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¿Puede Una Hierba de Malawi Curar el VIH? ‘Africa Check’ tiene la respuesta

¿Están matando afrikáners como moscas en Sudáfrica? ¿El 80 por ciento de sudafricanos consultan regularmente a curanderos tradicionales? ¿Cuántos países forman parte del continente africano?

Estas son algunas cuestiones que el nuevo sitio web Africa Check [en] está tratando de responder en un esfuerzo para distinguir hechos de ficción, y también para fomentar la precisión en los debates públicos en todo el continente.

De acuerdo al sitio web, Africa Check es [en]:

…una organización sin fines de lucro que fomenta la precisión en el debate público. Nosotros examinamos las reclamos que hacen las figuras públicas en todo el continente, empezando en Sudáfrica, usando habilidades periodísticas y evidencia extraída de las últimas herramientas de internet, de lectores, de fuentes públicas y de expertos, separando hechos de ficción. Publicamos nuestras conclusiones en este sitio.

Africa Check logo. Image source: africacheck.org

Logo de Africa Check. Fuente de la imagen: africacheck.org

El sitio invita a miembros públicos [en] a que sugieran reclamos para que sean investigadas. El sitio explica [en] por qué es importante la comprobación de los hechos:

La comprobación de los hechos no es un interés abstracto. Afecta a la vida real.

A mediados del 2003, un grupo de líderes religiosos y políticos en el norte de Nigeria le recomendó a sus seguidores que no vacunen a sus hijos en contra de la polio porque la vacuna podría volverlos estériles.

La campaña de inmunización era parte de un complot liderado por Occidente para reducir la población en el mundo musulmán, alegaron. Las pruebas realizadas en las vacunas demostraron que las demandas no tenían fundamentos, y que aquellos que, sin cuestionarse, lo divulgaron se retractarían más tarde. Pero para ese entonces, el daño ya estaba hecho.

La polio, que fue erradicada a nivel mundial en 2002, surgió en el norte de Nigeria y se extendió desde allí a un montón de países de todo el África occidental y el mundo. Y casi una década después, la enfermedad continúa paralizando a la gente en África y en otras partes del mundo.

Las demandas falsas perjudican vidas

Y comprobar hechos es lo que ellos hacen. En un artículo de un blog titulado “Mi tribu se está muriendo” [afr], el famoso actor, escritor y músico sudafricano Steve Hofmeyer afirmó [en] que son tantos los sudafricanos blancos asesinados por otros de color que llenarían un estadio de fútbol americano, dijo que están matando a los Afrikáners blancos “como moscas” y que un granjero blanco es asesinado cada cinco días.

African Check investigó la información de Hofmeyer y llegó a la conclusión [en] de que el actor estaba equivocado:

Pero las afirmaciones son incorrectas y sumamente exageradas. En realidad, hay menos probabilidades de que los blancos sean asesinados que cualquier otro grupo racial.

Una actualización del artículo del 2 de julio de 2013 afirma [en]:

El 1 de julio Steve Hofmeyer emitió una respuesta por escrito a este informe y al artículo que confirma los hallazgos de Africa Check, ésta fue publicada por el periódico Afrikaans, Rapport.

Las innumerables demandas que Hofmeyr hizo y las “estadísticas” que presentó no suman. Desde que se publicó, tuvo que actualizar su artículo varias veces, eliminando, entre otras cosas, información relacionada a Sudáfrica, ya que en realidad provenía de otro continente (y que también era malinterpretada).

El argumento más fuerte de Hofmeyer se redujo a esto: “Más allá de los hechos, son las emociones y experiencias de la gente las que importan… Por lo tanto, la frase ‘nuestra gente muere como moscas’ todavía es aplicable, emocionalmente – y no es necesario que sea respaldada por hechos”.

Africa Check entiende que las percepciones por supuesto importan. Como sostiene nuestro informe, Sudáfrica tiene una de las tasas más altas de crimen en el mundo y reprueba todo tipo de asesinato. La información de crímenes, como la información de todos lados, puede y debe ser mejor. A eso apunta la campaña de Africa Check. Sin embargo, esta no es una razón para descartar hechos inconvenientes como lo hace el Sr. Hofmeyer.

Otra declaración que el sitio ha desmentido: ¿El 80 por ciento de los Sudafricanos consultan regularmente a curanderos tradicionales [en] como siempre se ha dicho en muchos medios, incluyendo a la BBC y al Periódico Médico Sudafricano?:

A South African traditional healer popularly known as Sangoma in Zulu. Photo courtesy of africacheck.org

Una curandera tradicional de Sudáfrica popularmente conocida como Sangoma en Zulú. Fotografía utilizada bajo la autorización de africacheck.org

Aquí [en] los hechos:

Una Encuesta Popular General realizada en el 2011 demostró que mientras el 70,7% de los sudafricanos prefieren las clínicas y hospitales públicos, casi un cuarto (24,3%) de ellos dijeron que primero consultarían a un médico privado. La minoría prefirió las opciones de consultar a un curandero tradicional (0,1%) y a farmacias (0,3%).

Un estudio más detallado demostró que el 81,3% de la gente sudafricana de color primero consultaría a los centros de salud del sector público, 17,2% a los centros del sector privado y solamente el 1,5% consultaría “otros” centros de salud, incluyendo curanderos espirituales y tradicionales. Resulta interesante que sólo el 1,5% de los sudafricanos blancos afirmen que recurrirían a “otro” centro de salud primero.

Estas estadísticas desaprueban la declaración de que el 80% de los sudafricanos de color recurrirían a una sangoma en busca de asistencia médica. Por el contrario, las encuestas demuestran que la mayoría de los sudafricanos de color recurrirían a un centro de salud público primero.

El sitio web también indagó en la misteriosa droga descubierta por una empleada del Ministerio de Salud de Malawi, llamada “Garani-MW1″, que ha sido promocionada por los periódicos y sitios web malauí como una cura del VIH/SIDA. No hay evidencia [en] que respalde esta información:

Una misteriosa “hierba milagrosa” que nunca fue sometida a ensayos clínicos independientes o estudios acreditados, está siendo promocionado incondicionalmente por varios de los principales periódicos y sitios web de Malawi como una “cura” del VIH/SIDA.

Nombrada Garani-MW1 por la funcionaria del departamento de salud de Malawi, quien afirma que la descubrió, la “ hierba del VIH/SIDA” se describe en su sitio web oficial como “una preparación de hierbas que está siendo usada para tratar a las personas que padecen de VIH/SIDA”.

No existe evidencia de que Garani-MW1 sea la cura de nada, sin mencionar al VIH/SIDA. La sustancia no fue sometida a ningún ensayo clínico independiente, no se publicó información alguna y ninguno de los “casos exitosos” declarados parecen haber sido registrados de manera independiente.

La conclusión [en]:

El hecho es que no hay cura del VIH/SIDA. Los antirretrovirales son los únicos medios confiables para manipular a este virus que ya conocemos. Si algún día se descubre la cura, se podría estar seguro de que los gigantes farmacéuticos internacionales caerán unos encima de otros en su afán de patentarla y la noticia será objeto de un frenesí de los medios internacionales, de la talla de lo que rara vez se ha visto antes.

La noticia de Garani-MW1, como tantas otras curas falsas, aprovecha la desesperación de las personas diagnosticadas de VIH/SIDA.

El hecho de que aparentemente los periódicos respetables de Malawi hayan elegido darle credibilidad a esta información, recurriendo a lo adulador y sensacionalista, es realmente atroz. Éstos son los tipos de informes que provocan daños reales y que cuestan vidas. Deberían ser censurables.

¿Y cuántos países tiene África realmente? ¿54, 55 o 57?:

La semana pasada, un grupo de defensores de la seguridad de la información nos preguntó a través de un mensaje cuántos países tiene el continente en su totalidad.

El remitente, @Infosecafrica, notó que la organización política regional de la Unión Africana tiene 54 miembros pero observó que un informe afirmaba que el continente es el hogar de 57 países.

Entonces, ¿cuántos países tiene África? La UA dice representar a todos los países africanos.  Pero ¿hay 54 o 57? ¿Cuán difícil – pensamos – puede ser la pregunta?

El desacuerdo sobre la cantidad de países no es el único problema de África [en]:

Aunque no saber cuántos países hay en el continente pueda parecer una singularidad, no es algo que se limite solamente a África.

En Asia, hay una disputa acerca de si Taiwán, que se separó de China en 1949, es una nación independiente o no. Aunque están preocupados por las amenazas de represalias por parte de Pekín al querer declarar formalmente la independencia, todavía no lo han hecho. Pero desde su capital, Taipéi, mantienen su propio gobierno elegido democráticamente, así como su moneda y se manejan independientemente de China; un país en todo excepto por su nombre.

Y en Europa, mientras la mayoría de los poderes reconocen a Kosovo como un estado independiente, Serbia, el país vecino, no. Por lo tanto, en Europa también hay inseguridad acerca de cuántos países son.

La respuesta es [en]:

La mejor respuesta propuesta a la pregunta de @Infosecafrica es decir que hay 55 estados que son internacionalmente reconocidos y que también son miembros de la UA, de la ONU o de ambas. 53 de éstos pertenecen a ambas listas de la UA y la ONU. Marruecos no es parte de la UA pero es miembro de la ONU. La República Árabe Saharaui Democrática es parte de la UA.

Además si bien hay varios territorios que reclaman la independencia, hay todavía un estado de facto, si se describe ante las definiciones comunes de lo que hace a un país, que es Somalilandia. Aunque no es reconocido como estado.

Los socios de Africa Check son la Fundación AFP [en] y el Departamento Periodístico [en] de la Universidad de Witwatersrand. El apoyo financiero es proporcionado por la Fundación Open Society para Sudáfrica [en] y el Desafío African News Innovation Challenge [en].

Puedes seguir el proyecto en Twitter Facebook [en].

1 Comentario

  • Lianda

    si todo el mundo viviera y dejara de no dejar vivir a los demás seria una mierda hablando en plata ………..vamos a ver si no nos compicamos la vida .VIVELA

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