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Otro periodista detenido en Zambia

Wilson Pondamali, the third journalist to be arrested in government agents' pursuit of people suspected to be linked to the Zambian Watchdog.

Wilson Pondamali. Foto de Zambia Reports.

El periodista zambiano Wilson Pondamali fue detenido el 17 de julio 2013 y acusado de tener “información restringida.” Según la AFP [en], la policía registró la casa de Pondamali y encontró documentos que sugieren que el presidente de Zambia Michele Sata “no es apto para gobernar.” La policía también afirma haber encontrado evidencias que asocian a Pondamali al popular sitio web de noticias ‘Zambian Watchdog‘ [en].

Pondamali es el tercer periodista detenido por la policía luego que los periodistas Clayson Hamasaka y Thomas Zgambo, un ex reportero del ‘Zambia Daily Mail’, fueran detenidos a principios de julio. Desde entonces Zgambo ha sido acusado de sedición. Hamasaka no ha sido formalmente acusado pero debe presentarse periódicamente ante la policía.

El día de la detención de Pondamali el acceso al ‘Zambian Watchdog’ (NdT: mas adelante denominado ‘Watchdog’) parecía estar rigurosamente restringido a los usuarios de todo el mundo. El ‘Watchdog’ informó [en] que el sitio web había sido bloqueado en todas las redes móviles en Zambia. El sitio ha sido objeto en los últimos meses de una serie de dificultades técnicas y amenazas indirectas de funcionarios de gobierno.

Los lectores fuera de Zambia no podía acceder a los sitios web en varios navegadores. Un lector, Ku Masangalatoni comentó:

Safari no puede abrir la página porque se producen muchos re-direccionamientos!

El ‘Zambian Watchdog’ informó [en]:

 […] [El] gobierno zambiano bloqueó, el martes, el ‘Zambian Watchdog’ en todas las redes [ISP nacionales] incluyendo MTN que antes había rechazado la supresión del sitio más popular de noticias de Zambia.

A comienzos de mes los usuarios informaron que el sitio aparecía como bloqueado en todos excepto en uno de los proveedores de servicios de Internet del país excepto en MTN. El ‘Watchdog’ respondió cambiándose a un nuevo dominio. Desde entonces el sitio volvió a cambiarse a http://zwd.cums.in [en]. Los administradores del sitio animan a los lectores a visitar el sitio en su nuevo dominio o en su página de Facebook [en].

Un simpatizante que se apoda a sí mismo blacknigga aconsejó:

[…] Mi consejo a ZWD es dejar de migrar del sitio cada vez que ladrillo rojo [nombre dado al Servicio de inteligencia por el color de los ladrillos del edificio de su sede] lo restringe. Hacerlo va a ser costoso y es exactamente lo que ladrillo rojo desea que hagan. Perderán lectores.

Estoy en Zambia y aún puedo acceder a ZWD detrás de un servidor proxy. La tecnología que utiliza ladrillo rojo, inspección en profundidad, dpi, para bloquear no solo ZWD si no igualmente otras publicaciones tiene sus propias limitaciones.

Es el momento que ZWD capitalice sobre esas limitaciones de dpis y las explote en su ventaja. Mi consejo es que ZWD invierta en educar a sus lectores en como usar los servidores proxy gratuitos. ¿Cuántos de esos servidores proxy gratis va a cerrar ladrillo rojo? Hay muchos por ahí.

[…]

No se canse en correr. Donde hay voluntad siempre se encontrará una solución. El acceso libre en línea prevalecerá.

De hecho mudarse a un nuevo dominio cada vez que el sitio es bloqueado podría conducir a un interminable juego del gato y el ratón. El sitio publicó luego un artículo “Como acceder a Watchdog en Zambia usando proxys” [en], promocionando los servidores proxy anónimos y herramientas de navegación como el Proyecto Tor. El sitio también recomendó [en] que los lectores copien y envíen los artículos a sus amigos vía correo electrónico. ‘Reporteros sin fronteras’ respondió ante esta situación creando un sitio réplica [en] para ‘Watchdog’.

En el ‘Brutal Journal’ [en], el bloguero Nyalubinge Ngwende escribió sobre la manipulación del gobierno con el ‘Zambian Watchdog':

La publicación en línea ha sido estoica al punto de llamar al presidente Sata un dictador enfermo—una elección deliberada de las palabras para provocar al líder zambiano que ha elegido convertirse en recluso, difícilmente visto y oído en público sobre muchos asuntos que afectan a la nación y mostrando altos niveles de intolerancia a la oposición.

Es la primera vez desde que Zambia volvió a la política multipartidista, hace 22 años, que una publicación ha enfrentado incesantes ataques del gobierno al punto de clausurarla y detener arbitrariamente a todos los periodistas sospechosos de estar asociados con ella.

De hecho Michael Sata ha tratado de “regular” [en] los sitios de noticias en línea desde su primer día en el poder en 2011 cuando ordenó al recién nombrado Fiscal general, Mumba Malila, redactar una ley que lo hiciera. De esto, a los problemas persistentes del ‘Watchdog’, a la detención de Pondamali, Hamasaka y Zgambo, parece que el gobierno zambiano se pone cada vez mas intolerante con los medios de comunicación independientes y críticos en el país.

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