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¿Debería Brunéi castigar a los becarios que huyen del país?

Estudiantes de Brunei durante una ceremonia. Foto de Aidityafunda en Flickr (CC BY 2.0)

Estudiantes de Brunéi durante una ceremonia. Foto de Aidityafunda en Flickr (CC BY 2.0)

Todos los enlaces del texto dirigen a páginas web en inglés.

Brunéi prepara acciones legales contra los graduados que tienen un compromiso con el gobierno y se niegan a volver al país después de completar sus estudios en el extranjero. Según los informes, 12 médicos serán acusados de no cumplir las condiciones de sus becas. El gobierno afirma que el año pasado 20 médicos y otros especialistas sanitarios no regresaron a Brunéi después de terminar su formación. Un ministro ha pedido a estos becarios «huídos» que cumplan con su obligación contribuyendo al desarrollo nacional.

El tema ha provocado un intenso debate sobre el sistema educativo de Brunéi, el proceso de concesión de becas y el estado de la economía.

La escritora Shareen Han ha planteado varios puntos sobre las deficiencias del sistema de becas:

No conocemos la(s) razón(es) de que estos estudiantes becados no hayan vuelto al país, pero muchos se han dado prisa en condenar sus acciones.

… nos dice que hay fallos inherentes al sistema que tiene Brunei para asignar becas.

Sencillamente, no hay suficientes trabajos en el sector público para todos los graduados porque la economía de Brunéi no crece con la suficiente velocidad como para crear empleo.

¿Es necesario proporcionar becas a cientos de estudiantes cada año? Tenemos un montón de estudiantes brillantes que hacen una carrera sobresaliente y muestran grandes dotes, pero no es sostenible que el gobierno beque a todos los estudiantes.

¿Cuántos de estos becarios pueden permitirse pagar una educación superior? ¿Cuántos estudiantes procedentes de familias humildes reciben una beca?

Por su parte, mujahidjohar pidió un esfuerzo por comprender las razones de los jóvenes becarios que no han vuelto al país:

No se tiene en cuenta el hecho de que salir al extranjero a estudiar fuerza a mucha gente a reevaluar sus opiniones, preferencias y perspectiva del mundo.

Aprenden que el gobierno no debe ser inmune a las críticas, que la antigüedad no siempre implica competencia, y que algunos problemas de la sociedad no se abordarán en lo que les queda de vida. Después oyen historias de sueldos bajos, falta de opciones para desarrollar sus carreras y de satisfacción profesional.

Tenemos que investigar sin prejuicios por qué se marcha esta gente antes de ponernos a castigar a las familias que dejan en Brunéi.

El problema se podría solucionar introduciendo el componente crediticio en el programa, según Hakeem Hameed Affandy

Yo sugeriría al gobierno que introdujeran los créditos a la educación superior en su esquema de becas (mitad préstamo, mitad beca). De esta forma, los estudiantes cualificados para obtener una beca que no quisieran comprometerse con el gobierno podrían pedir prestado el dinero.

Tan Wei Lun culpa a la falta de oportunidades profesionales en el país:

La ineficiencia de la función pública disuade a los graduados. He conocido ingenieros que volvían sin trabajo, y ahora mismo están enseñando matemáticas y física en colegios de secundaria. La falta de vías y progresión profesionales son otras razones.

Khairunnisa Ash'ari insiste en que los graduados «huídos» deberían devolver el dinero al gobierno:

No tengo una opinión real sobre esto, pero yo diría que permitir a la gente que incumpla sus contratos sin que haya repercusiones tampoco suena nada bien. Incentiva aun más la mentalidad irresponsable, etc. Además, animaría a otra gente a hacer lo mismo, provocando una fuga de cerebros del país.

Francamente, si no quieren cumplir el contrato volviendo, al menos deberían devolver el dinero que se les proporcionó, que habría ido a parar a otra persona que quizá hubiera ayudado al país.

Conseguir una beca en Brunéi bastante difícil. Iffah Muzri lo recrea:

…es una batalla sin cuartel intentar llegar a la posición más alta en la escuela, luchar con uñas y dientes para conseguir calificarse incluso para poder considerar la solicitud de una beca. Qué será de los que no la consiguen, que no pueden permitirse que los manden a la universidad…

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