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Vicepresidente de Zambia: “celebraría el cierre de Zambian Watchdog”

Categorías: África Subsahariana, Zambia, Libertad de expresión, Medios ciudadanos
Vice President Guy Scott dancing with Patriotic Front (PF) party cadres during an election campaign. Picture courtesy of Zambian Watchdog. [1]

El vicepresidente Guy Scott bailando con los cuadros del partido político Frente Patriótico (PF) durante una campaña electoral. Imagen cortesía de Zambian Watchdog.

El Vicepresidente de Zambia, Guy Scott [2] [en], declaró recientemente en el parlamento [3] [en] que él celebraría si Zambian Watchdog [4] [en], un medio ciudadano independiente, cerrase.

En la tarde previa a la declaración de Scott el 25 de junio, repentinamente se volvió más difícil acceder a Zambian Watchdog. Lectores en el extranjero declararon que sí podían acceder a la web, mientras que los que se encontraban en Zambia no podían.

En Facebook, un usuario informó [5] [en]:

alguien nos ha quitado nuestra dosis diaria de chisme… el watchdog no carga

En marzo del 2012, el Zambian Watchdog, entre otras páginas web de noticias, fue supuestamente hackeado [6] [eng] en lo que muchos sospechan que fue un ataque llevado a cabo por el gobierno. Los lectores de Zambian Watchdog empezaron a temer que el gobierno estuviese involucrado en el bloqueo de la última semana cuando Mwamba Peni II [7] [en] un analista de las políticas del gobierno y pariente del presidente Michael Sata, publicó en su muro de Facebook que entendía por los “rumores [8]” [en] que el Watchdog había desaparecido para bien (la publicación ya no está disponible). Un día más tarde, el Zambian Watchdog informó sobre el problema [9] [en]:

No está claro aún si el proveedor de Internet se ha confabulado con el gobierno para bloquear el acceso o si el gobierno está accediendo ilegalmente a la infraestructura física del proveedor.

Mientras que el mismo dominio www.zambianwatchdog.com [10] [en] es accesible fuera de Zambia y parcialmente en Zambia a través de unos pocos proveedores de Internet como MTN, hemos trasladado la web a un dominio https seguro. Si estás en Zambia, ahora puedes acceder a Zambian Watchdog en https://www.zambianwatchdog.com [11] [en].

Datos del servicio de hospedaje de ZW indicaron que el gobierno de Zambia puede que esté usando paquetes de inspección profunda [12] [en], un método de filtrado de paquetes, para monitorear el tráfico de la web. Cuando el vicepresidente fue preguntado por la sospecha de que el gobierno estuviese involucrado en las dificultades que las personas habían experimentado para acceder a la web, les dijo a los miembros del parlamento [1] [en]:

Esta es la página web que ha acusado a todo el mundo de ser adultero, ladrón, terminalmente enfermo, corrupto, etcétera., así que nos alegraríamos de que cerrase ya que está perjudicando nuestra imagen en el extranjero.

El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) informó en su página web [13] [en]:

El personal del Watchdog cree que el gobierno está detrás del bloqueo debido a sus previos intentos de silenciar el sitio. No está claro si el gobierno instó a los proveedores de Internet para cerrar el acceso o si usó otros métodos.

El presidente Michael Sata ha buscado controlar a los medios de comunicación online desde su elección en el 2011. Cuando juró el Ministro de Justicia, general Mumba Malila, le dijo que estudiara formas de controlar las páginas web de noticias [14] [en] que como el Zambian Watchdog habían tenido varios roces con el gobierno en el pasado.