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Corea del Sur: Naver origina presión para regular los portales de búsqueda en línea

Cuando el mayor portal de búsqueda en Internet ofrece servicios adicionales como noticias y compras en línea ¿cómo afecta esto a los derechos de los usuarios? La reciente expansión en Corea del Sur del portal de servicios Naver, que domina el mercado nacional, ha generado controversia en torno a esta cuestión tanto para los legisladores como para los usuarios.

Las tensiones llegaron a su punto culminante a mediados de agosto en el ‘Instituto de investigación Yeoido’ [ko] de Corea del Sur donde los miembros del partido llevaron a cabo una audiencia pública sobre la regulación del mercado de Internet en Corea titulada “Regulación de Internet para la equidad y provecho de todos”. Los participantes discutieron por qué y cómo el gobierno necesita regular los portales de búsqueda mas populares en particular el servicio de Naver NHN [en].

Para búsquedas y contenido en línea, Naver manda

Fundado en 1999 por ex empleados de Samsung, Naver ha llegado a ser el motor de búsqueda mas popular de Corea del Sur habiendo capturado mas del 70% de la cuota de mercado desde 2011. Pero Naver ofrece mucho más que servicios de búsqueda. Proporciona su propio contenido que va desde noticias, bienes inmuebles, compras, a webtoons [en] (NdT: historieta animada distribuida por Internet). Teniendo en cuenta la falta de ofertas de contenido, que duró hasta finales de 1990, este plan de negocios es comprensible. Fue natural para Naver llegar a ser el mayor creador de contenido. Pero actualmente su creciente influencia [en] en el mercado plantea serios interrogantes. ¿Puede un motor de búsqueda entregar resultados neutrales, imparciales, cuándo es igualmente un importante proveedor de contenidos?

Screenshot of Naver search. Naver displays its own content at the top of the search, followed by sponsored links.

Captura de pantalla de una búsqueda con Naver. Naver muestra su propio contenido en la parte superior de la búsqueda seguido de enlaces patrocinados.

Muchos han criticado [ko] a Naver por la adopción de un enfoque desequilibrado en la presentación de los contenidos. Por ejemplo, si usted busca en Naver el término “cáncer pulmonar” el primer resultado muestra [ko] una entrada sobre cáncer en la Enciclopedia Naver [ko] seguido por un anuncio pagado de hospitales especializados en cáncer pulmonar. En contraste con una búsqueda de “cáncer pulmonar” en Google que produce como primer resultado [en] una entrada a Wikipedia de “cáncer pulmonar”.

Algunos han acusado a Naver [ko] de distorsionar deliberadamente sus consultas de búsqueda mas populares en tiempo real. Dado que Naver no ha ofrecido una explicación pública detallada de sus criterios de búsqueda, persisten las preocupaciones sobre esta denuncia. En general los opositores de Naver argumentan que el sesgo del “jardín amurallado” en los resultados de la búsqueda no solo amenaza la libre competencia sino que también dificulta la capacidad de los usuarios de realizar búsquedas no sesgadas de información en línea.

Naver. Foto de Joongi Kim usuario de Flickr. (CC BY-SA)

Noticias en Naver

Los críticos también argumentan que la estructura de Naver y el dominio del mercado han creado un un ambiente sesgado de medios en línea [ko] en Corea del Sur. La mayoría de usuarios de Internet coreanos encuentran noticias en línea no al visitar la página de Internet de una agencia de noticias si no mas bien haciendo una búsqueda, por lo general a través del servicio de noticias [ko] de Naver. Esto ha obligado a las organizaciones de noticias no solo a competir entre ellas si no con los contenidos de noticias de Naver. Muchos creen que esto ha dado lugar a una disminución tanto en la calidad de las noticias en línea como a la diversidad de los medios de comunicación que publican en línea.

Los principales periódicos que tradicionalmente tienen la mayor parte del mercado de la publicidad en Corea tales como The Chosun Ilbo [en], JoongAng Ilbo [en] y The Dong-a Ilbo [en], han sido los críticos mas fuertes de la dominación de Naver en línea. Con Naver rápidamente superándolos en los beneficios [ko], están luchando tanto para competir con la ventaja técnica de Naver y su cobertura de noticias con frecuencia poco culta pero llamativa. Durante mucho tiempo conocido por sus políticas editoriales oscuras, Naver ha hecho esfuerzos para aumentar su responsabilidad y priorizar la capacidad de los usuarios de elegir entre una amplia gama de fuentes de noticias en línea.

Sin embargo, para las organizaciones de noticias que han tenido un rol importante en la formación de la opinión política de la nación en la historia moderna de Corea, estos cambios han sido difíciles de enfrentar particularmente cuando sus ganancias continúan disminuyendo.

¿Robo de ideas en la puesta en marcha?

Naver también ha sido acusado de robar ideas de start-ups en marcha en Corea. Esto ha proporcionado municiones contra la corporación de medios de comunicación tales como ‘The Chosun Ilbo’, ‘JoongAng Ilbo’, ‘The Dong-a Ilbo’ así como ‘Maeil Business Newspaper’ [en], quienes buscan hacer de Naver no solo el enemigo de las corporaciones de noticias coreanas si no de las comunidades de Internet y de innovación en general. Algunas de estas entidades han tomado esto como una oportunidad de promover [ko] sus propios intereses y podría decirse que de manera desproporcionada critican el abuso de poder de Naver.

El bloguero Lee Jeong Hwan ha comentado [ko] que las movilizaciones de la opinión pública por las grandes corporaciones de comunicación tiene como objetivo reducir la influencia de Naver en la industria de las noticias así como al mismo tiempo presionar para establecer límites de pago por el contenido de sus noticias y mejorar sus ganancias.

“언론계에 유료화라는 유령이 떠돌고 있다.” 한 언론사 관계자의 말이다. 조중동 등 보수 언론이 네이버에 융단폭격을 쏟아 부은 이면에는 조선일보 등의 뉴스 콘텐츠 유료화 전략이 깔려 있었던 것으로 드러났다. 포털에서 공짜 뉴스를 없애지 않고서는 유료화가 성공할 수 없다는 판단 때문이다.

Un actor del negocio de noticias dijo que la idea del límite de pago está ganando adeptos en la industria de contenido de noticias en Corea. Las conservadoras grandes corporaciones de noticias lanzan sus ataques verbales contra Naver porque asumen que sin eliminar el contenido gratuito de noticias de Naver su estrategia de límite de pago tendrá que luchar para tener éxito.

Aunque esta predicción no ha sido confirmada por estas empresas de noticias, Yonhap News Agency, la agencia de noticias más grande de Corea expuso [ko] recientemente un plan en una nota informal distribuida a políticos y académicos.

Reforma regulatoria y politiquería de partido

Estos cambios también han creado oportunidades para los políticos. El actual gobierno de Corea del Sur ha estado interesado en promover tanto la economía creativa [ko] como la democratización económica destacando una relación “justa y de provecho para todos” entre grandes y pequeñas empresas destinadas a impulsar la innovación y el crecimiento.

En este contexto, Saenuri [ko], el gobernante partido conservador planea proponer varios nuevos proyectos de ley destinados a dominar a Naver. La audiencia del mes pasado fue el primer paso en el proceso. Fijando como objetivo Naver y haciendo que los portales de búsqueda estén sujetos a a regulaciones mas severas, los políticos conservadores podrían asimismo ganar mayor control sobre Daum, el segundo portal de búsqueda sur coreano mas grande, que ha mostrado algún sesgo a favor de la izquierda política de la nación.

En contraste, el partido democrático [ko] de Corea del Sur ha criticado estos movimientos lo que sugiere que no son mas que simples maniobras políticas destinadas a recuperar el poder conservador sobre los medios de comunicación en línea. Aunque el partido al principio tenía una visión negativa [ko] del comportamiento monopólico y no transparente de Naver, los representantes dicen ahora que las leyes actuales de comercio justo proporcionan suficientes limitaciones para grandes corporaciones como Naver. A comienzos de esta semana el partido republicano realizó una audiencia pública destinada a “re-pensar” las ventajas e inconvenientes de la regulación del portal de búsqueda.

Hacia fines de julio, luego de recibir fuertes críticas de los principales periódicos y algunos políticos, Naver anunció [ko] sus planes para fortalecer su responsabilidad social aumentando la transparencia y la promoción de aplicaciones de fabricación coreana, webtoons y juegos en el mercado global. A pesar de este anuncio el debate político y las tensiones entre las dos partes persisten y los retos regulatorios económicos planteados por el modelo único de Naver permanecen seriamente ligados con las agendas políticas tanto de los políticos como de las empresas.

1 Comentario

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