¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

Mapeo por Níger

El projecto Mapeo por Níger es uno de los finalistas de las microbecas de este año de Rising Voices. El siguiente artículo ha sido redactado por Orsolya Jenei, organizadora del projecto. 

Ahora en Níger, en la Universidad Abdou Moumouni en Niamey, algunos hechos muy emocionantes están ocurriendo gracias a la beca de Rising Voices. Puedes palpar la emoción que se manifiesta en diferentes formas: participantes en capacitación que pasan toda la noche en el laboratorio de computación del campus, tomando té y explorando las nuevas herramientas que les han enseñado… e incluso irritándose si planeamos juntarnos solo un par de veces en la semana para trabajar, ya que quieren trabajar más. Algunos compañeros que no están involucrados en el proyecto nos paran en la universidad porque quieren unirse a nuestras actividades, mientras que otros nos dejan mensajes alentadores sobre el proyecto. La universidad comprende la oportunidad y el beneficio para los estudiantes y, a pesar de los recursos limitados, permite que el proyecto tenga acceso completo al laboratorio de computación. En un lugar donde son escasas las oportunidades, la beca de Rising Voices está ayudando a que el campus tenga más vida al otorgar a los estudiantes la posibilidad de ocupar su tiempo en algo productivo y, a su vez, obtener experiencia para su futura profesión.

El proyecto Mapeo por Níger es una iniciativa para crear un mapa de distintas comunidades con el trabajo de estudiantes de geografía de la universidad de Niamey en Níger. Los estudiantes crean un mapa de su comunidad actualizado [en] y a su vez comparten historias locales y realidades a tráves de las redes sociales [en] y por medio de charlas en chats. Para lograr esto, los estudiantes reciben capacitación sobre recolección de información por GPS en lugares importantes, tales como, escuelas, hospitales, oficinas gubernamentales, calles, bombas de agua, y otros; y sobre la carga de dicha información en el sitio de acceso gratuito OpenStreetMap (OSM) [en]. A fin de darle vida a este mapa, los estudiantes tuvieron que aprender a usar cámaras y las redes sociales para transmitir las prioridades y los desafíos que presentaban los mapas y también la belleza de la diversidad y las diferentes tradiciones de las distintas comunidades.

Uno puede llegar a pensar que educar a estudiantes universitarios en la creación de mapas comunitarios resultaría sencillo. Sin embargo, algunos hechos sobre Níger le ayudarán a entender que las condiciones acá no hicieron fácil el trabajo. Níger, mayoritariamente cubierta por el desierto del Sahara, posee una población de 17 millones de habitantes y se enfrenta con una variedad de desafíos que empiezan por la inseguridad alimentaria hasta sequías recurrentes. Níger figura último en los Indicadores de Desarrollo Humano, menos de un tercio de la población es alfabeta y muchas de las comunidades presentan dificultades por falta de energía, agua potable casi inaccesible y la infraestructura que si existe está completamente deteriorada. Por lo tanto, no debería sorprendernos que Níger es también uno de los países con mínimo acceso a internet, con solo 230,000 usuarios de internet alrededor del país (lo cual asciende a menos del 2% de la población).

Al igual que con cualquier otra iniciativa en un contexto difícil, desde el primer día nos hemos encontrado con muchas trabas. A diario nos enfrentamos con problemas como la pérdida de información por un corte eléctrico, acceso irregular a internet y el hecho de tener que compartir una computadora entre dos o tres estudiantes, lo cual provocó que recibir educación al principio fuera difícil. Algunas capacitaciones fueron suspendidas por lluvias, por que los participantes estaban cansados durante el ayuno en Ramadan, o por el hecho de que casi todos contraímos malaria en algún momento. Se puede decir que las soluciones creativas y espontáneas son siempre bienvenidas, así como también la paciencia y la buena actitud, a fin de mantener una buena armonía y seguir trabajando. Y sin embargo, no tenemos queja alguna. Ya hay muchas de esas.

En realidad, lo verdaderamente bello del proyecto se ha hecho visible al enfrentarnos a estos desafíos: la exitación, dedicación y persistencia que demuestran los estudiantes. Ellos son tan diversos [en] como lo es Níger como nación, imagínense que comenzamos las capacitaciones con varios niveles de conocimientos en informática; muchos de los estudiantes no tenían correo electrónico y tampoco estaban familiarizados con Internet o no tenían los conocimientos básicos de computación. No obstante, entre todos y a su manera, pudieron aprovechar las capacitaciones y acostumbrarse a las herramientas informáticas de Internet. El progreso es sorprendente: muchos de aquellos que no tenían experiencia alguna con las computadoras están ahora entrenando a otros estudiantes. Es difícil imaginar un grupo de estudiantes más deseoso de aprender o de ayudarse mutuamente.

Sin embargo, lo más interesante está por llegar. Luego de tres meses en los que quince estudiantes trabajaron juntos, aprendieron sobre las herramientas, recolectaron información geográfica y fotos en ocho comunidades diferentes (y seguimos contando), el verdadero trabajo recién está por comenzar. Durante el otoño vamos a editar la información recolectada por los estudiantes durante el verano para completar los mapas de las comunidades que visitaron. Luego, utilizaremos los primeros 15 estudiantes como “equipo principal” y capacitaremos a un grupo más numeroso de estudiantes universitarios a fin de extender y mantener nuestro trabajo. Los estudiantes se acercarán a diferentes organizaciones y autoridades locales para incitarlos a que se involucren y utilicen y compartan su información geográfica. Mientras tanto el mapeo seguirá creciendo. Al mismo tiempo que capacitemos a los otros estudiantes y nos acerquemos a nuestra comunidad, vamos a seguir con el mapeo de diferentes comunidades y compartiendo sus historias a través de las redes sociales. Con una entrada en el blog y una foto por vez, tratamos de compartir historias de lugares en los que las cámaras casi no han aparecido y de personas cuyas voces casi no han sido escuchadas.

Agradecemos a Rising Voices por su generosa ayuda, ya que gracias a ella este projecto existe.

 

Para obtener más información sobre el projecto Mapeo por Níger, diríjase a los siguientes enlaces: 

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.