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China: ¿Qué sabor de WeChat obtendrás?

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Este artículo escrito por Jing Gao apareció originalmente en Tea Leaf Nation el 19 de agosto del 2013 [en] y es republicado como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos.

Para los usuarios de móviles de occidente que se han acostumbrado a Facebook, Twitter y WhatsApp, puede que WeChat no les suene de nada como una red social y herramienta de mensajería instantánea. Pero según Global Web Index data [en], WeChat se sitúa en el quinto lugar entre las apps de smartphone más utilizadas, tan solo por detrás de Google Maps, Facebook, YouTube y Google+:

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WeChat no es popular sólo en China. La mayoría de los 300 millones de usuarios son chinos, pero 70 millones viven fuera del país. Indonesia y Malasia son sus principales mercados exteriores. Con Lionel Messi, el semidiós argentino del fútbol, en su última campaña publicitaria, WeChat espera crecer rápidamente en América Latina y Europa.

Pero siempre que el “Internet” altamente controlado de China se conecta a la red global, la cuestión de la censura alza su feo rostro. Mientras alberga ambiciones de dominar el mundo para WeChat, Tencent, el gigante tecnológico chino detrás de WeChat, parece haber aprobado mediadas de censura para apaciguar a las autoridades chinas, que sienten aversión instantánea hacia cualquier información que no este bajo su control y por consiguiente construyeron el conocido Gran Cortafuegos, un sofisticado aparato estatal que filtra los “sonidos” no deseados y bloquea los “sitios web indeseables.”

De hecho, en casa, WeChat ha seguido al pie de la letra todas estas medidas. Y es bastante mas intrusivo que prohibir el uso de algunas palabras delicadas.

Hu Jia, disidente chino y defensor de los derechos humanos, informó que en enero su cuenta de WeChat fue claramente intervenida, ya que agentes del Departamento de Seguridad Nacional fueron capaces de citar muchas de sus conversaciones con amigos como prueba de subversión. Los contactos de Hu en WeChat también fueron borrados [en], probablemente porque él y sus amigos intercambian ideas sobre la libertad y los derechos civiles en los grupos de chat.

Luo Changping, un periodista de investigación cuyas revelaciones llevaron a la caída de un funcionario chino corrupto, vio su cuenta de WeChat suspendida, en lo que se piensa fue un movimiento del Partido Comunista para evitar que los periodistas como Luo aireasen sus trapos sucios.

La mega estrella del fútbol Lionel Messi avala a WeChat. Pero en China, los usuarios experimentan una realidad diferente. Captura de pantalla del anuncio de WeChat via Jing Gao.La mega estrella del fútbol Lionel Messi avala a WeChat. Pero en China, los usuarios experimentan una realidad diferente. Captura de pantalla del anuncio de WeChat via Jing Gao.

Zhang Lifan, un famoso historiador crítico con las autoridades chinas, dijo que su uso de WeChat es ininterrumpido, mientras no cuelgue contenidos políticos en WeChat. Pero la semana pasada, un amigo periodista suyo compartió en WeChat un mensaje en el que llamaba a la gente a unirse en apoyo de Bo Xilai, un antiguo dirigente comunista depuesto en medio de uno de los mayores escándalos políticos en décadas. Poco después, La policía local se presento en su casa y lo interrogó.

“No estoy sorprendido,” dijo Zhang Lifan. “Sin duda Tencent no quiere meterse en problemas políticos por sus usuarios.”

En un momento en el que Google y Microsoft entregan regularmente los datos de sus usuarios al Gobierno de los Estados Unidos, la aparente conformidad de Tencent con la propuesta del Gobierno chino para obtener los datos privados de los usuarios es seguramente algo de esperar. Sin embargo, si WeChat quiere salir al mercado extranjero, debe contentar a estos usuarios, a los que les resultará difícil digerir que el Gobierno chino este husmeando.

En enero, los portales de noticias TechInAsia y NextWeb encontraron tras múltiples investigaciones que WeChat había estado bloqueando usuarios de todo el mundo que enviaban mensajes contienendo “palabras sensibles,” como “Southern Weekend”, una publicación liberal constantemente sujeta a censura, y “Falun Gong,” un movimiento espiritual que se puso en contra del régimen comunista tras ser catalogado como culto y prohibirse en China.

Fue una crisis de relaciones públicas para WeChat. ¿La explicación de Tencent? “Problemas tecnológicos.”

Después Tencent planteó una solución bastante inteligente. Ofrecer dos versiones de la app: una versión “desinfectada” para la China continental, y otra, una versión sin censura, para la descarga internacional.

WenXue City is apparently not in WeChat’s good graces. (Image via Jing Gao)

WenXue City al parecer no es del agrado de WeChat. (Imagen vía Jing Gao

Tal discriminación podría funcionar perfectamente solamente si toda la comunicación terminase en la frontera china. Hace unas semanas, ChinaGate (también conocida como Wenxuecity) el mayor portal de habla china fuera del país, lanzo su cuenta pública de WeChat en los Estados Unidos. Pero sólo tardó dos días en ser suspendida. Ahora, a quien intenta seguir a ChinaGate le sale este mensaje: “Esta cuenta ha violado las políticas de la plataforma de administración de WeChat y se le ha prohibido usar todas las funciones de sus cuentas oficiales.”

Cuando se le pidió su comentario, la página web contesto en un email, “No sabemos por qué fuimos prohibidos. Probablemente haya sido por nuestro nombre.” Wenxuecity.com ha estado bloqueada en China desde hace más de una década.

“Atrajimos unos 5.000 seguidores en días, de los cuales muchos viven en China y desean no tener que “saltar la muralla” para recibir nuestras noticias. No sabemos que decirles ahora que nos han cancelado de repente.”

Por temor a estar en el radar de las autoridades chinas como sus vecinos, los usuarios de smathphone en Taiwan se han resistido a la app. “Si la mayoría de la gente en Taiwan empieza a usar WeChat, el Gobierno chino sera capaz de entender y seguir la opinión pública en Taiwan a traves de WeChat,” advirtió un post en Thinking Taiwan, un popular blog intelectual.

Por eso muchos taiwaneses prefieren usar LINE, una aplicación de mensajería similar desarrollada por una compañía japonesa.

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