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Diciendo adiós al beisbolista panameño Mariano Rivera

Mariano Rivera, foto de Keith Allison en Flickr (CC BY-SA 2.0)

Mariano Rivera, foto de Keith Allison en Flickr (CC BY-SA 2.0)

El beisbolista panameño Mariano Rivera se ha retirado del béisbol profesional después de 19 años de exitosa carrera.

El hecho no pasó desapercibido para los panameños ni tampoco para los fanáticos del béisbol de las Grandes Ligas, quienes se tomaron internet para rendirle un homenaje al máximo cerrador de todos los tiempos.

Con 42 años, Rivera se perdió toda la temporada del 2012 por una lesión. Para algunos era el final de la carrera del panameño, pero Rivera decidió regresar un año más anunciando que al final de la temporada 2013 se retiraría.

El pitcher, que lanzó toda su carrera con los Yankees de New York, rescató 43 juegos en la temporada regular del 2013 (al final los Yankees no clasificaron a post temporada) dejando su récord en 652 juegos salvados en temporada regular y 42 en post temporada, convirtiéndose en el pitcher con más juegos salvados en toda la historia del béisbol profesional.

Los medios de comunicación en general se han rendido ante la carrera de Mariano Rivera, quien no solamente destacó en el ámbito deportivo sino también en el humano al ganarse el cariño de todos, aun jugando en un equipo tan odiado como los Yankees. Esto llevó a que durante la temporada de 2013 cada estadio que visitó Rivera le rindiera un emotivo homenaje, diciéndole adiós a uno de los más grandes beisbolistas que ha dado América Latina en los últimos años.

El New York Times [en] recapituló lo ocurrido en el último partido de los Yankees en su estadio esta temporada, el último en la carrera de Rivera:

The Yankees, in their last home game of the year, were trailing the Tampa Bay Rays, 4-0. Rivera, the king of saves, was not going to get one more. But he retired four batters, and with two outs in the ninth, Manager Joe Girardi, in a neat gesture, sent Derek Jeter and Andy Pettitte — two of Rivera’s teammates in some of the Yankees’ best years — to the mound. Rivera handed the ball over and then buried his head in Pettitte’s shoulder. For a long moment they stood still as the crowd cheered and cheered.

Los Yankees, en su último juego en casa del año, perdían 4-0 ante los Tampa Bay Rays. Rivera, el rey de los salvamentos, no iba a conseguir uno más. Pero había retirado a cuatro bateadores, y con dos outs en el noveno, el manager Joe Girardi, en un gesto especial, envió a Derek Jeter y a Andy Pettitte -dos compañeros de Rivera en los mejores años de los Yankees- al monticulo. Rivera pasa la bola y entonces entierra su cabeza en el hombro de Pettitte. Por un largo rato permanecieron parados mientras la multitud vitoreaba.

El diario El Tiempo hace un recuento de los humildes orígenes de Rivera, quien pasó de ser un pescador y beisbolista amateur a firmar con los Yankees:

Nació un 29 de noviembre hace 43 años (1969) en Ciudad de Panamá, hijo de Mariano Rivera y Delia Jirón, y creció en Puerto Caimito, un lugar pobre. De niño recogía piedras y las mandaba lejos y el deporte de los bates y las manillas lo practicaba con palos, guantes de cartón y bolas elaboradas con red de pesca. Soñaba con ser grande, aunque el béisbol lo jugaba más por diversión y le apuntaba al fútbol.

Jayson Stark en ESPN dedica también un articulo para hablar del completo lanzador, remarcando el hecho que Rivera ha dejado el listón muy alto y será difícil de igualar o pasar:

Quizá se pregunten: ¿Quién es el siguiente Mariano Rivera? Ja, ja, ja, ja. ¿Están bromeando, verdad? Ningún cerrador actual, que todavía tenga menos de 30 años, está siquiera a 500 rescates de distancia. Sí, 500. Los únicos dos cerradores actuales con menos de 30 años que siquiera tienen 100 rescates de por vida: Craig Kimbrel (138) y Chris Pérez (132). Volveremos a su persecución de Mariano en –¿cuánto? ¿dos décadas?

En Panamá también se le rindió homenaje de diversas formas. El periodista Álvaro Alvarado compartió una foto de una de las compuertas de las esclusas del canal con el numero 42 (el que usó Rivera durante toda su carrera)

El usuario Carl Gustav compartió una imagen de la última ocasión de Rivera en el montículo del Yankee Stadium:

Solo esta vez se permiten lagrimas en el béisbol.

John Cornyn expresó el sentir de miles de aficionados del béisbol que a pesar de sentir poca simpatía por los Yankees encuentran en Rivera uno de los mejores jugadores.

Odio a los Yankees pero la grandeza de Rivera trasciende las preferencias de equipos.

Susana Marina mostró sentirse orgullosa de que el mundo se entere de la existencia de Panamá y Puerto Caimito (donde creció el lanzador) gracias a la excelente labor de este jugador:

Michiko Kakutani escribió un articulo titulado: “Mariano: Un maestro Zen con un lanzamiento (cutter) maligno” en el New York Times [es] donde llega a la conclusión que han llegado los miles de fanáticos, expertos en béisbol y profesionales del béisbol en cuanto al retiro de este jugador: Rivera se va, “trotando hacia el futuro y su retiro, atravesando las puertas de Cooperstown [el Salón de la Fama Nacional de Béisbol] e introduciéndose en la eternidad de historia”.

Hasta siempre, Mariano.

1 Comentario

  • Felicitaciones, que post tan completo y tan emotivo, digno de un gran deportista.

    Una amiga lo vio y se acordó del post (más sencillo) que yo escribí ante la despedida de este excelente hombre y beisbolista: Mariano Rivera; y me lo recomendó.

    Durante mucho tiempo podremos presumir que tuvimos el honor de verlo lanzar, aunque fuera por televisión, que fuimos testigos de la historia que se escribió.

    Nuevamente felicitaciones por su post.

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