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Ministro gana juicio contra sitio web zambiano de rumores

Un tribunal de EE.UU. ha adjudicado al Viceministro de Comercio de Zambia más de 50.000 dólares en una demanda por difamación contra el sitio de noticias sociales Kachepa360, alojado y administrado desde Estados Unidos.

Kachepa360, que dejó de funcionar hace casi dos años, atacaba a altos funcionarios, empresarios y famosos, dejando al descubierto sus supuestas infidelidades y otros escándalos. En los dialectos locales, la palabra Kachepa tiene una connotación de difundir rumores y cotilleos.

Según Zambian Watchdog [en], la propietaria de Kachepa, Chisala Mulenga, suspendió las actividades en el sitio web después que sus padres, que residen en Zambia, recibieran amenazas de individuos atacados en el sitio. El Viceministro de Comercio Miles Sampa, cuyas “hazañas sexuales” habían sido puestas de relieve en Kachepa, presentó la demanda en Estados Unidos, donde reside Mulenga. El caso fue visto por un tribunal en el estado de Massachusetts.

Después que el ministro Miles Sampa anunciase la victoria judicial en Facebook, la historia fue recogida por los sitios web de medios ciudadanos Zambia Reports y Zambian Watchdog [en]. En su página de Facebook, el ministro Sampa escribió [en]:

Con el fin de vindicar mi nombre de las eternas acusaciones calumniosas y sin fundamento dirigidas contra mí por la publicación en línea Kachepa360, llevé el asunto ante los tribunales de justicia en EE.UU., donde está domiciliada la demandada.

Después de meses de deliberaciones, el caso fue adjudicado en mi favor contra la promotora de la publicación Kachepa360, Sra. Chisala Mulenga, y se me ha concedido una indemnización por daños y perjuicios de 50.000 dólares al 12% de interés a partir de noviembre de 2012.

Explicando por qué recurrió a la Justicia de EE.UU., declaró:

Aunque siempre estoy abierto a las críticas, creo que la profesión del periodismo debe ser imparcial, objetiva y profesional, independientemente de la ubicación de su lugar de residencia o el medio utilizado para difundir su información.

Me decidí por llevar este asunto ante los tribunales competentes en el extranjero para demostrar que la responsabilidad es un estándar para todos, incluso para las publicaciones en línea que tal vez piensan que están más allá del alcance de la ley.

En Facebook, la comentarista de temas sociales y políticos Proud Aushi Musamba Mumba desafió a Sampa [en] a demandar al Zambian Watchdog en lugar de lo que ella llama un “pequeño pez”:

jaja Hon Miles Sampa en lugar de demandar a los peces gordos que escriben acusándole de corrupto, demanda a un pequeño pez en el estanque que la gente no toma en serio ni presta atención, como ella afirma claramente “Kachepa 360.” Lo que significa que está basado en rumores. Dejen que demande a ZWD [Zambian Watchdog], que informa a la nación sobre cosas que quieren ocultar.

Zambia Reports [en] acusó a Sampa de usar la demanda como una oportunidad “para advertir a los que dirigen sitios web críticos en Zambia… para que no se escondan detrás del velo del anonimato ya que la ley podría alcanzarles.”

Los sitios web de medios independientes y ciudadanos del país se han enfrentado a un flujo constante de ataques en los últimos meses, dejando a los principales sitios, incluyendo Zambian Watchdog y Zambia Reports cada vez más difíciles de acceder dentro de Zambia. Los críticos sospechan que los ataques han sido perpetrados por las autoridades gubernamentales ─ en julio, el Vicepresidente Dr Guy Scott dijo que celebraría si el Zambian Watchdog cerrase, y ha habido mucho debate en línea sobre las tensiones entre los medios de noticias y funcionarios públicos.

Aunque Kachepa 360 encaja en una categoría un poco diferente, ofreciendo a los lectores más un placer inconfesable que transparencia sobre actividades gubernamentales, el caso podría sentar un mal precedente para otros sitios independientes que escudriñan a funcionarios del gobierno. Ahora que un ministro del gobierno ha derrotado con éxito a Kachepa 360, ¿qué sitio podría ser la próxima víctima?

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