ramos y Silvia Vásquez, tuvieron roles especiales en el entrenamiento. En el futuro, ellos proveerán apoyo constante a los usuarios de la biblioteca tras la finalización de los talleres de acceso a la información y del entrenamiento en medios ciudadanos. Tener personal de tiempo completo en cada uno de los sitios asegura que los usuarios de las bibliotecas puedan encontrar asistencia si se topan con problemas mientras crean contenido digital.

Talleres:

Los talleres incluyeron un enfoque sobre cómo solicitar información a instituciones públicas acerca de asuntos importantes para la comunidad. Implementados por la ONG local Acción Ciudadana, ellos enseñaron acerca de la importancia de la información pública y mostraron a los jóvenes cómo crear una solicitud. Muchos de los asistentes estaban curiosos de ver cómo estaban siendo utilizados los fondos públicos por sus comunidades locales y se realizaron solicitudes [en] a los Ministerios de Finanzas, de Educación, de Energía y Minería y de Cultura.

Blogging workshop in Cabricán

Taller de blogueo en Cabricán

Los talleres de blogueo fueron dirigidos por Kara Andrade, Bea Gallardo y Oscar Gaspar, facilitando instrucción interactiva sobre cómo crear y administrar blogs personales [en] y se enfocaron en el blog grupal de la biblioteca. Administrados por cada bibliotecario, estos blogs grupales alentaron la contribución activa del blog comunitario.

Eventos principales:

En noviembre de 2012, un gran terremoto de magnitud 7,4 sacudió la costa de Guatemala. En estos tipos de desastres naturales, las zonas rurales a menudo son golpeadas con más fuerza y son las más marginadas por la ayuda humanitaria. Los departamentos rurales en Guatemala sufrieron el mayor daño, dejándolos más aislados con pocas oportunidades de enviar noticias acerca de los daños o solicitar ayuda.

Sin embargo, Román Díaz -un bibliotecario de Huitán- tuvo la iniciativa de documentar algunos de los lugares peor afectados en toda la municipalidad. A través de imágenes y reportes publicados en el blog de la biblioteca y compartidas en Facebook, Román ayudó a movilizar la asistencia de la municipalidad y los ciudadanos preocupados.

Earthquake damage in Huitán, Guatemala. Photo by Román Díaz

Daños del terremoto en Huitán, Guatemala. Foto de Román Díaz

Luego de recibir esta ayuda, el blog de la biblioteca documentó la subsiguiente reconstrucción y la distribución de la ayuda. Román también redactó una actualización quince días después del sismo, mostrando la necesidad de más ayuda. Este uso de las tecnologías alternativas de comunicación ejemplificaron cómo el conocimiento nuevo de las herramientas de medios ciudadanos empoderaron a los habitantes locales a reportar sobre su realidad en tiempos de necesidad.

Obstáculos:

El acceso a una internet de calidad sigue siendo el mayor obstáculo de las bibliotecas rurales. La internet de banda ancha no está disponible y la conexión está restringida a módems USB 3G. Con limitación de datos en la cuenta, la conexión debe ser racionada entre las computadoras de las bibliotecas durante todo el mes. Depender de este tipo de conexión es frustrante, ya que los módems son propensos a cortes repentinos de cobertura o caídas de velocidad, dificultando la carga de contenido. Pero a pesar de estos obstáculos, las bibliotecas han sacado el mejor provecho de la conexión disponible, a menudo con la ayuda de las contribuciones de la municipalidad local.

Planes futuros:

Ver el trabajo de estas bibliotecas -y sus efectos- ha causado que otros en la red tomen nota. El uso de blogs e intercambio de información en redes sociales ha permitido a estas bibliotecas una importante presencia digital para complementar su presencia física dentro de las comunidades locales. También ha facilitado maneras de comunicarse con simpatizantes en el exterior, como una forma de seguir el trabajo diario de las bibliotecas. Otras bibliotecas han solicitado ayuda para crear sus propios blogs o crear sus propias cuentas de redes sociales.

Con la contratación de Israel Quic como director de programa, Riecken planea ofrecer apoyo tecnológico de campo adicional para más bibliotecas de la red. Ex director de la Biblioteca Rija'tzuul Na'ooj en San Juan La Laguna, Guatemala, Israel creó y administró el blog de la biblioteca, actualizando frecuentemente acerca de la institución y sus actividades. Actualmente, está creando una currícula a usarse inicialmente en dos bibliotecas de Guatemala y una en Honduras y el plan es que ésta sea implementada en todas las bibliotecas participantes.

A través de la red, la Fundación ha puesto como prioridad mejorar el hardware y la conectividad a internet en tantas bibliotecas como sea posible, facilitando la expansión de las actividades que pueden ofrecer.

Recientemente, la Fundación lanzó un nuevo centro empresarial [en] donde las mujeres artesanas, especialmentes las dedicadas a la tejeduría, están aprendiendo a utilizar las herramientas digitales para mejorar el mercadeo de sus productos con la meta de incrementar las ventas. El desarrollo microeconómico a través de las bibliotecas participantes es otro elemento que tiene el potencial de ser replicado por toda la red.

Enlaces a medios ciudadanos:

Biblioteca Nuevo Amanecer, Cabricán

Biblioteca Mi Nuevo Mundo, Huitán

Biblioteca Fuente de Sabiduría, San Carlos Sija

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