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Protestas sacuden Nepal mientras sigue la disputa por estatua de Buda

Una vez más surgieron protestas en el valle de Katmandú, en Nepal, el 29 de agosto de 2013, exigiendo la instalación de una estatua de Buda [en] de 17 pies de altura (cerca de cinco metros) en Kakrebihar [en], un templo hindú-budista cerca de la ciudad de Birendranagar.

Esta vez, las protestas fueron pacíficas. Cuando comenzaron las protestas el mes pasado, 17 personas quedaron heridas, incluidos cuatro oficiales de policía, durante los enfrentamientos por la estatua. Poco después, la rabia por el retiro de la estatua aumentó hasta ser un asunto nacional, pero hasta ahora el problema parecía haberse resuelto.

Las manifestaciones empezaron con la inauguración de la estatua de breve duración el 11 de mayo de 2013 con ocasión de Buda Purnima, el cumpleaños de Buda. Ya había sido erigida debajo de un árbol en el templo Kakrebihar, con el retiro de la tela que había cubierto su cara luego de realizados rituales religiosos y de veneración, cuando llegaron funcionarios del gobierno e intervenieron, argumentando que la estatua estaba en contra de la política forestal. Tras un violento tumulto, los funcionarios con ayuda de la policía desmontaron la estatua [en] y se la llevaron a la oficina distrital de la policía, donde fue desechada en un rincón. Hay fotos del incidente en el blog nepalí Mysansar.

Pragya Ghimirey cargó un video a YouTube que muestra la situación saliéndose de control, con las personas del lugar persiguiendo a la policía y luego tratando de instalar la estatua:

La administración del distrito, en consulta con el Departamento de Arqueología, originalmente habían dado permiso al Comité de Creación y Conservación de Monasterios Budistas para erigir la estatua de Buda el 24 de febrero de 2008, según Mysansar [en].

Las protestas crecieron tanto que el valle Surkhet quedó cerrado durante un periodo indefinido [en] por el agitado grupo. El movimiento tuvo un giro decisivo cuando los budistas llevaron a cabo una protesta frente a Singha Durbar [en], la dirección administrativa del país el 30 de julio de 2013. El tráfico en el valle Katmandú se detuvo debido a las manifestaciones.

El gobierno llamó a los manifestantes a dialogar, pero las conversaciones terminaron sin ningún acuerdo [en]. Sin embargo, los manifestantes siguieron con sus demandas, informaron los portales en línea Setopati [ne] y Hamrakura [ne]. Algunos budistas empezaron un programa de ayuno a muerte [en] pidiendo que se instalara un ídolo del Señor Buda en Kakrebihar, que está en el distrito Surkhet.

Por su parte, un grupo que sostiene ser un comité conjunto de diferentes etnias y religiones emitió un comunicado de prensa el 31 de julio de 2013 y organizó una manifestación la noche del siguiente viernes para presionar a los manifestantes a no instalar la estatua de Buda en Kakrebihar. El grupo organizó una huelga para el 3 de agosto de 2013, afirmando que para mantener intacta la armonía comunitaria, se debería retirar el pedido de instalación de la estatua de Buda. También han presentado una petición a la corte [en].

Histórico sitio budista

Situado al sur de la municipalidad de Birendranagar en el distrito de Surkhet en el Medio Oeste de Nepal, Kakrebihar toma su nombre por la forma de una semilla de pepino (kakro en idioma nepalí), según los lugareños, y del término en sánscrito para monasterio budista (vihara).

La zona que alguna vez fue un extenso centro de actividades religiosas está en serios apuros con invaluables esculturas antiguas olvidadas por ahí en ruinas. Las estructuras en pie están adornadas con mensajes de amores afligidos y graffiti sin sentido, a pesar del cuidador que hace que los visitantes firmen un libro de registro a la entrada del sltio principal.

Kakre Bihar, near Surkhet. Image from Flickr by The Great Himalaya Trail. CC NY-ND 2.0

Kakre Bihar, cerca de Surkhet. Imagen de Flickr de The Great Himalaya Trail. CC NY-ND 2.0.

En una nota de investigación [en] (PDF), Dilli Raj Sharma anotó:

El histórico sitio de Kakrebihar ofrece una maravillosa colección de arte monumental [in]comparable en toda la región, lo que confirma el hecho de que la región tiene un avance más alto de la tradición budista Mahayana que puede haber estado bajo la inspiración de la parte occidental de India, particularmente de Gujarat, durante el periodo medieval. El conocimiento Mahayana en práctica puede haberse fusionado con ideología hindú y haberla popularizado como armonía social de la región.

“No elijan guerra en nombre de Buda”

El incidente ha tenido fuerza en las plataformas de medios sociales y en los muros de Facebook, y los usuarios de Twitter entraron de lleno a la discusión sobre el incidente de Kakrebihar.

Milan Bagale (@Sabdachitra) tuiteó:

Estatua de Buda de Kakrebihar: Budas, elijan la paz mayor antes que la paz. No elijan guerra en el nombre de Buda. Larga vida a Buda. Que la guerra sea vencida.

El exembajador nepalí en Japón, Dr. Bishnu Hari Nepal (@drbishnuhnepal), escribió:

#Nepal-#Eye [Tuve] largo debate con expertos en #KakreBihar La conclusión fue duda por infiltración tibetana como monjes

Desde Toronto, el fotógrafo nepalí Surendra Lawoti (@SurendraLawoti) informó:

Los budistas muestran fuerza en Katmandú por un laicismo viable en Nepal. Fin a la hegemonía hindú. #KakreBihar

Buda, la luz de Asia, predicó la paz toda su vida. Que sus seguidores no elijan la guerra antes que la paz.

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