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Entrevista: Cómo las charlas TEDx ponen a São Tomé en el mapa

Nota del editor: El autor de esta entrevista también es miembro del equipo de TEDxSão Tomé

TEDx, la versión local autogestionada de las conferencias TED, ya ha transitado por países de habla lusa como Portugal, Angola y Brasil. En junio, las conferencias llegaron a São Tomé [pt], capital de la isla de São Tomé y Príncipe, en África. Con presentaciones de 18 minutos que son publicadas en Internet, TEDx congrega gente creativa para “compartir ideas que merece la pena difundir”.

Global Voices ha entrevistado recientemente a la responsable de TEDxSão Tomé Katya Aragão [pt] para hablar sobre el equipo que organiza las conferencias y de su impacto en este pequeño país, entre otras cosas.

Global Voices Online (GVO): ¿Cómo decidisteis introducir TEDx a São Tomé?

 Katya Aragão (KA): Más que una idea era una necesidad, teniendo en cuenta que el país sigue siendo un secreto muy bien guardado. Por un lado, somos un destino para el turismo de lujo y estamos protegidos del turismo de masas. Pero por otro lado, ser “desconocidos” en el mundo exterior, es incluso otro obstáculo para el desarrollo de São Tomé y Principe, que además de ser un mercado pequeño, sufre de aislamiento.

Teniendo en cuenta que el objetivo general de la ONG Galo Cantá [pt], que organiza TEDxSãoTomé, es la promoción de São Tomé y Principe, pensamos que la mejor manera era situar el país en el mapa a través de una marca y un evento global.

GVO: ¿Qué razón subyace al tema “Conectados: São Tomé y Principe = África conectada al mundo”?

KA:  Dado el contexto actual de este país: La apertura del mercado de telecomunicaciones, una revolución local en la tecnología informática y la llegada del cable de fibra óptica e internet 3G, hemos decidido apostar por la conexión entre las dos islas que conforman el archipiélago, São Tomé y Príncipe y la conexión entre el país y el continente africano, así como la conexión de los santotomenses al mundo.

Así que llamamos a nuestro tema “islas conectadas: São Tomé y Príncipe = ¡África conectada al mundo!” y nuestro lema “¡Conecte al mundo!”

Katya Aragão/TEDxSão Tomé/Published with permission

Katya Aragão/TEDxSão Tomé/Publicado con permiso

GVO: ¿Cuál es el enfoque central de TEDxSãoTomé y cómo ha sido recibido por la población?

KA: El enfoque central son proyectos e ideas con impacto local. TEDxSãoTomé fue bautizado con el nombre de la capital del país que alberga – São Tomé – simbolizando la centralidad, el sentido de intercambio amplio y la necesidad de pensar globalmente y actuar localmente, teniendo en cuenta el concepto de amplitud que conecta las islas. Por consiguiente, el enfoque está intrínsecamente vinculado con el tema elegido para este año: islas conectadas.

La ONG Galo Cantá pretende que TEDxSãoTomé sea una plataforma para difundir ideas y proyectos con un impacto local, contribuyendo a su visibilidad, actuando como un puente entre los empresarios y emprendedores. Es decir, la puesta en común de los que tienen buenas ideas y de los que disponen de los medios necesarios para llevarlas a la práctica.

Para la gente de São Tomé, TEDx es todavía un concepto nuevo y desconocido, pero entienden que está relacionado con la innovación; es la palabra más utilizada en referencia a TEDxSãoTomé. Todavía hay que concienciar a la población para que comprenda la magnitud de los acontecimientos. Hemos trabajado en ello, pero dado que es un evento anual, esperamos llegar gradualmente a todas las mentes en São Tomé y Principe.

GVO: Hemos visto que el equipo está formado por 13 personas. ¿Cómo se ha desarrollado la comunicación entre ellas para conseguir este objetivo común?

KA: En realidad somos 12 personas, y la comunicación ha sido increíble. Me considero afortunada de estar trabajando con gente que nunca se rinde. Estamos Unidos por algo que por desgracia está casi extinguido entre los jóvenes: ¡esperanza! Creemos en nosotros mismos, creemos en el poder de la gente joven y creemos en São Tomé y Principe.

GVO: Observamos que además de oradores de São Tomé y Principe, hay hablantes de distintas partes del mundo, desde Mark Shuttleworth de Sudáfrica a Bob Drewes de los Estados Unidos. ¿Cuál es el denominador común entre los ponentes invitados?

KA: El denominador común es São Tomé y Príncipe. Mark Shuttleworth, así como Bob Drewes sienten un gran amor por el país. Mark es uno de los mayores inversores en el país, con un interés especial en la isla de Príncipe. Bob ha desempeñado un brillante trabajo sobre la biodiversidad en las dos islas. Hace casi 13 años que está viniendo aquí.

GVO: ¿Qué impacto crees que puede tener un evento de este tipo en la sociedad santotomense, ya sea a corto o largo plazo?

KA: Dado que nuestro escenario contará con jóvenes emprendedores, se establecerán a corto plazo contactos entre los invitados y los ponentes y a su vez entre los asistentes. De aquí podrían surgir colaboraciones para desarrollar proyectos interesantes, de personas que solo necesitaban escuchar una historia apasionante para descubrir su propio potencial, etc.. A largo plazo, el impacto será aún mayor, pues la ventana está abierta para grandes ideas y conceptos que continuarán expandiéndose a través de varias plataformas, para que puedan ser debatidos y sean importantes para las personas. Y por supuesto, otro impacto a largo plazo será el aumento en el número de visitas (de inversores y turistas) a São Tomé y Principe e incluso una mayor demanda de información sobre el país.

Los videos de las conferencias estarán pronto disponibles en línea en el sitio web [pt] y en la página de Facebook [pt] de TEDx São Tomé.

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