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Ataque a centro comercial de Nairobi inspira dos herramientas en línea para emergencias

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El 21 de setiembre de 2013, un grupo de militantes posiblemente de Al Shabab asaltaron el centro comercial Westgate de Nairobi (Kenia) y acabaron con la vida de, al menos, 61 personas, seis miembros del personal de seguridad, además de herir a cientos de hombres, mujeres y niños inocentes.

Después del atroz ataque, Ushahidi [en] ha desarrollado dos aplicaciones para casos de emergencia [en]. Ushahidi [en] es una empresa tecnológica sin ánimo de lucro especializada en el desarrollo de software de código abierto gratuito destinado a recavar información y visualizar y trazar mapas de forma interactiva.

Ushahidi, que significa testimonio en suajili, fue una página web que se desarrolló originalmente para localizar en mapas informes sobre actos violentos en Kenia debido a los disturbios que acontecieron después de las elecciones a principios de 2008.

La App Ping [en] es una herramienta binaria multicanal para avisar o notificar en grupo. Esta aplicación ayudará a que familiares, amigos y empresas puedan recibir información de cada persona con rapidez:

Había un problema que siempre se podía encontrar en cada desastre, no solo en Kenia, sino en todo el mundo. Familias, empresas y pequeños grupos necesitaban saber cómo se encontraba cada uno con rapidez. Necesitan mandar una señal para mostrar que se encuentran bien. Tiene que ser algo muy simple que para usarlo no requiera quebrarse la cabeza demasiado. En este respecto, ya se ha trabajado en este ámbito anteriormente y la App más destacable es I'm Ok; pero solo es válida para smart phones y, por ello, tenemos que buscar algo que funcione hasta en los móviles más simples. Nuestro objetivo es hacer que nuestra aplicación esté disponible para cualquier persona en el mundo.

The Ping App – a group check-in tool for emergencies. Photo source: Ushahidi blog.

La App Ping, herramienta para notificar en grupo en casos de emergencia. Fuente: blog de Ushahidi.

Así funciona la aplicación Ping:

Creas una lista con tus contactos (familia, compañeros) y, asimismo, cada contacto agrega a otra persona que es cercana a ellos (cónyuge, compañero de piso, pareja, etc.).

Cuando sucede una catástrofe, le mandas un mensaje a todos tus contactos para que te notifiquen. El administrador envía un mensaje de 120 caracteres que siempre dice al final: “¿Estás bien?”

El envío se realiza a través de SMS y correo electrónico, aunque después se pueden añadir más canales.
El mensaje se envía tres veces, una cada cinco minutos. Si se produce una respuesta, se considera que la persona está bien; pero si no la hay, se envían otros tres mensajes a su otro contacto.
Las respuestas, por su parte, se clasifican en tres tipos: respondidas (verificadas), no respondidas y no se encuentra bien.

Cada mensaje que le vuelve a llegar a alguien del grupo se guarda en un gran almacén de texto donde el administrador puede añadir notas si fuese necesario.

Otra herramienta es el Blood Donation Kenya [en] que se trata de un mapa donde se pueden localizar todos los centros para donar sangre. Dicho mapa establece conexiones entre centros de donación y personas que quieren donar sangre y con instrumentos y personal médico.

A screenshot of a crowdmap showing blood donation sites in Kenya. Image source: Ushahidi blog.

Captura de pantalla del mapa que muestra los centros de donación en Kenia. Fuente: blog de Ushahidi.

Erik Hersmann explica [en] cómo funciona el mapa en realidad:

Philip Ogola de la Cruz Roja de Kenia es uno de los personajes más importantes a la hora de ayudar en casos de emergencia. Siempre es el primero en llegar y, además, informa sobre los eventos; pero todas las personas tenemos un límite. Recientemente, la Cruz Roja de Kenia ha estado realizando una labor increíble; pero se ven limitados dado que la mayor parte de su material no está informatizado. Asimismo, hay otro grupo, liderado por Nivi de eLimu, que está trabajando en un sistema de base de datos local sin que aparezcan nombres reales en Internet. Otro de los problemas es que a los hospitales se les están agotando algunos grupos sanguíneos mientras que, por otra parte, poseen excedentes de otros debido a que los ciudadanos han salido de forma masiva a donar sangre.

¿Cómo se puede gestionar este problema con mayor eficiencia para que no se rechace a algunas personas y estas sepan dónde es necesario su grupo sanguíneo?

Hemos establecido un mapa para localizar a todos los centros de donación y que así estas zonas puedan estar visibles para las personas que quieren ayudar en BloodDonationKenya.Crowdmap.com, ya sea a través de la donación de sangre, instrumentos médicos o personal sanitario.

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