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¿Se debería abolir el uso obligatorio del uniforme universitario en Tailandia?

The controversial poster questioning Thailand's mandatory uniform policy.

El controversial afiche que cuestiona el uso obligatorio de uniformes en Tailandia.

Una estudiante de segundo año de la Universidad de Thammasat en Tailandia ha desencadenado un debate acerca del uso obligatorio de uniformes para los estudiantes universitarios en el país cuando distribuyó afiches que mostraban a estudiantes en poses sexuales. Tailandia es uno de los tres países restantes en el mundo que sigue requiriendo uniformes para los estudiantes en las universidades.

El controversial afiche contiene estos mensajes (traducción de Kaewmala [en]): “¿En el último examen parcial todavía tenías que usar tu uniforme de estudiante?”, “Cuando se desafían los uniformes de estudiantes”, “¿No hacen los uniformes de estudiantes que tener sexo sea más divertido?”, “Libra tu humanidad de las cadenas”. Los afiches ya han sido eliminados del campus, pero fueron subidos a Internet e inmediatamente se regaron como pólvora.

La campaña está encabezada por una estudiante apodada Aum Neko (traducción: transexual) quien es también la estudiante que aparece en los afiches. En una entrevista hecha por Prachatai, Aum explicó su razón [en] para lanzar la campaña:

Quiero hacer una pregunta a la comunidad de Thammasat y también a comunidades fuera de ésta: ¿por qué una universidad que se precia de liberal fuerza a sus estudiantes a usar uniformes en muchas clases en muchas facultades, especialmente aquellas en el campo de la ciencia?

Somkit Lertpaithoon, rector de la universidad, aclaró que la universidad sólo “anima” [en] a los estudiantes a usar uniforme:

 Puedo confirmar que no ordenamos el uso del uniforme en clase, sino que lo “promovemos”, particularmente durante la época de exámenes para enseñarles sobre las virtudes de la disciplina.

El asunto ha generado reacciones encontradas [en]. Chayapol Panhakarn apoya [en] el uso del uniforme:

Estoy orgulloso de usar el uniforme de Thammasat en escena. Gracias a la banda de la universidad por darme la oportunidad de hacer actividades creativas como cantar con ellos. Deberías respetar el uniforme, los símbolos y la identidad de Thammasat. Si no puedes hacerlo y tienes que salir a reclamar tu libertad entonces estudia en otro sitio. No solicites a Thammasat en primer lugar y dale espacio a otras personas que realmente lo quieran.

Dusita Siriwan, una estudiante de economía de la Universidad de Chulalongkorn, considera la regla razonable [en]:

Supongo que todos nos quejamos de éste (el uniforme), pero finalmente te acostumbras a usarlo. Siento que el requisito de tener que usar el uniforme durante los exámenes no es irrazonable y es una buena regla para promover que se asegure que realmente se trata de un estudiante de allí y no de cualquier impostor que está haciendo el examen.

Algunos de los participantes de la campaña también le pidieron a los profesores [en] que usen uniformes:

Nueva política: ¡Usa uniforme burocrático todos los días para la mejor educación de Tailandia! No uniforme, no enseñanza, no salario.

Image from Facebook page of New Culture

Imagen de la página de Facebook de New Culture

Para Pavin Chachavalpongpun, el asunto ha puesto en evidencia la debilidad [en] de la educación tailandesa:

El punto aquí no es tanto la abolición de un uniforme obligatorio, sino abrir las puertas a todos los estudiantes para que elijan si desean usar el uniforme universitario. En otras palabras, aquellos que quieran usarlo, por favor háganlo. Aquellos que no quieran, son libres de usar lo que deseen siempre que sea decente.

El debate sobre los uniformes de los estudiantes en la Universidad de Thammasat, recuerda, por una parte, por qué muchas veces la educación tailandesa ha fallado y por qué es necesario que los tradicionalistas protejan su espacio en esta sociedad tan cambiante. Por otra parte, también reafirma el hecho de que, tal vez, todos los debates, como este, pueden promover más a fondo la democratización.

Saksith Saiyasombut señaló que la política del uniforme es un aspecto de la educación “militarista” [en] de Tailandia:

Aunque en apariencia el debate sobre los uniformes de los estudiantes puede parecer un asunto superficial, es uno de los muchos aspectos del sistema de educación militarista de Tailandia que refuerza la uniformidad y la obediencia, por que para los tailandeses conservadores estas son todavía las características más importantes de nuestra educación, a pesar de que la sociedad de Tailandia ha cambiado y está más que lista para avanzar.

El periódico más importante de Tailandia, La nación, ha publicado recientemente un editorial defendiendo [en] el uso del uniforme:

No hay nada malo en que los estudiantes expresen su opinión, pero tal vez el esfuerzo y la energía gastados en esta defensa podrían haber sido invertidos en otras causas que podrían beneficiar a la sociedad toda. Ser forzados a usar un uniforme en clase puede ser restrictivo, pero también denota un sentido de identidad y de igualdad.

Mientras tanto, los estudiantes que querían reformar la política del uniforme han sido abofeteados [en] con una acusación de Lesa Majestad (ley de ofensa anti-real).

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