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Máquinas para crear historias: Zeega

Nota de Rising Voices: Este artículo apareció originalmente [en] en Transom.org [en], un espacio destinado a exhibir medios de comunicación pública que además ofrece anualmente dos talleres de historias [en] presenciales y uno a distancia [en]. 

Continuamos nuestra serie de conversaciones con personas que construyen Máquinas para crear historias [en]. Transom les plantea algunas preguntas y ellos nos envían sus respuestas con ejemplos de las herramientas que actualmente están utilizando. Conozcamos a Kara Oehler [en], cofundadora de Zeega [en], quién además es productora de radio e innovadora de multimedia en línea.

Tomado de la página de internet de Zeega:

“Zeega es una nueva forma de multimedia interactiva que le permite a cualquier persona combinar medios audiovisuales y escritos de la nube para expresarse y compartir sus creaciones con el resto del mundo.”


Pro Tips with Alan Watts [en] por Rich Jones. Esta mezcla de una clase de Alan Watts con música de fondo y GIFs es una meditación estimulante centrada en preguntas cruciales que deberíamos hacernos a lo largo de nuestra vida. Watts nos aconseja que, “Es mejor haber tenido una breve existencia en la que hayamos podido hacer lo que nos gusta que una vida larga destinada a la miseria.”

Transom: ¿En qué se inspiraron para crear Zeega?

Kara Oehler (Jefe creativo de Zeega)Nombramos a Zeega en honor a Dziga Vertov [en], una figura que representa una fuente de inspiración para todo nuestro equipo. Vertov era un cineasta y periodista de principios del siglo XX que replanteó lo que serían las noticias y la narrativa de historias en una época en que la radio, el cine, la fotografía y la prensa eran nuevos medios.

Pienso que hoy estamos viviendo un momento similar con internet. La red ha madurado y hemos visto como los medios audiovisuales e impresos de décadas anteriores se han trasladado a esta. YouTube o Vimeo son una muestra de tal asimilación por parte de internet. Otro ejemplo es la fotografía, que ha sido democratizada gracias a sitios como Flickr e Instagram. Sin embargo estos son formatos que ya existían.

Ahora estamos viendo la aparición de nuevos formatos que nos están llevando hacia la siguiente era de internet. El GIF animado quizás es el primer formato nativo en la red y creo que su reaparición es una señal del surgimiento de una cultura nativa dentro de esta. El tuit es otro formato nuevo en el que los enlaces, la limitación a 140 caracteres y el vocabulario de @username y #tags, se han convertido en uno de los modos de comunicación más generativos de hoy en día.

Hasta hace poco, a no ser que fueras un programador o tuvieras grandes recursos, era muy difícil incorporar varios de los medios que circulan en la red para generar nuevas experiencias. El blog era tu mejor opción: una lista que se puede desplazar de arriba abajo en tu pantalla, completamente plana, y que separa los medios audiovisuales y escritos. Nosotros creemos que este es el momento en el que de verdad podemos inventarnos un medio nuevo nativo a la era de la red. El video y la fotografía eran posibles antes de internet. Zeega es posible debido a internet. Con Zeega cualquiera pueda crear y compartir fácilmente experiencias audiovisuales interactivas y palpables que combinan medios personales con medios de la nube.

Transom: ¿Qué hace que su aplicación sea diferente a otras soluciones para narrar historias?

KO: Lo que hace a Zeega diferente es que uno de sus fundadores es también productor de radio, por lo tanto, desde el comienzo decidimos enfocarnos en que el audio fuera nuestra base. Le damos importancia a la habilidad de proporcionar una experiencia sonora consistente y la combinamos con la interacción por medio de imagenes, animaciones y texto. El sonido es contínuo, pero los usuarios pueden controlar las imágenes y cambiarlas a su propio ritmo. Nos hemos dado cuenta que este formato funciona excepcionalmente bien en los móviles, ya que a las personas normalmente no les gusta ver las cosas pasivamente.

Zeega además hace fácil el acceso a medios que ya existen en la nube. Nosotros curamos medios audiovisuales a lo largo de la red a diario, y uno puede buscar el gran contenido de materiales en SoundCloud y Flickr. Hasta donde sabemos, somos la única plataforma para crear historias que integra Giphy [en], un motor de búsqueda de GIF increíble.

Transom: ¿Cómo comenzaron?

KO: Siempre he creído en el impacto que pueden tener los medios en la sociedad. Hace una década comencé a trabajar en la radio. Mi trabajo, producido a menudo con Ann Heppermann, se enfocaba en historias del día a día que pasaban desapercibidas en los Estados Unidos, desde la frontera de México [en] hasta el sector sur de Chicago [en], tanto los recuerdos de las primeras canciones de infancia de la gente [en] hasta las experiencias de refugiados a lo largo de la nación [en].

En 2005 empecé a experimentar con nuevas formas de narrar historias utilizando tecnologías conectadas a la red debido a su potencial. Creé junto con Jesse Shapins Yellow Arrow: Capitol of Punk [en], un documental acerca del ambiente de la música hardcore en Washington, D.C. Fue hecho para ser visto en internet y narrado por medio de diez videos cortos que podían ser vistos por una interfaz basada en mapas.

Comencé a trabajar con James Burns para crear Mapping Main Street [en], un documental participativo contínuo de cada calle llamada Main Street en los Estados Unidos, hecho con Heppermann como parte de Makers Quest 2.0 de AIR [en]. La página de Mapping Main Street asoció medios a lo largo de internet en un sólo reproductor que al mismo tiempo proporcionaba citas apropiadas. En 2011, Jesse, James, yo y nuestro equipo comenzamos a trabajar en proyectos interactivos por medio de AIR's Localore [en]. Estos fueron proyectos de todo un año acerca de temas que iban desde fracturación hidráulica en Dakota del Norte [en] hasta las subculturas musicales de Austin [en].

Todos estos proyectos de alguna u otra forma me llevaron a pensar en Zeega.

En marzo de 2013 nos trasladamos de Cambridge, MA a San Francisco para trabajar en Zeega de tiempo completo. Actualmente somos parte de Matter [en], una nueva aceleradora creada por KQED, la Knight Foundation y PRX para compañías con una misión común: “cambiar los medios para bien.”

Transom: ¿Cuáles son algunos de sus ejemplos favoritos (incluya el URL, y por qué le llaman la atención)?

KO: Nosotros lanzamos por adelantado una versión inicial de la plataforma para exhibir a Zeega en SFMOMA a finales de mayo junto con Kitchen Sisters. Unas semanas más tarde lanzamos la plataforma ya completa al público. Zeega ha sido creada por personas a lo largo del mundo entero, en más de 70 países y 6 continentes, y fue utilizada por editoriales como The Atlantic o Mother Jones hasta el noticiero de PBS Newshour y CBC.

“The Lives of Conductors” [en] — Este Zeega hecho por Cozette Russel muestra de manera hermosa el potencial de usar GIFs animados en una narrativa personal. Ella usa GIFs y sonidos de tren para ilustrar sus recuerdos.

“La métamorphose d'un paradis qui se meure avec ses anges qui souffrent” [fr] — El fotógrafo y autor francés Pakua creó un ensayo fotográfico acerca de la vida en Tahití, donde casi la mitad de la población vive por debajo del umbral de la pobreza. Su pieza combina sus fotografías en blanco y negro con sonidos y texto para explorar la realidad de Tahití y contrastarla con el cliché del paraíso tahitiano que se muestra en los catálogos de viaje.

“The Graduate” [en] — Este Zeega acerca del tan conocido sentimiento de sentir ansiedad después de habernos graduado es uno de mis favoritos. Como la mayoría de las redes sociales no nos diferencian, cuando un grupo de estudiantes de secundaria lo vieron comentaron acerca de lo diferente que era a comparación de los mensajes en las redes durante su graduación, que básicamente eran togas y birretes indistinguibles. Me emociona ver que Zeega le permite a las personas expresar sus sentimientos más profundos, ya que es imposible documentarlos en una foto.

Transom: ¿Qué elementos (y con qué calificaciones) pueden ser incluidos en sus presentaciones, como por ejemplo, video (debe estar en YouTube), audio (mp3, colgados a nuestro sitio)?

KO: Un Zeega puede incluir imágenes, audio y texto.

Tu puedes subir directamente tus propias imágenes a Zeega o usar imágenes de Flickr, Tumblr o Giphy. El audio está alojado en SoundCloud. Como es técnicamente complicado codificar y transmitir por frecuencia, no anticipamos ofrecer la opción de subir audio directamente. Además, los sitios mencionados anteriormente lo hacen muy bien. Sin embargo se pueden traer medios a Zeega por URLs absolutos que terminen en .gif, .jpg y .png.

Muchas personas preguntan porqué no admitimos video. Nuestra respuesta: el propósito de Zeega es desarrollar una nueva forma de medios interactivos en una época en la que los dispositivos móviles y las tabletas se están convirtiendo en el modo principal de consumo de medios a nivel mundial. Por lo tanto es crítico que los Zeegas funcionen bien en todos los dispositivos y con todos las aplicaciones (por ejemplo, un Zeega vinculado dentro de Twitter, Facebook o Tumblr tiene que funcionar a la perfección). Este contexto crea ciertas limitaciones. No es posible hacer que un video se auto reproduzca. Hay que darle clic para que comience y luego mostrarse en pantalla completa (y el audio remplaza el audio existente en el Zeega). Estas son limitaciones tecnológicas y no impedimentos creados por Zeega. Intentamos incorporar YouTube con el propósito de hacer clic para reproducir de inmediato, pero nuestros usuarios comenzaron a frustrarse. Todo el mundo quería que sus videos se reprodujeran automáticamente y que su tamaño se pudiera ajustar como un GIF, sin embargo, como no pudimos ofrecer estas opciones esenciales para hacer que los videos funcionaran bien y estuvieran al nivel de la experiencia de Zeega, inhabilitamos la opción de YouTube. Una y otra vez vimos Zeegas con botones de reproducción grandes que impedían que los usuarios se sumergieran en la experiencia palpable de Zeega. A medida que la tecnología avance, quizás más adelante podremos reincorporar videos.

Transom: ¿Se pueden insertar las presentaciones de su sitio en otros lugares?

KO: Los Zeegas pueden ser experimentados en cualquier dispositivo. Cada uno existe en un URL único que puede ser compartido de inmediato en Facebook, Twitter, Tumblr o por correo electrónico. Además, los Zeegas pueden ser empotrados con facilidad dentro de cualquier plataforma existente que tenga un iframe sencillo, tal como los videos de YouTube.

Transom: ¿Habrá alguna característica nueva para el próximo año?

KO: La nueva característica importante será una aplicación nativa para iOS que permita crear Zeegas enteros en un dispositivo móvil. Queremos que la gente pueda hacer Zeegas al instante, tanto para narrativas personales como para permitir que los periodistas produzcan historias interactivas mientras están fuera de su oficina. También incluiremos la opción de seguir a otros creadores de Zeegas, así se podrá tener una actualización contínua de sus creaciones y estas se pueden compartir fácilmente como Zeegas. Por otro lado, estamos experimentando cómo dicho proceso funcionará de manera diferente en Zeega que en otras plataformas. Por ejemplo, si tu eres un autor, puedes permitir que tu Zeega se pueda mezclar, haciendo posible que existan cadenas de expresión de creatividad.

Transom: ¿Tiene alguna anécdota interesante acerca de la construcción de su herramienta para crear historias, sea éstas un obstáculo, una decisión difícil o una revelación?

KO: Zeega, como toda plataforma experimental o formato, ha cambiado drásticamente con el tiempo. Cuando empezamos los prototipos, realmente doblamos las barreras de lo que era posible en un navegador de la red. Teníamos fe de que los navegadores tanto de la red como móviles alcanzarían a los navegadores de PC en poco tiempo. Nuestra aplicación prototipo alpha realmente superó nuestras expectativas, ya que permite hacer capas de videos y audio, y extraerlas para reproducir cuantas pistas como se deseen en un Zeega. Pero no se podían reproducir en un teléfono.

Tal prototipo estaba lejos de permitir a las personas experimentar historias como lo hacen en sus teléfonos o tabletas. Por lo tanto, durante los últimos tres meses, nos hemos esforzado para asegurarnos que Zeega trabaje en cualquier dispositivo. Para tener mayor distribución posible, nos hemos limitado a lo que es posible en un navegador para móviles, así que los Zeegas funcionan en aplicaciones tales como Facebook, Twitter o Tumblr. Este enfoque en dispositivos móviles ha facilitado el desarrollo de una interfaz más simple, así que es tan fácil crear Zeegas como crear algo en Vine o en Instagram. Además, es accesible para cualquiera, no sólo para narradores de historias profesionales.

“Nevin Öztop, una activista feminista turca, nos narra por qué la gente está protestando”:

Transom: ¿Qué ha aprendido acerca de narrar historias y acerca de cómo las vemos, leemos y escuchamos?

KO: La radio es un medio muy íntimo debido a que uno se está conectando con la voz y las palabras de otra persona, pero uno le pone imágenes de experiencias propias a la historia de ese extraño, y eso genera una conexión con una historia que es muy diferente a la de otros medios. La gente puede hacer otras cosas mientras escucha la radio, y los sonidos se elevan o disminuyen a veces con el propósito de que la audiencia se sienta de cierta manera o note un cambio particular en un momento dado o en una frase. Siempre acostumbraba hacer una última edición en mi carro. Mientras conducía por ahí, escuchaba para percatarme del momento en el que empezaba a dejar de prestar atención, justo cuando me distraía de la historia, ese instante donde el ritmo se perdía y yo ya había dejado de escuchar.

Creo que narrar historias interactivas aún requiere la misma atención a la narrativa y a la estética que se necesitan en cualquier otro medio. Pero en una historia interactiva las herramientas narrativas son completamente diferentes. Editar permite controlar el ritmo de interacción.

La historia interactiva del New York Times, “Snow Fall: The Avalanche at Tunnel Creek” [en], fue una obra multimedia de gran impacto. Sus creadores dicen que sus retos mayores tenían que ver con el ritmo, la tensión narrativa y el arco argumental, los mismos retos clásicos a los que se enfrenta cualquier narrador de historias.

En un documental interactivo del National Film Board of Canada titulado “Welcome to Pine Point” [en], los productores Paul Schobridge y Michael Simmons expresaron que luego de haber creado su obra pasaron dos meses eliminando cosas a las que se les podía dar clic para que el mensaje de la historia no se perdiera.

El reto mayor en la narración interactiva de historias es cómo presentar interacciones para que la audiencia pueda seguir la historia que uno está tratando de contar. Si uno le agrega elementos interactivos a una historia, la pregunta que surge es, ¿será que estos elementos le dan valor a la historia o son una distracción? Para acertar en lo anterior, como con cualquier obra, uno tiene que crear una historia y luego hacer ajustes para la tensión narrativa. Hay que inventarse la mejor manera de contar una historia en particular.

Con Zeega, hemos tratado de hacer que sea fácil tener una buena mezcla de narrativa, interacción e inmersión, así que hemos limitado significativamente la cantidad de información que la gente puede poner en una página. Esto garantiza que la narrativa tenga prioridad, a diferencia de lo que se encuentra en la congestión del ciberespacio.

La hipótesis fundamental de Zeega es que internet es un medio interactivo y audiovisual. Estamos viviendo en una época de gran innovación en este campo. Como narradores de historias, para nosotros este proceso es mu emocionate. Cada herramienta permite que la discusión acerca del futuro de internet avance y que existan experiencias interactivas de calidad.

Transom: ¿Cuáles con las tecnologías (por ejemplo, JavaScript, Flash, HTML5, CSS3) de las que su producto depende?

KO: Zeega es una aplicación 100% basada en HTLM5. No contiene Flash, así que depende de JavaScript. Zeega funciona en nuestra propia PHP construida alrededor de una interfaz de programación de aplicaciones (IPP), la cual accede a una base de datos MongoDB.

Transom: ¿Los usuarios de Zeega pueden exportar su trabajo en cualquier formato (por ejemplo, HTML, XML) para archivarlo o usarlo en otra aplicación? En palabras más directas, ¿si su proyecto no tiene acogida, qué pueden hacer los usuarios para recuperar lo que podría ser útil en otro lugar?

KO: A nivel básico, Zeega es tan sólo un documento JSON que es diseccionado en HTML/CSS legible para el reproductor Zeega. Estamos planeando dejar a los usuarios descargar el JSON para su Zeega. El código para el reproductor está disponible en Github.

Con respecto a los archivos, las cosas se complican si uno ha utilizado contenido ajeno. Aunque el contenido está disponible por medio de IPP para reproducciones basadas en tecnología de computación en la nube, cualquier copia de un archivo estaría violando derechos de autor si no es permitido por la licencia existente (por ejemplo, Creative Commons [en]) o si no se tiene permiso del autor.

KO: Kara Oehler [en] es cofundadora y Jefe creativo de Zeega [en].

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