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Nueva ley de Internet en Gambia silencia críticas contra el gobierno

Los diputados del pequeño y occidental estado de Gambia han ratificado y aprobado una nueva ley [en] que toma medidas drásticas contra aquellos que critican al gobierno y se burlan de él en la red.

La enmienda a la Ley de Comunicación e Información del 2013 impone 15 años de prisión o una multa de tres millones de Dalasi (unos 62.000 euros) o incluso ambas. Esta ley pretende castigar la violencia que acucia al gobierno o a los funcionarios públicos. Del mismo modo, quiere acabar con aquellos individuos que caricaturizan o hacen declaraciones con las que desprecian o imitan a los funcionarios del Estado.

El Ministro gambiano de Información [en], Comunicación e Infraestructuras de la Información, Nana Grey-Johnson, dijo que la ley servirá como disuasivo.

“Esta ley busca imponer una pena disuasoria a los que están involucrados en traicioneras campañas contra Gambia, tanto dentro como fuera del país”, dijo [en] poco antes que la asamblea aprobase la nueva legislación.

Reporteros Sin Fronteras manifestó [en] el 5 de julio del 2013 que la organización está “muy trastornada por las correcciones a la Ley de Información y Comunicación del 2009″.

Las autoridades usan estas correcciones para acosar a los proveedores de noticias y reprimir Internet, uno de los últimos espacios de libertad de información en Gambia. Les pedimos una retirada inmediata y una completa revisión de la ley, que ya silencia a los medios de comunicación en nombre de la seguridad del estado.

El presidente de Gambia, Yahya Jamme, está en la lista de “Depredadores de la libertad de prensa” [en] mientras que Gambia es el país 159 de 179 en el índice de la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa 2013. Además, la organización dijo:

Las enmiendas a la ley de la libertad de información que acaba de adoptar el Parlamento, han empeorado la que ya era una de las leyes más represivas del continente africano.

Amnistía Internacional dijo [en] que la nueva ley es “un ataque intolerante a la libertad de expresión” en Gambia:

Al intentar reprimir a aquellos que disienten incluso en internet, la nueva ley lleva la restricción de la libertad de expresión en Gambia a un nuevo y espeluznante nivel,” dijo Lucy Freeman, directora adjunta de Amnistía Internacional para África. Esta organización cree que la nueva ley signifique que un mero dibujo animado o una satírica comedia pueda acarrear 15 años en prisión y hacer pagar una multa de tres millones de Dalasi (unos 62.000 euros) a los que la incumplan.

Artículo 19, condenando la nueva ley, expresó [en]:

La recién adoptada reforma es el último atentado de las autoridades gambianas para reprimir a quien disiente en un país que ya cuenta con algunas de las leyes más duras contra la libertad de expresión en África.

No hace mucho, la Asamblea Nacional de Gambia recibió críticas de grupos activistas por la modificación del 16 de abril del 2013 de la Sección 114 del Código Penal que impone cinco años de prisión o una multa de 50.000 dalasi (unos 1.035 euros) a aquellos condenados por difundir información falsa. Esa ley anteriormente estipulaba una pena de cárcel de no más de seis meses o una multa de 500 Dalasi (unos 17 dólares norteamericanos) o ambos.

Fatou Jaw Manneh, una periodista gambiana exiliada en Estados Unidos, escribió [eng] en su muro de Facebook: “¡Estúpido y despiadado! ¡¡¡No estamos asustados y nunca nos vendremos abajo!!!”, refiriéndose a la nueva reforma de la ley de internet.

También añadió [en]:

¡Nosotros [periodistas on-line exiliados] deberíamos estar preparados para declararle la guerra a Yaya [presidente gambiano] y sus prostitutas políticas e intelectuales! Todos conocemos la escoria que hay tras esta abusiva ley. No podemos dejar que algunos miembros de un gobierno despiadado nos amedrenten. Ustedes, hombres del bolígrafo, también deberían declararles la guerra.

Gambia's National Assembly. Photo courtesy of Jollofnews.com

Asamblea Nacional de Gambia. Foto cortesía de Jollofnews.com

En el grupo de Facebook Campaña por la Libertad de Expresión en Gambia [en], Baboucarr Ceesay, el primer vice-presidente del Sindicato de Prensa de Gambia (GPU), ha advertido a sus colegas [en]:

¡¡¡¡¡Tengan cuidado!!!!! Gambia tiene una Asamblea Nacional donde cualquier tipo de despiadada ley puede ser aprobada sin mucho escrutinio.

Bax, un lector de la web de noticias, JollofNews, quiso saber [en] cómo sería reforzada esta ley:

Incluso convocar a una sesión de la Asamblea Nacional para analizar esta norma fue un absoluto gasto de fondos públicos, por no mencionar la estupidez de aprobarla como ley… Una ley que nadie en este país puede ejecutar, por que el supuesto objetivo, bien sean los dueños de los medios online (Freedom, Jollof news, Hello Gambia, Maafanta, etc.) o los numerosos bloggers, están o no dentro de su alcance o “no tienen cara” ni “nombre”.

Otro lector, B4Africa, escribió [en] que difundir falsas noticias online no es una fórmula para el caos.

La única receta para el caos y la inestabilidad son sus leyes/decretos que pretenden controlar la mente de nuestra gente. Controlar a su gente como si fueran animales no es la receta para encontrar la paz/estabilidad.
El dictador Jammeh quiere, en contra del deseo del pueblo gambiano, promulgar leyes para conseguir sus propios objetivos.
El dictador Jammeh siempre aprobará estatutos de ley que disminuirán los derechos de la gente en libertad de expresión, libertad de movimiento y libertad de pensamiento.
El dictador Jammeh se asegurará que aquellos cercanos miembros del partido o los que andan a su alrededor reciban incontables recompensas/protección y dejará de hacerlo luego de usar sus mente por ellos.
Los gambianos nos deberíamos unir y echar a este vampiro del poder para salvar nuestro país.

Sin embargo, Radiokankang apoyó [en] la ley:

Estoy completamente de acuerdo y apoyo esas leyes que harán que la gente rinda cuentas. No deberíamos esperar hasta que el daño ya esté hecho por el “ENEMIGO DEL ESTADO” sino hacer que sigan las leyes del país, procesarlos y si son culpables, castigarlos de acuerdo a la gravedad de su delito.

Estas leyes estaban pendientes​​. ¡Doy la bienvenida! a esta nueva ley.

En Twitter, Africa Seen Heard (@AFRICASeenHeard [en]) respondió de la siguiente manera:

@AFRICASeenHeard: La ley es la araña de la red; solo los pequeños insectos se quedan atrapados en ella. #Gambia

“Es tu chico, ladumdum” (@ladumdum [en]) preguntó:

@ladumdum@ayittey Entonces, ¿mediante qué medios pueden los ciudadanos expresar su opinión sobre Su Excelencia sin sufrir un castigo severo? #Gambia

George Ayittey (‏@ayittey [en]) señaló la ironía que hay detrás de la nueva legislación:

@ayittey: Y la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (Carta de Banjul) se creó en Gambia y se adoptó en 1981 http://bit.ly/hm5nMy

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