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Cancelación de debate electoral en Trinidad y Tobago: ¿Síntoma de malestar político?

En el periodo previo a las elecciones de los gobiernos locales del país, la Comisión de debates de Trinidad y Tobago [en] había planeado albergar un debate televisado entre los líderes esta noche. Sin embargo, ante la negativa de la primera ministra a participar, el evento fue cancelado. La Comisión de debates, mirando lo escrito en el muro, publicó ayer esta declaración [en] en su página de Facebook:

El debate entre los líderes es ahora dudoso.

La Comisión de debates de Trinidad y Tobago (TTDC), una ONG independiente, ha invitado a los líderes de los partidos/coaliciones políticas que se presentan a las elecciones de los gobiernos locales de Trinidad y Tobago de 2013 a participar en: ‘Debates de las elecciones de los gobiernos locales 2013′. El debate entre los líderes está previsto para la retransmisión en directo por televisión y radio a las 8 p.m. del martes 15 de octubre de 2013 sobre el tema de la reforma del gobierno local.

Con respecto a los anuncios recientes de las organizaciones políticas, recomendamos que una alternativa a cualquiera de los líderes invitados no es una opción. Por tanto, rechazamos respetuosamente las alternativas ofrecidas. Nuestro acuerdo con los líderes de varias organizaciones políticas invitados y con el público exige que solo los líderes participen en el debate entre los líderes el martes 15 de octubre.

La declaración identificaba [en] qué líderes de partidos políticos habían aceptado la invitación, quiénes habían aceptado también las condiciones y quiénes las habían rechazado:

El señor David Abdulah del Movimiento para la justicia social ha confirmado su asistencia. El doctor Rowley del Movimiento nacional popular ha indicado que participará si la ausencia de la señora Persad-Bissessar es notificada debidamente y si el señor Warner del Partido liberal independiente está presente. El señor Warner ha insistido en que no debatirá sin la señora Kamla Persad-Bissessar.

El Comité (TTDC) dejó abierta su invitación a la señora Kamla Persad-Bissessar para que reconsidere su posición y se una a los otros en la noche de debate. Esperamos que el señor Warner vea la importancia de debatir y participar con o sin la líder de la Alianza popular.

Si despues de continuar, coordinar esfuerzos para asegurar la participación de los líderes en el debate del [martes] 15 de octubre, el Comité (TTDC) se verá forzado a cancelar el debate de los líderes.

La publicación atrajo comentarios severos. Jamilia Wallace [en] comentó a la Comisión de debates por sus esfuerzos para educar e informar al votante en “asuntos que nos afectan”, añadiendo:

Sin embargo, nuestra primera ministra (PM) sigue siendo una cobarde para hablar de asuntos de interés nacional, pero se puede ir por todo el mundo hablando de diversos temas.

Henry Castillo, sin embargo, desafió la posición de la Comisión de debates [en]:

La Alianza popular es una coalición política; cada partido en la coalición tiene candidatos en sus elecciones como los tiene en las elecciones nacionales. Cada partido tiene un líder (sic) político, ¿con qué autoridad puede cambiar eso el Comité (TTDC)?

Karen Debesaran-Boodhai respondió [en]:

Es un debate entre líderes. No es un debate entre interinos o líderes alternativos. Ya va siendo hora de que la líder de la Alianza popular tome una posición y represente a su partido de coalición. No permitan que ninguno de los otros miembros de la Alianza popular tome el eje por lo que está haciendo el partido. Ella es la líder, debería empezar a actuar como tal. ¿Por qué no contestar algunas cuestiones honestamente justo aquí en casa?

En medio de llamados a continuar con el debate incluso con la ausencia de la primera ministra Kamla Persad-Bissessar (quién sugirió que el líder del Congreso popular [en], parte del actual gobierno de coalición, podría representarla), la Comisión publicó esta actualización [en]:

Cuéntennos: ¿Como público aceptarían un debate con los jefes adjuntos de los partidos/coaliciones políticos?

Las respuestas llegaron rápido; Lenlise Winchester era una de los muchos usuarios de Facebook que contestaron [en]:

¡No bajo la etiqueta de ‘Debate de líderes'!

El consejero Daren Mc Leod ofreció una perspectiva diferente [en]:

No quiero escuchar a NINGUNO de ellos en primer lugar. Quería escuchar a los candidatos y cómo esperan servir a la gente desde que el gobierno local no tiene lugar en las políticas de partido. Quería escuchar si entienden las complejidades del sistema en el que están a punto de entrar y si es así, cómo planean presionar por la reforma que se necesita en primer lugar antes de que puedan cumplir adecuadamente… Para unas elecciones que envuelve a 14 corporaciones únicas, 2 debates no es una aproximación seria suficiente bajo mi punto de vista.

Henry Castillo mostró su conformidad [en]:

Usted debería tener la cabeza de la clase. ¿Por qué deben debatir los líderes o para qué asuntos aquellos que llevan las carteras del senado o la sombra del ministro de gobierno local? Muchos de los candidatos son “tabula rasa” y tienen que ser enseñados sobre el gobierno local desde cero. Así que dejen que los candidatos debatan y podremos ser capaces de separar las ovejas de las cabras.

Muchos internautas, sin embargo, sintieron mucho la no participación de la primera ministra. Alana Allan [en] escribió que:

La primera ministra amonestó al señor Manning en 2010 y ahora ella hace lo mismo por lo que le amonestó.

Christopher Lewis muestra su acuerdo [en]:

No, enfáticamente no, les gusta el poder pero que no escondan la responsabilidad, se esconden tras una pobre jerga legal para evitar responsabilidades.

Rudy Hanamji, quien era un simpatizante del Congreso popular [en], añadió:

Solo quiero escuchar a la líder del gobierno. Un gobierno al que ayudé a instalarse. Prakash Ramadhar no debería presionarse a sí mismo en el partido o, en este caso, aceptar la dirección de otro, primer ministro o no. ELLA ES LA PRIMERA MINISTRA, ELLA ES LA LÍDER DE LA COALICIÓN DE ALIANZA POPULAR – déjenla debatir o cancélenlo afirmando claramente que es debido a su no participación. La persona que se golpeó el pecho y llamó a Rowley cobarde por no debatir en 2010. NO NO NO

Danielle Francois preguntó [en]:

¿No puede simplemente dejar debatir al líder de Congreso popular? Vencedor vence por todos

Angelo Stephan Hart contraargumentó [en]:

¿Como cliente aceptaría Papa John si pidió Domino's?

Christopher Williams también sopesó que [en]:

nos prometieron un debate entre líderes. ¿Es esto lo que nuestros líderes harán? Deberían hacer frente al moderador y contestar a las preguntas como prometieron hacer. Nuestra primera ministra debe presentarse ella misma para explicarse ante la gente.

Finalmente, anoche, el Comité tomó su decisión [en]:

El debate entre los líderes se cancela #LGDebate

La gente no parecía sorprendida, rápidamente expresaron su disconformidad. Inga Dottin escribió [en]:

Felicito al Comité (TTDC) por intentarlo. Tal vez nuestra democracia no está aún preparada para esto. Una discusión abierta y cordial entre personas con diferentes puntos de vista políticos requiere un alto nivel de madurez. ¡A los 50 a T&T todavía le está saliendo los dientes!

Joel Monroe llamó a la cancelación un “día triste para los ciudadanos interesados” [en], mientras que Bassem Hanna pensó que se trataba de una “gran decepción” [en]:

Realmente es un golpe a este paso positivo y necesario en nuestra democracia. Supongo que esto significa que no quieren hacer frente a la música, simplemente no tienen por qué.

La última palabra del Comité de debates con respecto a la situación fue esta declaración [en], publicada ayer:

‘Esperamos que en un futuro cualquier… líder… ponga el interés de la nación por delante del suyo propio, y el país habrá tenido finalmente el beneficio de un debate de liderazgo nacional.’ – la señora Kamla Persad-Bissessar en una carta del 12 de mayo de 2010 para el Comité (TTDC)

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