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En Costa Rica, las mujeres unen la tecnología y el periodismo

Este post, escrito por Mariana Santos y Elisa Tinsley, fue publicado originalmente en el sitio web de la Red de Periodistas Internacionales (IJNet). Este artículo es continuación de las entradas previas acerca de Chicas Poderosas y de Mariana, su fundadora.

Las mujeres que quieren prosperar en la intersección de los medios y la tecnología no deben tener miedo de compartir sus conocimiento o de fallar, porque lo que aprenden en el camino es lo más importante, dijo Hassel Fallas Lopez, periodista de datos en el diario La Nación de Costa Rica.

Fallas habló durante el encuentro inaugural de Chicas Poderosas, el primer grupo dedicado a incrementar el número de mujeres en Latinoamérica que trabajan con tecnología en los medios. Ella también aconsejó a los asistentes a llevar toda su pasión a su trabajo porque esto es lo que se transformará en algo que genere impacto.

Eso es lo que quisimos hacer con el lanzamiento de Chicas Poderosas, pero mientras planificábamos el taller, nos preguntamos, “¿Las periodistas, diseñadoras y desarrolladoras, que lidian con las exigencias del periodismo diario, se tomarían el tiempo de un taller intensivo de tres días enfocado en escarbar, analizar y visualizar datos?”

chicas_poderosas_picLa respuesta: absolutamente sí. Más de 80 periodistas de varias organizaciones noticiosas costarricenses asistieron a la sesión en el auditorio del diario La Nación en San José. Debimos darnos cuenta que, como en todo lo que sucede en este país tropical, la gente aplica el lema “pura vida”. Ellos ven el lado positivo y se lo toman con calma.

Entre lo más genial de lo genial: Giannina Segnini, directora del equipo de periodismo investigativo y de datos de La Nación, quien ayudó personalmente a incrementar el número de mujeres que trabajan con tecnología en las salas de redacción. Para el evento de Chicas Poderosas, ella hizo de vocera en toda su red tica (costarricense). En apenas una semana, más de 100 personas se apuntaron al grupo de Chicas Poderosas.

Llegaron de compañías de medios impresos, radio, TV, TI y comunicaciones, quedándose durante los tres días completos. Algunas se quedaron más tiempo luego de finalizada la agenda oficial. Entre ellas: Amelia Rueda, una destacada periodista documental y ambiental, también conocida como la “Oprah Tica”.

Las presentaciones del primer día por las líderes de Chicas Poderosas –Segnini, nosotras dos [NT: Mariana Santos y Elisa Tinsley] y las maestras de la visualización de datos Nicola Hughes del Times de Londres e Irene Ros de Bocoup [en]– nos mostraron cómo los periodistas pueden utilizar las aplicaciones para encontrar y trabajar con los datos. Cada una mostró cómo la tecnología –desde JavaScript y HTML hasta Open Refine y Google Fusion Tables– pueden utilizarse para hallar y analizar datos.

Los dos días siguientes fueron de prácticas. Los asistentes, mujeres y hombres, formaron equipos, realizaron tormenta de ideas y crearon visualizaciones interactivas, gráficos en movimiento y esquemas de experiencia de usuario para compartir sus conclusiones acerca de varios grupos de datos, ofreciendo una comprensión más profunda de los datos crudos y de lo que dicen los datos acerca de nuestras vidas. Muchos de los participantes planean seguir trabajando con los datos y publicar los productos de su labor en la sesión.

El primer taller de Chicas Poderosas se enfocó en estas tres habilidades, todas muy importantes para cualquier proyecto basado en datos: cómo trabajar en un equipo multidisciplinario; cómo obtener datos de internet y cómo convertir grandes grupos de datos en narraciones visuales.

En Chile, donde presentamos primero la idea en el encuentro Hacks/Hackers Santiago en mayo, con el becario de ICFJ Knight Miguel Paz, la membresía creció en casi un 30%. Y el número de mujeres miembro creció en casi un 150%. Los participantes han pedido a Santos que regrese a dirigir un taller completo como el de Costa Rica.

En México, la semana antes del lanzamiento de Chicas, presentamos la idea en la conferencia sobre seguridad digital y cibernética dirigida por el becario de ICFJ Knight Jorge Luis Sierra. Muchas de las participantes de la conferencia son miembros de Periodistas de a Pie, una red de mujeres periodistas de todo México. Ellas también están clamando por su propio taller.

Estamos planificando talleres en Buenos Aires, Río [de Janeiro], Bolivia y eso es sólo en 2013.

Chicas Poderosas abrió mentes. Empoderó a las mujeres a ayudarse a ver cómo la tecnología puede mejorar su trabajo. Y, principalmente, las unió para producir algo tangible.

Mariana Santos es una narradora visual y fundadora de Chicas Poderosas, que está desarrollando como becaria de la Fundacion Knight en Periodismo Internacional [en]. Elisa Tinsley es la directora del programa Becas de la ICFJ en Periodismo Internacional [en]. Imagen de Margaret Looney.

Pueden conocer más acerca de Chicas Poderosas en su sitio web, Facebook y en Twitter @poderosaschicas.

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