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“Hackathon” de 24 horas por México

Reporteros sin fronteras siempre clasifica a México como uno de los lugares más peligrosos del mundo para los reporteros y los internautas. Cada año, en México, carteles criminales asesinan a reporteros y a periodistas ciudadanos solo porque intentan publicar sus historias. Es evidente que se necesitan métodos más seguros, que permitan a los periodistas realizar su trabajo sin temer represalias.

Esta situación inspiró el “FreedomHack” [en] (hackeo por la libertad), un “hackathon” (maratón de hackeo) de 24 horas que tuvo lugar hace dos fines de semana (10 y 11 de agosto, 2013), y que reunió a un grupo de hackers en Washington DC. Juntos, debatieron y planearon durante todo el sábado, para luego, el domingo, presentar sus proyectos ante un panel de profesionales de la tecnología y activistas de los medios.

Los objetivos del “FreedomHack” fueron, por un lado, generar productos de software de código abierto que, sumados a los ya existentes, ayuden a enfrentar esta situación, y, además, generar nuevas ideas para el futuro. Los proyectos ganadores van a ser puestos a prueba en México.

Uno de los objetivos principales del fin de semana fue impulsar el sistema de alerta móvil “Botón de pánico” de Amnistía Internacional, una aplicación que simula ser una calculadora y que ayuda a los activistas a estar comunicados permanentemente con alguna persona de confianza. Puede utilizarse en áreas en donde no haya señal de Internet, y permite la creación de una red segura de varias ONG que puedan actuar de inmediato si alguien se encuentra en peligro. (Más información sobre el “Botón de pánico” en los blogs de CommunityRED [en] y Livewire de Amnistía) [en].

Shauna Dillavou [en], directora ejecutiva de CommunityRED y organizadora del “FreedomHack”, comentó que los organizadores podían anticipar que iban a pasar el fin de semana mejorando proyectos de software de código abierto. Sin embargo, lo que no anticiparon fue la creación de tres nuevos productos [en], simples e innovadores, que pueden ser útiles no solo en el contexto mexicano.

The winning team of hackers, the creators of Port Key

El equipo de hackers ganador, los creadores de Port Key.

La característica central de la aplicación ganadora, el “Port Key” [en], fue que logró la creación de algo útil con solo unas pocas líneas de código. Esta aplicación utiliza una tarjeta SIM de comunicación de campo cercano, llamada en inglés NFC tags [en] (“Near Field Communication”). Esta tarjeta SIM con tecnología NFC o NFC tag [en] tiene el aspecto de una calcomanía, y permite enviar información a un smartphone a través de una frecuencia de radio de solo unas pocas pulgadas de amplitud, a la cual se accede, por ejemplo, si se pone el teléfono sobre la tarjeta SIM.

PortKey se adapta, gracias a esta tarjeta SIM, a la situación que se vive en México, donde se hace difícil compartir información de manera segura, porque evita que la información sea llamativa y la mantiene oculta a plena vista.

Por ejemplo, la organización que defiende la libertad de expresión Article 19 [en] ha creado una aplicación para periodistas que les permite mantenerse en contacto entre ellos de manera segura. Al haber sido creada con el fin de preservar la seguridad, para poder acceder a la aplicación se necesitan credenciales específicas, que se suelen dar en persona para evitar potenciales problemas de seguridad con el correo electrónico. Con Port Key, si las credenciales para conectarse están en una tarjeta SIM de aspecto genérico en el mostrador de una bodega o en un baño público en la Ciudad de México… puede permitir el acceso de forma secreta.

Otras de las ideas que fueron desarrolladas son Northur [en], un “ferrocarril  subterráneo” para generar una red de refugios, y VozLocal [en], una aplicación buffer que permite denunciar de manera anónima situaciones peligrosas en Twitter vía texto, correo electrónico y mensaje de voz. El resto de los proyectos e ideas se pueden conocer en el sitio web del proyecto [en].  

Los proyectos desarrollados fueron formulados junto a personas que se encuentran en México (defensores de los derechos humanos, periodistas, etc), que trabajaron en conjunto con Amnistía y su centro de operaciones en la Ciudad de México, a través de la coordinación de distintas ONG de la zona. Fue un desafío, dijo Shauna, hacer que las personas se interesaran en un proyecto piloto, sobre todo cuando esas personas -obligadas por las circunstancias- no están acostumbradas a confiar en extraños.

El próximo paso es llevar adelante estos proyectos, junto con el Open Technology Institute [en], para poder ponerlos a prueba en México y recaudar información sobre los resultados de su implementación. Está en los planes realizar un nuevo “hackathon” en noviembre, esta vez en la Ciudad de México, para adaptar y mejorar las aplicaciones.

“FreedomHack” fue un proyecto conjunto de CommunityRED, Amnistía Internacional, RSF, y Cont3nt.com [en, todos].

Más información sobre FreedomHack en español en SinEmbargo [en], síguelos en twitter @thefreedomhack [en] y vía #FreedomHack, o mira lo que Fox News [en] tiene para decir sobre ellos.

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