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¿Encerrado por hacer un enlace? Periodista estadounidense enfrenta proceso

Este artículo fue escrito por la Directora Ejecutiva de ARTICLE 19 Agnes Callamard. Una versión anterior del texto apareció en el sitio web de ARTICLE 19 [en].

El periodista estadounidense Barrett Brown está siendo procesado actualmente por hacer algo que muchos de nosotros hacemos todos los días: publicar un enlace en Internet. Si es declarado culpable, el derecho de compartir información en línea en Estados Unidos podría verse seriamente amenazado.

Póster de la campaña por Kaytee Nesmith, Christopher Chang, ABCNT, Freeanons y Somerset Bean via freebarretbrown.com

Afiche de la campaña por Kaytee Nesmith, Christopher Chang, ABCNT, Freeanons y Somerset Bean vía freebarretbrown.com

Brown es el fundador de Project PM, un centro de estudios colaborativo que investiga las relaciones entre empresas de seguridad privada y el gobierno de Estados Unidos. Algunos de los cargos contra Brown se refieren a un hipervínculo que publicó en el canal de chateo de su Proyect PM. El enlace conducía a un archivo zip con información hackeada del contratista de inteligencia Stratfor Global Intelligence. Si bien se reconoce que el propio Brown no participó en el hackeo, ya que el archivo zip que publicó incluía correos electrónicos enumerando información de tarjetas de crédito robadas, ha sido acusado de tráfico de funciones de autenticación robadas, fraude de dispositivo de acceso y robo de identidad agravado. Brown ha estado en detención federal preventiva desde septiembre de 2012.

El próximo año, Brown será sometido a juicio por varios cargos que en su conjunto llevan una pena máxima de 105 años de prisión. El resultado podría sentar un precedente preocupante para futuros casos de esta naturaleza.

No es exagerado decir que Internet en sí es una serie de hipervínculos. El uso de enlaces ─referencias a otros materiales publicados en línea─ es el pilar de Internet y una característica básica de la interacción en línea y la práctica periodística. Usar enlaces es una parte esencial del derecho a recibir y difundir información e ideas. Este es un derecho fundamental que está protegido por la legislación internacional de derechos humanos y la Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos. Condenar a Brown por publicar este enlace podría tener un devastador efecto paralizante sobre la libre expresión en línea y sobre el periodismo de investigación.

La importancia del caso de Brown ya ha sido demostrada por acontecimientos recientes que involucraron al catedrático Matthew Green de la Universidad Johns Hopkins. A principios de septiembre, Green recibió una petición para eliminar una entrada de blog que había escrito criticando a la Agencia de Seguridad Nacional, ya que “enlazaba a material clasificado”. El único material clasificado al que Green había hecho un enlace era información que ya estaba a disposición del público en noticias publicadas por The Guardian y The New York Times. Este incidente pone de relieve la urgente necesidad de que Estados Unidos proteja el derecho a hacer enlaces de manera explícita en la legislación federal.

En términos más generales, es un principio firmemente establecido que los periodistas nunca deben ser considerados responsables por publicar y difundir información clasificada y filtrada, a menos que se haya obtenido a traves de un delito (mediante fraude, por ejemplo). Esta protección es fundamental para garantizar la sostenibilidad del periodismo de investigación. En este caso, no se ha afirmado que Brown participase en el hackeo; sólo publicó un enlace a información que ya estaba disponible en otros lugares. Enlazar a información que ya ha sido publicada en Internet debería estar fuertemente protegido, especialmente cuando esta actividad se lleva a cabo con fines periodísticos.

Además de estos cargos contra Brown, un juez de distrito en Dallas, Texas, emitió una orden en septiembre de 2013 prohibiendo a Brown y su equipo de defensa hacer declaraciones extrajudiciales sobre el caso y discutirlo con los medios de comunicación. Grupos de defensa, incluyendo ARTICLE 19 [en] y el Comité para la Protección de los Periodistas [en] temen que esta orden indique una vez más la protección agresiva del gobierno estadounidense de las redes nacionales de vigilancia a expensas de la libertad de expresión y la libertad de prensa garantizadas por el derecho internacional.

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