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¿Quitando poderes a la policía en Jamaica?

El reto de este año en el Día de acción del blog de Jamaica, tenía que ver con la cuestión de los asesinatos extra judiciales y la brutalidad policial – hechos bastante comunes en el país al menos juzgando por la gran respuesta [en] al evento de la comunidad en línea.

Sin mas, la iniciativa provocó una discusión inteligente sobre el tema especialmente en el contexto del tercer aniversario de la invasión de Jardines Tívoli, la gran cifra de muertes de muchos de sus residentes a manos de las fuerzas de seguridad y del Estado de emergencia [en] del país. Pero ahora, uno de los blogueros que organizó el JA Blog Day (Annie Paul de Active Voice) informa sobre lo que la policía no puede hacer [en] gracias a un reciente fallo judicial.

En Jamaica es tan normal que la policía detenga su vehículo y lo registre si ellos quieren, que el fallo de un juez diciendo que no hay base legal para que tal acción judicial se realice llega como un trueno. Según Barbara Gayle, quien escribe en Gleaner [en]:

Un juez de la Corte Suprema dictaminó que la policía no tiene ningún poder, según la Ley del tráfico, para detener arbitrariamente e inspeccionar los vehículos motorizados, abriendo la posibilidad para una gran cantidad de demandas judiciales .

Repetidamente la policía ha argumentado que la ley les da el poder de detener y registrar los vehículos y que esto ha resultado en la detención de criminales, la recuperación de vehículos y/o productos agrícolas robados.

Pero el Juez David Batts dice que la policía está abusando de ese poder.

Batts tomó la decisión cuando ordenó al gobierno pagar $2.8 millones en daños y perjuicios a un motorista cuando fue agredido por la policía al ser detenido en St Catherine en mayo 2007.

Paul continúa:

La declaración del juez ha sido refutada por el Comisario de policía quien insiste que la policía tiene el poder de detener y registrar al público. En la página de Facebook de la ‘Jamaica Constabulary Force’ (NdT: Fuerza policial) están puestas las leyes, tal como la policía las entienden:

Facultades de la policía para detener y registrar
por la Jamaica Constabulary Force (Notas) [en], lunes 1 de julio 2013 a las 20:07.

La declaración se refiere a la sentencia del juez señalando que sus “observaciones serán examinadas por el Alto Mando para determinar si tienen implicaciones para el funcionamiento del personal de primera línea.” Recuerda asimismo al público sobre los “poderes dados a la policía para realizar operaciones de detención y registro como parte de sus esfuerzos para controlar actividades delictivas especialmente en los casos en que se utilicen las vías públicas”, sus amplios poderes para detener y registrar los vehículos y sus ocupantes así como su derecho para detener y buscar armas de fuego solo para nombrar algunos. El artículo del blog continúa:

Por una sorprendente coincidencia justo al día siguiente que esto se aclarara al público, la policía detuvo una camioneta en la Costa Norte de Jamaica, llena de armas letales [en], presuntamente importadas de Haití. Esto refuerza la justificación de dar a la policía tales poderes extra judiciales, un movimiento apoyado por muchos ciudadanos por motivos de seguridad. El problema es que parece que no hay controles ni estimaciones de la cantidad de ocasiones en las cuales la policía abusa de este poder.

En cuanto a cual es el alcance de la decisión judicial, Active Voice señala que:
[El] movimiento para vigilar a la policía no ha pasado desapercibido ni poco apreciado por quienes exigimos que la desenfrenada matanza y mutilación de civiles inocentes por la Policía se detenga inmediatamente [en].

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