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Zambia: Ministro queda en ridículo tras confirmar cierre de página web

Los lectores del sitio web de medios ciudadanos Zambian Watchdog [en], inmersos en el juego del gato y el ratón con unas autoridades de gobierno que parecen querer clausurar la página, se están riendo del ministro que recientemente afirmó que la web ya no es accesible desde el país.

Deputy Minister Ronald Chitotela happy with

Ronald Chicotela, Ministro Adjunto, feliz con el “bloqueo” del Zambian Watchdog. Imagen de Zambian Watchdog

El ministro adjunto de trabajo, Ronald Chicotela, afirmó a los asistentes del evento de una compañía paraestatal que se encuentra bajo su ministerio que:

Nos alegramos de que Zambian Watchdog ya no sea accesible en Zambia y esto les ha obligado a utilizar un servidor australiano para publicar sus malignos artículos. Esa página web causaba confusión en este país por sus escritos. Solo espero que no haya nadie aquí de esa página.

Los espectadores sospechan que el Gobierno de Zambia ha estado intentando clausurar páginas web críticas, tales como Zambian Watchdog y Zambia Reports [en], durante un año. Esta no es la primera vez que funcionarios del gobierno han hablado de manera despectiva del Watchdog  — en julio, el vicepresidente Guy Scott afirmó que si el Watchdog fuese cerrado “lo celebraría”. El gobierno también ha amenazado [en] con clausurar redes sociales como Facebook y Twitter en diferentes ocasiones.

Los lectores reaccionaron a la declaración del ministro con malicia e incluso desprecio hacia su aparente ignorancia acerca del funcionamiento de Internet y, a la particular situación del Watchdog. A pesar que la página web no informa sobre la procedencia de los comentarios de los lectores, muchos indican abiertamente que están accediendo desde Zambia.

BWANA escribió [los comentarios individuales en Zambian Watchdog no tienen enlaces permanentes]:

Creo que llamar bloqueo al tema de ZWD [Zambian Watchdog] ha sido una confusión. Esta página ha sido libremente accesible durante los últimos días; además la gente puede usar herramientas de evasión como Ultrasoft para conectarse.

MK, un lector, ofrecía instrucciones sobre como acceder a la web:

Aquellos que están teniendo problemas para acceder al zambianwatchdog, descarguen Opera en vuestros equipos y sonreiran.

Oldmadala, otro lector, tenía algo que decir:

¿Saben los bobos de pf [Patriotic Front, el partido dominante] que ZWS es totalmente accesible desde Zambia? Yo ni tan siquiera estoy usando proxy y estoy accediendo a la página sin ningún problema. Parece ser que Chicotela piensa que hay que estar en Australia para acceder a la web, ¡qué extraño! En la era de las TIC ¿un ministro aún piensa como en la edad de piedra?

El Zambian Watchdog ha atraído cerca de 40.000 “me gusta” en Facebook desde comienzos de año, cuando se recurrió al uso de las redes sociales para atacar la página web. La historia del ministro atrajo incluso más comentarios a la página de Facebook de ZWD.

Alick Gwanu, usuaria de Facebook, escribió [en]:

Pensar que puedes bloquear completamente un medio de comunicación indiscutiblemente NECESITADO y POPULAR como el Zambian Watch (The Dog) es un pensamiento totalmente analfabeto y retorcido. Está quedando latente en Facebook. Qué colección de líderes

Nicholas ShiKaunda Shiliya declaró [en]:

¡Imagino que el honorable ministro adjunto no ha oido hablar de facebook! Yo no he notado la diferencia- el ZWD sigue ahí y aunque no estoy de su lado, me ofrece otra perspectiva de las cosas.

Sin embargo, no todos compartían este punto de vista — algunos aprovecharon la oportunidad para criticar el trabajo del Watchdog. Ephraim Mwepya no tenía palabras amables [en]:

Francamente, el Zambiwatchdog, ya sea bloqueado o accesible, representa el periodismo más vulgar.

Crece sobre medias verdades, elaboradas mentiras, la difamación y la calumnia sin que sus victimas tengan posibilidad de justicia, ¡eso es periodismo amarillista!

Mientras que los lectores pueden discrepar acerca de la calidad de los reportajes del Watchdog, parece que los intentos del gobierno por cerrar nuevas páginas web, junto con el curioso giro de algunos periódicos previamente críticos, como el The Post, que se han sumado al carro de la propaganda del gobierno, solo han servido para aumentar la popularidad y alcance del ZWD y otras páginas similares.

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