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Zambia: ISP enfrenta problemas por bloqueo de web de noticias

Categorías: África Subsahariana, Zambia, Medios ciudadanos, Periodismo y medios

La compañía zambiana de telecomunicaciones Airtel puede estar enfrentándose a consecuencias imprevistas por supuestamente haber bloqueado el acceso [1] a la popular web de noticias ciudadanas Zambian Watchdog [2] [en]. Durante casi una semana, mucha gente en el país fue incapaz de acceder a la web.

Maiko Zulu [3] [en], uno de los músicos más populares de la nación y defensor de los derechos humanos, escribió una carta al Watchdog [4] [en] diciendo que dejaba de lado Airtel [5] [en] por bloquear la web de noticias ciudadanas y que se cambiaría a la compañía rival MTN [6] [en], donde la web seguía siendo accesible.

Zulu, cuyo portafolio de canciones incluye Mad President (loco presidente) y Gun Culture (cultura de armas), escribió:

Estimado editor:

Como un lector habitual de la publicación online ZWD, me gustaría dejar constancia de mi preocupación debido a las continuas dificultades que yo y muchos otros zambianos estamos experimentando al acceder a ZWD [Zambian Watchdog] a través de la red Airtel. Ahora es innegable, como se alega, que hay un complot deliberado para denegar el acceso a los lectores de la web.

Como defensor de la libertad de prensa y la libertad de expresión, es mi deber crear conciencia sobre tal desarrollo […] Por insignificante y desdeñable que pueda parecer, yo, personalmente, he resuelto dejar a un lado mi tarjeta sim Airtel y a partir de ahora usaré solo MTN para la comunicación móvil.

En respuesta a la carta de Zulu, el editor escribió una nota al pie de página:

Se lo agradecemos Sr. Zulu. No tenemos evidencias concluyentes de que Airtel esté confabulada con el gobierno para bloquear Watchdog al interior de Zambia. Pero lo que sí sabemos es que el bloqueo está teniendo lugar en Airtel y Zamtel y otros proveedores de Internet en Zambia. Estamos llegando al fondo de este asunto y muy pronto publicaremos toda la verdad…

La nota a pie de página explicaba más detalladamente que la web ha cambiado de su dominio original, www.zambianwatchdog.com, a un dominio seguro, https://zambianwatchdog.com. Mientras que su dominio original sigue bloqueado en Airtel, Zamtel y otras redes, el Watchdog informa de que su nuevo dominio no lo está. “Nos damos cuenta de que mucha gente en Zambia no está al tanto de este cambio”, decía la carta. “Es por ello que apoyamos el acto de Mr. Zulu de abandonar Airtel y pasarse a MTN”.

Muchos lectores concordaron con Zulu, incluyendo a Kameya Robert Manjomba, quien escribió [los comentarios en Watchdog no tienen enlaces únicos]:

Como coordinador provincial del ZCTU [Congreso Zambiano de Sindicatos] para NWP, me gustaría expresar mi preocupación sobre la noticia del bloqueo de ZWD. Me encanta la web aunque no apoyo los insultos. Quiero transmitir a Airtel que dejaré de estar abonada si considero que quieren ir en contra de la libertad de medios en Zambia. Mi línea de airtel es [número oculto] para su verificación. Después de esto cambiaré a MTN pronto con muchos otros amigos.

Un lector que se llama a sí mismo el Czar y que estaba contento con el servicio, dice:

¡Estoy en Airtel y no tengo intenciones de cambiar porque no había tenido tales problemas! Todo el mundo tiene derecho de elegir a que compañía de red abonarse.

Después de la carta de Zulu, el Watchdog publicó una carta [7] [en] de un colaborador anónimo alegando que el servicio de inteligencia del gobierno fue enviado a las oficinas de MTN para asegurarse de que el Watchdog estaba bloqueado allí:

Hoy (miércoles) después de que publicaran la aprobación a MTN por Maiko Zulu, el dictador Michael Sata estaba muy enfadado. Envió las OP [Oficina del Presdiente, otro nombre para el servicio de inteligencia] a MTN para asegurar que Zambian Watchdog fuese bloqueado incluso en MTN a toda costa.

El servicio de inteligencia llegó con fuertes maneras intimidatorias a la dirección de MTN, sacando a relucir todo tipo de amenazas. Hicieron a la dirección firmar un documento confidencial y les hicieron jurar que nunca revelarían sus operaciones.

Ellos siguen aquí en MTN, intentando bloquear el servicio de Internet al mismo tiempo que yo escribo este artículo. Sin embargo, siguen fracasando porque el sistema de MTN es más sofisticado para las fuerzas de inteligencias y para el chino que están usando.

Sin embargo, una contestación desde Airtel [8] [en] dejó muchas más preguntas que respuestas:

Airtel desea notificar a sus usuarios y al público en general que cada cliente de Airtel tiene la oportunidad y la capacidad de acceder a las páginas web que elijan como por ejemplo el Zambian Watchdog, los clientes pueden acceder a la página web usando https en vez de http.

La carta, firmada por el jefe de Servicios Corporativos y Relaciones Gubernamentales, Chabuka J. Kawesha, señaló además:

Por favor tengan en cuenta que Airtel se enorgullece de ser un fuerte ciudadano corporativo y se compromete al entero cumplimiento de las directrices reguladoras. Por lo tanto iría en contra de la política de la compañía y de las directrices reguladoras de la República de Zambia bloquear a los clientes de Airtel el acceso a cualquier amplia y variada gama de productos y servicios. En esta industria competitiva no traería nada bueno participar de tales conductas discriminatorias.

La mayoría de las reacciones de los lectores criticaban la declaración de la compañía pero algunos, como Musoke, tenían una visión diferente:

Cualquier zambiano de bien no echaría de menos el WD [Watchdog] y su sinuoso, malicioso y especulativo informe si este fuese eliminado o simplemente se desmoronase por sí mismo…