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Riau, Indonesia: ‘Zona Cero’ de la neblina del Sudeste Asiático

Categorías: Asia Oriental, Indonesia, Malasia, Singapur, Economía y negocios, Medio ambiente, Medios ciudadanos, Relaciones internacionales

La neblina mortal [1] [en] que asoló Singapur [2] y algunas partes de Malasia este año fue causada por incendios forestes en Riau, ubicado al oeste de Indonesia. Naturalmente, llamó la atención de los medios convencionales pero fue escasa la cobertura de la situación de los ciudadanos de Riau, que han sufrido, y siguen sufriendo tremendamente por el impacto de la neblina y los incendios forestales.

Zul Othman de The New Paper alabó a los bomberos [3] [en] de Riau por sus heroicos esfuerzos por detener el avance del incendio forestal:

Los políticos pueden hablar y pontificar todo lo que quieran, pero en la zona cero, en la provincia Riau de Indonesia, son las valientes y fuertes almas las que están enfrentando el embate de fuegos que parecen no morir nunca.

Están en la primera línea de los lugares candentes. Y es una tarea dolorosa, imposible. No es el menor de sus problemas: ¿cómo combatir incendios sin agua? ¿Cómo seguir luchando cuando tus pulmones se queman?

Las llamas se extinguieron, pero nunca se les controló completamente. Enormes trozos de tierra chamuscada seguían ardiendo, emitiendo calor y mucho humo.

Life Story of a Driller visitó el lugar del ‘ataque de smog’ [4] [en]:

Anoche, me senté en una muralla de fuego de césped en Bengkalis, Riau (20/06/2013). La gente lo llamaba el ataque de smog. Smog quiere decir “humo+niebla” [en inglés, smoke+fog]. En Singapur, se le llama simplemente neblina, porque no es tan gruesa.

El Centro de Investigación Internacional Rorestry explica [5] [en] por qué la neblina se ha quedado tanto tiempo en la región:

La niebla se queda porque el fuego también se queda. Los incendios llegan a 3 o 4 metros bajo tierra. Los bomberos deben meter la manguera a ese nivel para aplacar el fuego.

Map of Indonesia forest fires from The Center for International Rorestry Research [6]

Mapa de incendios forestales de Indonesia del Centro de Investigación Internacional Rorestry

También se elaboró un mapa [7] interactivo para dar seguimiento exacto a la extensión [8] de la neblina e incendios forestales en el país. David Gaveau y Mohammad Agus Salim estudiaron [9] [en] las causas de la neblina:

Muchos de los incendios de junio de 2013 son parte de los procesos de establecimiento y administración de plantaciones. El muy breve periodo en el que los incidentes con fuego aumentaron, la alta proporción de incendios ocurriendo en las tierras, típicos patrones de manejo de plantaciones en zonas de incendio… apoyan esta hipótesis.

Las condiciones del clima (incluidos patrones de vientos) aumentaron el problema de la neblina en junio de 2013 comparado con anteriores incendios.

Fidelis E. Satriastanti llamó a la neblina que afecta a los vecinos de Indonesia ‘contaminación transferida’ [10] [en]:

…Indonesia ha tomado medidas como suspensión de tala de árboles junto con reducción de emisiones de gas invernadero para combatir los incendios forestales. Pero parece que estas medidas han sido insuficientes y han tenido éxito limitado.

El escritor también observó que las autoridades han estado arrestando a pequeños agricultores y no a dueños de plantaciones:

…solamente arrestaban a pequeños ladrones pero dejaban de lado a empresas más grandes que recurrían a la manera más barata de despejar la tierra para las plantaciones de aceite de palma: quemar los bosques.

Me parece bastante difícil de creer que los granjeros hayan podido causar todo este daño. Primero, casi nunca son dueños de la tierra. Segundo, aun si lo fueran, en gran parte se limita a dos hectáreas.

Si el presidente puede hacer llegar una disculpa a los países vecinos, entonces puede ciertamente disculparse con su propia gente por no haber podido proteger a las futuras generaciones de este país.

A burning forest in Riau, Indonesia. Photo by Virna Puspa Setyorini, Copyright @Demotix (6/20/2013) [11]

Bosque en llamas en Riau, Indonesia. Foto de Virna Puspa Setyorini, derechos reservados @Demotix (6/20/2013).

Unspun [12] [en] está bastante decepcionado por la lenta acción de las autoridades indonesias para enfrentar el problema con decisión:

En esta época de imágenes satelitales, ¿qué investigación adicional se necesita para acercarse a las plantaciones con incendios forestales y castigarlos? ¿Qué humos están inhalando los del Ministerio de Ciencia Forestal y otros funcionarios indonesios?

@iamdreamcatcher [13] publicó una foto de un bosque en llamas en Riau y culpó a empresas [14] [en] irresponsables:

Algunas de las empresas también tienen tierras en concesión en las dos islas, Sumatra y Kalimantan. Pasa hace años, y creo que no son solamente Singapur o Malasia los que están cansados de la situación, también tenemos el mismo sentimiento hacia estas personas irresponsables…