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Detenciones en Zambia luego que movimiento independentista nombrase nuevo líder local

Más de 45 miembros de un grupo que exige la independencia de la Provincia Occidental, en Zambia, han sido detenidos [en] días después de que el conjunto designase como Administrador General de la Región a uno de los integrantes más importantes del movimiento.

Dos ministros del gobierno, Geoffrey Mwamba por parte del Ministerio de Defensa y Edgar Lungu por el de Asuntos Exteriores, acudieron enseguida a la Provincia Occidental [en], conocida por los activistas por su nombre colonial, Barotselandia, después que Afumba Mombotwa [en] prestase juramento como Administrador General en un acto grabado en vídeo y publicado en YouTube por el periódico independiente Barotse Post [en]. Ambos ministros encabezaron un grupo de las fuerzas armadas con la misión de llevar a cabo diversos controles de seguridad rutinarios en algunas partes de la provincia.

Sin embargo, no consiguieron detener a Mombotwa, a quien se le acusa de traición por sus acciones y cuyo paradero se desconoce.

Captura de pantalla de un vídeo de YouTube en el que aparece Afumba Mombotwa prestando juramento como primer Administrador General de Barotseland.

Captura de pantalla de un vídeo de YouTube en el que aparece Afumba Mombotwa prestando juramento como primer Administrador General de Barotselandia.

En el vídeo de nueve minutos de duración, Mombotwa anuncia el final de la unión entre Zambia y Barotselandia. El recién nombrado Administrador declara lo siguiente:

[…] Durante todos estos años, Barotselandia no ha tenido categoría de estado. Pero, en el momento en el que se subsana esta carencia, Barotselandia deja de ser una nación sin estado. Doy por hecho que algunos pueden necesitar una aclaración sobe la definición de “estado”. […] Mientras que una nación tiene un carácter orgánico, el estado es artificial, es decir, es algo que se ha formado. La nación, por el contrario, se desarrolla de manera natural.

Aunque los barotse firmaran de buena fe el Acuerdo de Barotselandia en 1964, lo único que pretendían los zambianos era eludir a los barotse para robarles la soberanía. Sin embargo, los barotse pueden estar contentos: los tiempos de dominación y subyugación han llegado a su fin […].

A pesar que la cuestión de Barotselandia esté latente desde hace más de 20 años, la situación estalló en enero del 2011, fecha en la que algunos de los activistas del pueblo lozi que exigían la restauración del Acuerdo de Barotselandia de 1964 [en] entraron en una batalla constante contra las fuerzas gubernamentales, con dos víctimas mortales como consecuencia.

El Acuerdo de Barotselandia, firmado en 1964, reconoció formalmente la autoridad que el Litunga ostentaba como rey de los lozi, cuyos predecesores firmaron acuerdos con exploradores y gobiernos coloniales. Mediante dichos convenios, el reino adquirió el derecho a recibir regalías por los minerales extraídos de la remota provincia de Copperbelt.

Los partidarios del régimen de los lozis comenzaron a exigir la restauración del Acuerdo hacia el año 1992, justo después de la derrota de Kenneth Kaunda. Kaunda fue el primer presidente de Zambia en firmar un acuerdo con el Litunga regente en aquel momento y el gobierno británico, la autoridad colonial, justo antes de que los ingleses abandonaran el país y se proclamase la independencia de la nación.

En diciembre del 2012, el presidente Michael Sata ordenó a las tropas militares que acudieran a la zona y matasen a los miembros de un grupo que se hacía llamar el Ejército de Liberación Barotse. No obstante, los soldados fueron incapaces de dar con el paradero de los insurgentes cuando se presentaron en la Provincia Occidental.

Lo que no se sabe a ciencia cierta es si Imwiko Lubosi, Litunga de los lozis, apoya las aspiraciones que tienen sus súbditos de independizarse del resto de Zambia. Según las declaraciones del Ministro del Interior, Edgar Lungu, publicadas por un medio de comunicación controlado por el estado, la seguridad se habría visto reforzada [en] en el palacio de Mongu, la capital provincial. Éstas fueron las palabras de Lungu:

Quiero que conste aquí que vamos a ofrecerle al Litunga toda la seguridad que precise para garantizar una estabilidad con carácter duradero en la Provincia del Oeste y, en particular, para el propio Litunga.

Uno de los miembros del gobierno recientemente designado narró al Barotse Post [en] la redada que habían llevado a cabo las fuerzas de seguridad zambianas en su casa:

Así es. Las fuerzas de seguridad extranjeras de Zambia, criminales e ilegítimas, invadieron mi casa. He oído que esperaban encontrar a Su Excelencia el Honorable Afuma Mobotwa allí. Sin embargo, yo me encontraba en Mongu en ese momento, pues, como ya sabrán, la redada tuvo lugar un día después de que el Honorable Afuma Mobotwa nombrase al gobierno de transición inaugural.

El comentario [en] de Kabaso Nkandu en la página de YouTube en la que está publicado el vídeo de la ceremonia de investidura fue muy sencillo:

drama en mi adorada nación

Y Sizyongo Munege se preguntó lo siguiente [en]:

¿Cuál es la divisa de Barotselandia?

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