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Conozca el lado no glamoroso del turismo en Oporto, capital de la crisis económica en Portugal

Oporto, al norte de Portugal, ha sido considerada uno de los 10 destinos turísticos europeos del 2013 que no hay que perderse [en] de acuerdo a la web Lonely Planet. Esta editora de guías de viajes asegura que la ciudad “ha emergido como una capital de las artes que con justicia ha recibido muchos comentarios como destino de gran valor”. Pero esta pintoresca ciudad, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, encierra algo más de lo que uno ve a simple vista, además de sus aromáticos vinos, su hospitalaria población y el clima.

Mientras la afectada economía del país celebra el flujo de dinero que ha dejado el turismo extranjero, la experiencia del turista a menudo no refleja tanto cómo vive diariamente la población en momentos de austeridad.

Entre a The Worst Tours [en] (Los peores paseos), “una agencia de viajes de baja calificación” si es de los que quieren saber qué hay detrás de la apariencia brillante de Oporto, la segunda ciudad más grande de Portugal:

La austeridad mató a la economía. Tres arquitectos desempleados y que capeaban la crisis como podían se negaban a salir de la ciudad y, en vez de irse, optaron por abrir una anómala agencia de turismo que organiza excursiones a pie. Oporto, en general, con lo bueno y lo malo: la arquitectura, la historia, la política, el urbanismo, el slow food (comida lenta) y las historias.

Su idea es mostrar los callejones, los edificios abandonados, las plazas, las principales calles, los viejos mercados, las baratas ‘tascas’ donde degustar petiscos picantes, las historias de esos lugares y debatir sobre perspectivas personales.

They make fun of statements by Portuguese politicians, such as “lower your expectations” or “live within your possibilities” by using then out of context as slogans for their tours. In an interview for Sustanability Stories they say that “de-constructing the dominant speech requires a certain dose of surrealism. Sometimes taking a slogan out of its context is enough to empty it. ”

The Worst Tours se burla de las declaraciones de los políticos portugueses tales como “reduce tus expectativas” o “vive de acuerdo a tus posibilidades” utilizándolas como eslogans para sus tours turísticos.

The Worst Tours ofrece a los turistas la posibilidad de visitar lugares que dan buena idea de cómo la crisis económica ha transformado dramáticamente las vidas de los portugueses. En una entrevista [en] para el blog Sustainability Stories, afirman que uno de sus tours más populares recorre las típicas “islas” de Oporto, una clase de vivienda colectiva que “surgió con la Revolución Industrial como una forma de dar cabida a la mano de obra barata que llegaba a la ciudad”. Explican, inclusive, que su objetivo es “[mostrar] una ciudad que a pesar de ser una ruina es una ruina bonita”:

Es fácil ver la crisis en Oporto: la ciudad está erosionada debido a la austeridad, está abandonada, vacía, hay pobreza…, pero también tiene edificios y lugares muy interesantes. Tiene contrastes, como que no es imagen de postal, ni siquiera una ilustrada. Creemos que turismo es una palabra dañada y mercantilizada. Viajar es dejarte envolver por los lugares que visitas, ir más allá de los circuitos turísticos libres de contradicciones, limpios y brillantes.

Flyer with some of The Worst Tours prepared.

Un volante  de The Worst Tours.

Stanislas Jourdan, autor de Global Voices, visitó la ciudad y se quedó profundamente impactado por el paralizado mercado inmobiliario, la falta de oportunidades para la gente, como el creciente desempleo, y las cifras de la emigración [en] (“la ciudad de Oporto ha perdido 65.000 habitantes desde los años 90″, dice). Tras un “worst tour”, escribió en su blog sobre “Oporto, una ciudad fantasma en construcción” [en]:

Las primeras horas de mi estancia en Oporto me impresionaron muchísimo. Pude admirar la belleza de la ciudad y sus maravillosos puentes, tanto desde el tren como desde la bonita terraza donde me paré un momento antes de coger el autobús que me llevaría a Lisboa. Sin embargo, la ciudad también tenía un lado oscuro que sólo llegué a descubrir al día siguiente de mi llegada.

Oporto, más que en cualquier otro lugar en Portugal [en], se está convirtiendo en una ciudad fantasma. En cada calle, están surgiendo decenas de casas vacías con ventanas rotas, o con carteles de ‘Se vende’. Muchas de ellas llevan décadas en venta, por lo que no es extraño encontrar casas en ruinas en el centro de la ciudad. Según las cifras del año 2011 [en], el 12,7% de todas las casas en la zona del Gran Oporto están vacías, e incluso el porcentaje se eleva a un 18,8% dentro del municipio de Oporto.

"Bleeding houses grafitti against state violence". On July 2013, the mayor violently threw away poor people from their homes at the Fontaínhas neighbourhood, then "someone" painted solidarity grafittis on their abandoned houses.  They have been put on "social housing" with no River Douro Views ("river views" are not allowed to poor peolpe, say the preachers of liberalism)

“Casas sangrando con grafittis en contra de la violencia estatal”. En julio de 2013, el alcalde de la ciudad violentamente desalojó de sus casas a los pobres en la aldea de Fontaínhas, en Oporto. En ese momento, “alguien” pintó grafittis solidarios en las casas abandonadas. La población ya se ha desplazado a la “vivienda social” sin vistas al río Duero. Más imágenes en el Facebook de The Worst Tours.

Personas de todas las edades y puntos de vista políticos y provenientes de diversos países como Australia, Tailandia y Alemania, han recurrido a The Worst Tours porque simplemente quieren conocer la ciudad de una manera diferente. Ese fue el caso de Eva V., quien escribió [en] estas palabras en su blog tras un viaje a Oporto:

Si le gusta el turismo alternativo y apoya el trabajo de estos arquitectos desempleados, visite su web y reserve usted mismo un Worst Tour. ¡La decepción está garantizada! ;-)

Puedes escuchar en inglés una entrevista a los fundadores de The Worst Tours en el portal de audio de radios libres de la comunidad alemana o a través de este mapa, realizado en un taller al estilo de un hackatón organizado por Global Voices dentro de su cobertura informativa “Europa en Crisis” [en] para las emisoras germanas que quieren contar historias que hagan frente de forma creativa a la crisis económica en Europa, con especial atención a los países que bañan la cuenca del Mediterráneo. La entrevista fue producida por Free Radios Camp y fue transmitida en directo a orillas del Lago de Constanza el 9 de mayo de 2013.

1 Comentario

  • Oscar Gómez

    Desde nuestra estancia en Galicia, de veraneo, visitamos Oporto. Nos encantó, por su arquitectura, sus edificios históricos, su zona comercial tradicional, el tranvía, el río atravesando la ciudad…pero personalmente me impactó la desertificación de su extenso núcleo urbano histórico. Viviendas enteras vacías, desmoronándose, barrios mudos, la decadencia de una ciudad otrora bulliciosa y dinámica que muere silenciosamente no por ninguna invasión o epidemia sino por la simple despoblación. Un hecho impactante que debiera hacernos reflexionar por la caída abrumadora de la natalidad y la falta de alternativas del gobierno que sepa dinamizar y reinventar la ciudad, en vías de extinción por abandono poblacional. Si eliminamos la especulación inmobiliaria consigues dar acceso a familias de la zona u otras zonas del país a esos barrios para que sean de nuevo ocupados, transitados, y vividos.

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