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Periodista acusado de sedición en Zambia

Categorías: África Subsahariana, Zambia, Derecho, Derechos humanos, Medios ciudadanos, Periodismo y medios
Clayson Hamasaka. Photo courstesy of Zambian Watchdog [1]

Clayson Hamasaka. Foto cortesía de Zambian Watchdog.

El 9 de julio el periodista zambiano Thomas Zgambo fue arrestado por las fuerzas de seguridad del gobierno y acusado de sedición [2][en]. El periodista y académico de estudios de medios de comunicación Clayson Hamasaka fue arrestado el mismo día pero Hamasaka fue puesto en libertad mas tarde durante el día.

Los defensores sospechan que ambos eventos fueron provocados por la sospecha de que los periodistas estaban afiliados al ‘Zambian Watchdog’ [3][en], un medio de comunicación ciudadana independiente que ha resistido múltiples amenazas [4] [en] del gobierno desde septiembre 2011.

Hamasaka y Zgambo fueron arrestados en sus respectivos domicilios [5][en] en Lusaka, capital de Zambia. Las fuerzas de seguridad allanaron sus domicilios llevando órdenes para hacerlo y diciendo que los investigaban por delitos relacionados con drogas.

Funcionarios del departamento de policía municipal, de la Comisión de control de drogas, de la Comisión anti-corrupción y de los Servicios de seguridad e inteligencia de Zambia (parte del área ejecutiva), incautaron computadores, tarjetas de memoria, teléfonos móviles y documentos en ambos domicilios antes de llevar en custodia a ambos hombres.

Hamasaka y Zgambo fueron interrogados por mas de 40 horas. Zgambo, un antiguo reportero del ‘Zambia Daily Mail’, fue acusado de sedición por las autoridades luego que éstas presuntamente encontraran notas manuscritas sobre el presidente Michael Sata en su casa. Desde entonces ha sido liberado pero las autoridades dicen que continúan investigando el caso. Si es declarado culpable podría enfrentar hasta siete años de cárcel. Hamasaka, un ex profesor de estudios de medios de comunicación de la Universidad estatal ‘Evelyn Hone’, fue puesto en libertad sin cargos.

Estén o no ambos periodistas relacionados con el ‘Zambian Watchdog’ no se sabe. Pero su detención no afecta la publicación del popular sitio de noticias  — el ‘Zambian Watchdog’ continuó publicando noticias durante su detención, entre ellas una que cubre sus detenciones. Fuera del editor Lloyd Himambo [6] [en], quien vive en exilio, quienes contribuyen con el sitio web son deliberadamente mantenidos en el anonimato para proteger su seguridad.

Hamasaka fue despedido de su trabajo [7][en] como profesor en el ‘Evelyn Hone’ el año pasado cuando, como director de la emisora de radio de la universidad, permitió que un líder de la oposición apareciera en ella. Su esposa fue despedida por razones desconocidas [8] [en], de una empresa sanitaria estatal, pocas semanas después.

Varios cibernautas y organizaciones tales como el Committee to Protect Journalist [9] [en] (CPJ – Comité de protección de periodistas) reaccionaron por ambas detenciones. Laura Miti, una activista de derechos humanos y cívicos escribió [10][en]:

Obviamente no tengo ninguna idea de qué buscaban los oficiales en su llegada de madrugada al domicilio del Sr. Hamasaka. Lo que si sé es que incursiones de amanecer a ciudadanos que no han sido acusados de ningún delito deben hacer abrir los ojos en una democracia (¿¿o el Sr Hamasaka había sido acusado y me lo perdí??). En vista de que no tengo hechos no haré ninguna suposición acerca de qué ley quebrantó el Sr. Hamasaka produciendo un trauma en su familia.

Tengo que decir que espero que la nación será informada en cuanto a cómo se toman las decisiones para realizar búsquedas, tan especialmente traumáticas, contra ciudadanos. ¿Se creyó que el Sr. Hamasaka era peligroso o había riesgo de que se fugara?

[…]

Hago estas preguntas a fin de expresar mi gran alarma ante lo que parece a mis ojos, posiblemente sin entrenamiento, el retroceso que Zambia está mostrando en materia de estado de derecho respecto de los derechos humanos y la gobernabilidad en el marco del gobierno de la PF (NdT; Patriotic Front – Frente Patriótico).

El Instituto Panos de Sudáfrica (Panos Institute Southern Africa – PSAf) expresa su seria preocupación [11] [en] por los ataques contra los periodistas en línea:

Los ataques a los periodistas han creado un innecesario temor y ansiedad entre quienes trabajan en los medios de comunicación limitando así la habilidad de los medios (de comunicación) de servir mejor a la sociedad. Esta es una gran afrenta a la democracia y libertad de los medios de comunicación en el país.

El ‘Media Institute of Southern Africa’ (MISA) Zambia vió los ataques como evidencia de la diminución de la protección de los derechos humanos [12] [en] en el país:

Consideramos el allanamiento de las viviendas de los dos periodistas y su posterior reclusión en la sede de la policía de Zambia como ilegal y una indicación de que hay deterioro. Es preocupante que los dos, que no son criminales, hayan sido objeto de una redada policial al amanecer aunque no existe un estado de emergencia en el país donde los derechos humanos de las personas pueden ser suspendidos.

A comienzos de este año Hamasaka amenazó con demandar [13] [en] a Wynter Kabimba, Ministro de justicia, quien es también el secretario general del partido gobernante. Tras la detención de Hamasaka, Kabimba describe las razones de su despido que el propio Hamasaka nunca tuvo de las autoridades. Kabimba fue citado diciendo [14][en]:

No es cierto que el Sr. Clayson Hamasaka fue despedido de su empleo en razón de haber presentado un líder de la oposición en un programa de la radio FM Hone. Fue despedido luego de recibir quejas de victimización de los miembros del personal que no pertenecían al UPND (NdT: ‘United Party for National Development’ o Partido de desarrollo nacional que es un partido liberal en Zambia), su partido político.

 

Corrección: Una versión previa de este post en inglés afirmaba que Hamasaka fue acusado de sedición. Es Zgambo, no Hamasaka, quien enfrenta tal cargo.