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Los extranjeros sin hogar aumentan en Tailandia

A homeless person in Bangkok. Image from Flickr user mikecogh (CC BY-SA 2.0)

Una persona sin hogar en Bangkok. Foto del usuario Flickr mikecogh (CC BY-SA 2.0)

De acuerdo con el grupo caritativo Issarachon Foundation, las personas extranjeras sin hogar están aumentando [en] en Tailandia. El grupo estima que podría haber en el país 200 extranjeros sin techo [en]. Natee Saravari, de la Issarachon Foundation, detalla:

En Pattaya los vemos frente a McDonald´s buscando en la basura algo para comer y ubicadoa frente a restaurantes pidiendo dinero a los consumidores

Paul Garrigan, un extranjero residente en Tailandia, resume las razones [en] por las cuales algunos extranjeros terminan en la condición de “sin hogar” en el país:

Como muchos antes de mí, creí erróneamente que mis problemas se debían a mi ambiente, por lo que un lugar exótico como Tailandia me arreglaría. No lo hizo. Mi vida llegó a estar en caída libre y estaría muerto ahora si no fuera por la ayuda de los tailandeses y el templo de Thamrkabok en 2006. Hubiese sido, fácilmente, un extranjero sin hogar en Tailandia.

Cuando bajamos del avión, sentimos que no aplican los estándares normales. El hecho de que no entendemos las reglas de la cultura tailandesa nos da la falsa impresión de que no hay reglas.

Apremió a las embajadas a ofrecer asistencia a sus ciudadanos:

Los extranjeros sin techo son seres humanos que están sufriendo. Deberían ser tratados con compasión y recibir ayuda. Embajadas y consulados deberían otorgar alojamiento seguro y comida hasta que estas personas puedan volver a la sociedad o regresar a sus países de origen – definitivamente no deberían terminar en la cárcel esperando una deportación.

Pero el jefe de la policía turística de Pattaya, teniente coronel Aroon Promphan, afirma que las embajadas extranjeras frecuentemente se resisten [en] a ayudar a sus ciudadanos sin hogar:

A veces les digo [al personal de las embajadas] que su ciudadano tiene un problema mental y que no tienen más dinero. Les pregunto qué quieren que hagamos. Obtengo esta respuesta: “no debe hacer nada. No somos responsables por este tipo de personas.”

Varios extranjeros sin techo registrados por la Issarachon Foundation fueron abandonados [en] por sus parejas tailandesas o tuvieron problemas de visa o pasaporte. Pero Casey Hynes recordó a los residentes extranjeros que podrían haber tomado pasos decisivos para evitar perder sus recursos:

Aunque la situación de los extranjeros sin techo es lamentable, uno se pregunta por qué no cumplieron ciertos pasos para mitigar estas circunstancias. Es posible para los extranjeros comprar condominios en Tailandia, o alquilar por largos plazos, lo cual les permitiría no depender en una esposa o novia para los documentos pertinentes. Y aunque las solicitudes de visa pueden ser una molestia, lo es -mucho más- dejar que tanto visa como pasaporte expiren, dejándoles con pocas opciones en su países adoptivo y de origen.

Bangkok Blogger espera que las autoridades revisen [en] las leyes locales para proteger mejor a los extranjeros:

Sin duda, estos extranjeros sin hogar llegaron a la bebida por sus circunstancias, todas completamente prevenibles.

El artículo continúa afirmando que los extranjeros reciben poca protección legal en Tailandia y un profesor en una universidad del noreste del país dice que las leyes necesitan actualización para proteger los derechos de los extranjeros en suelo tailandés.

Con suerte, las autoridades también escucharán.

El reportaje de The Bangkok Post causó comentarios [en] interesantes sobre el tema. Por ejemplo, juggernaut mencionó al “apartheid legal contra esposos/as extranjeros/as” en Tailandia:

Los residentes internacionales (no turistas/ diplomáticos/ visitantes por negocios) no están bien protegidos. A diferencia de Estados Unidos, los esposos/as de ciudadanos tailandeses tienen poca libertad y derechos. Esos escasos derechos son injustamente condicionados: no se puede entrar nuevamente a Tailandia sin estampillas para pasaporte previas y costosas. Es ilegal permanecer en el país si el balance personal está por debajo de los 40,000 THB (Baht tailandés). Hay que solicitar permisos anuales, revocables en cualquier momento sin razón alguna. No es el ambiente para que las parejas casadas comiencen sus familias. Hay un apartheid legal contra los(as) esposos(as) extranjeros. La residencia permanente es difícil, cara, condicional y fácilmente revocable. Buena suerte para todos.

Banmebkk asevera que el gobierno tailandés ha sido justo y generoso al tratar con extranjeros sin casa:

Los tailandeses son bastante amables con estas personas sin techo, la mayoría de los policías no les hacen nada. En la mayoría de los países del primer mundo, la policía habría detenido a las personas sin hogar con pasaportes vencidos y comenzarían su proceso de deportación.

onlyasking destació las circunstancias diversas entre los extranjeros sin hogar:

Ver el problema en una sola dimensión es erróneo. Hay gente de Europa residente en Tailandia que vino aquí para sobrevivir y que no cuenta con ningún ingreso. Hay personas que emigraron a Tailandia con dinero y que lo han perdido o despilfarrado. Otros cuentan con ingresos muy pequeños y no pueden sobrevivir en su país de origen, pero sí aquí. Y otros han sobrepasado a la fecha de vencimiento de sus visas por 15 años. Todos son responsabilidad de su país original, no de Tailandia.

upena cree que el gobierno de Tailandia no tiene obligación de ayudar a los extranjeros sin casa:

Disculpen, amigos. Como un extranjero residente en Tailandia desde hace tres años, y visitante y trabajador en el país desde 1973, no tengo ninguna simpatía por aquellos que no pueden sustentarse. Ellos conocían las reglas antes de venir y no corresponde al gobierno tailandés ayudarles o sostenerles. Ellos necesitan contactar a sus familias o pedir ayuda a sus consulados o embajadas.

Chem-Zam conminó a todos a no esperar al gobierno o a un ente caritativo para dar ayuda cuando encuentren a un extranjero sin techo:

Como extranjero en Tailandia, entiendo cuán difícil es sobrevivir sin recursos o familiares cercanos en tiempos de problemas financieros. Pienso que cualquiera puede ayudar a personas extranjeras sin hogar sin esperar a institución de caridad alguna o al gobierno.

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