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La publicidad viral y maliciosa del alcalde de Moscú

A lo largo de la carrera para la alcaldía de Moscú, la campaña de Alexey Navalny ha recibido duras críticas de todos lados con preguntas sobre financiamiento, nacionalismo y hasta transparencia. Una amplia gama de actores del gobierno e intereses a favor del Kemlin lo han acosado con acusaciones de financiamiento extranjero ilegal y materiales de campaña por debajo de la mesa, y hasta sus compañeros de la oposición están preocupados por su actitud potencialmente racista hacia trabajadores migrantes del sur de Rusia y países cercanos.

Leonid Volkov, lecturing about online start ups, 25 November 2012, screen capture from YouTube.

Leonid Volkov, en conferencia sobre start ups en línea, 25 de noviembre de 2012. Captura de pantalla de YouTube.

Ahora, Navalny regresa el favor.

El 19 de agosto de 2013, el director de campaña de Navalny, Leonid Volkov, publicó [ru] en LiveJournal evidencia de que hay profesionales de relaciones públicas detrás de varios sitios web supuestamente independientes de la campaña edil de Sergey Sobyanin. Luego de ofrecer un breve tutorial que identifica en el código fuente del sitio web el origen de los botones de “ME GUSTA” que llegan hasta la red social rusa Vkontakte.ru, Volkov demostró que la misma empresa de relaciones púboicas, “MakeIdea Inc”, auspiciaba los botones de VK insertados en dos páginas muy diferentes a favor de Sobyanin (desde el artículo de Volkov, MakeIdea Inc ha borrado sus botones [ru] y la página de VKontakte [ru]).

El primer sitio web, llamado “¡Agrega a Sobyanin!” [ru] es un proyecto del fotógrafo publicitario Igor Kublin [ru] que sobrepone imágenes de Moscú antes y después del periodo del alcalde Sobyanin, mostrando a los visitantes de la ciudad diversas mejoras en años recientes (en una ingeniosa maniobra, esta táctica enfrenta a Sobyanin contra el desacreditado Yuri Luzhkov, anters que a sus actuales rivales, que incluyen a Navalny). El segundo sitio web se titula “¡Tómale examen a Navalny!” [ru] y presenta un desafío del neonazi Maksim Martsinkevich, conocido popularmente como “Tesak”, retando a Navalny a dar un examen de polígrafo mientras responde diez preguntas con la clara intención de difamar su reputación.

Tesak speaks to his YouTube audience, 2 May 2013, screen capture from YouTube.

Tesak habla a su público de YouTube, 2 de mayo de 2013. Captura de pantalla de YouTube.

Volkov también destaca un tercer sitio web que es aparentemente una iniciativa de protesta titulada “¡Cualquiera menos Sobyanin!” [ru]. El sitio web (que aloja un breve video de un hombre que caricaturiza a un caucásico del Norte vendedor de kiosko quejándose de cómo Sobyanin limpió las calles de la ciudad) es en realidad un esfuerzo transparente para celebrar el trabajo de Sobyanin en reducir la presencia de vendedores ambulantes en Moscú. “¡Cualquiera menos Sobyanin!” incluía un botón de VK creado por Mikhail Liubich [ru], director [ru] de la empresa de marketing Agency One [ru], que según Volkov alguna vez empleó a Alexey Goreslavsky, publicista con vínculos [ru] establecidos en círculos cercanos al gobierno.

Volkov sostiene que la campaña de Sobyanin refleja intencionalmente las acusaciones que Navalny ha enfrentado de otros. La incursión en “Navalny Bros”, llevada a cabo a pedido del candidato rival Nikolai Levichev, era un intento calumnioso para mostrar que Navalny usa partidarios no oficiales, presumiblemente para gastar fincianciamiento ilegal de campaña adquirido ilícitamente. Ahora parece que la reelección de Sobyanin tiene la esperanza de beneficiarse del trabajo de sospechosos “partidarios independientes”. Para los detractores que a menudo critican a Navalny por sus simpatías nacionalistas, Volkov sostiene que su rival hace alarde de vínculos fascistas, y señala a un extremismo fascista inherente en “¡Cualquiera menos Sobyanin!” y la posible conexión de la campaña con un conocido neonazi. “Sobyanin y Tesak — ¡amigos para siempre!” bromea Volkov.

Still image from the "Anyone but Sobyanin!" video clip.

Imagen del video clip “¡Cualquiera menos Sobyanin!”.

Tal como resulta, esta no es la primera vez que Agency One se ha visto involucrada en un sitio web diseñado para impulsar el culto a la personalidad de un destacado político ruso. En agosto de 2011, el blog de Pavel Prianikov, “Tolkovatel” (El que pregunta), publicó una historia [ru] acerca de “Like-Putin.ru” [ru], página web que todavía existe y presenta varios juegos, donde los visitantes pueden luchar contra terroristas y extinguir incendios forestales, jugando como Vladimir Putin. Cuando se le preguntó quién ordenó el sitio web, nada menos que Mikhail Liubich explicó “es solamente para nuestra agencia de relaciones públicas”, negando rumores de que el gobierno pagó a Agency One para elaborar los juegos.

Con escándalos tan comunes en la carrera edil de Moscú de este año, es difícil saber si los varios sitios web de Volkov a favor de Sobyanin son ciertamente el trabajo de una campaña electoral clandestina, o si más bien son, como sostuvo Liubich alguna vez, los proyectos de relaciones públicas de intrigantes agencias de marketing. Sin embargo por ahora, la campaña de Navalny puede regodearse en su propio golpe publicitario, pues muestra una vez más que las autoridades rusas arrojan piedras a casas de vidrio.

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