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Zambia: Cuidado con lo que dices ─ el presidente te escucha

A principios de este año, el presidente de Zambia, Michael Sata, advirtió al Jefe Jumbé del pueblo kunda, de la Provincia Oriental de Zambia, que sabía lo que decía en su dormitorio.

En su intervención en la inauguración de la Cámara de los Jefes, una reunión de más de 30 líderes tradicionales en Lusaka (que representan a algunas de las 73 etnias del país), el presidente Sata dijo [en]:

Cada 24 horas, sé lo que ocurre donde quiera que vayan, en su dormitorio todas las 24 horas del día […] ¿Por qué critican mi presentación del Jefe Supremo Mpezeni [uno de los dos jefes de más alto rango en la Provincia Oriental]? ¿Qué quieren que haga? Estaba presentando el jefe al pueblo y ustedes vieron algo malo en ello.

El arrebato de Sata no sólo sorprendió a la nación, sino que también reforzó el temor de los ciudadanos a una vigilancia generalizada por parte del actual gobierno, que llegó al poder en septiembre de 2011. Para empeorar las cosas, apenas unas semanas antes, se encontró un dispositivo de escucha [en] bajo el trono de Lubosi Imwiko II, el litunga [en] (líder) de la inestable región de Barotselandia [en], cuyos ciudadanos presionan por la secesión del resto de Zambia.

Surveillance camera stencil art. Photo by Paul Lowry via Flickr (CC BY 2.0)

Cámara de vigilancia pintada con una plantilla. Foto de Paul Lowry vía Flickr (CC BY 2.0)

Zambia Reports, un sitio web de medios independientes, informó [en] que uno de los “pasatiempos favoritos” del presidente Sata se ha convertido en “escuchar conversaciones telefónicas de determinadas personas, incluyendo su gabinete y viceministros”. El artículo continuó:

Fuentes indican que se trata de un elaborado esquema utilizando dispositivos portátiles de última generación proporcionados por China y Rusia, que permiten al presidente escuchar conversaciones en tiempo real, a diferencia de las grabaciones que se le entregaban anteriormente. […] Los aparatos varían en tamaño; el que se está utilizando casi parece un simple módem de Internet y es de uso fácil.

El lector Mpangula Mputyu comentó [en] el artículo, refiriéndose a la vida casi aislada que lleva Sata:

[…] ¿Cómo se va a desarrollar este país cuando el hombre en la Casa del Estado [N. del T. residencia oficial del presidente] está ocupado durmiendo y escuchando cosas que no aportan valor al desarrollo de Zambia? […] Es la razón por la que Sata está siempre en la Casa del Estado y sin salir.

Las aparentes escuchas por el presidente Sata dan credibilidad a informes de principios de este año [en] que siguieron a la destitución del Ministro de Asuntos Exteriores Given Lubinda, que fue disciplinado por el partido gobernante, el Frente Patriótico (PF, por sus siglas en ingles). Lubinda era miembro del Comité Central para la política y toma de decisiones, pero posteriormente fue despedido del gabinete por evidencia obtenida supuestamente a través de mecanismos de vigilancia teléfonica.

El gobierno del PF, en el poder desde 2011, al parecer ha bloqueado sitios web de medios ciudadanos críticos como el Zambian Watchdog y Zambia Reports [en], en un intento por evitar que informen sobre el abuso de la corrupción política, y al parecer ha contratado a técnicos de China para controlar Internet. También ha adoptado medidas para que los usuarios de telefonía móvil registren sus tarjetas SIM [en].

En un esfuerzo por extender la vigilancia a la calle, el gobierno de Zambia intentó instalar cámaras de circuito cerrado [en] en las calles de la capital, Lusaka, pero se vio obligado a abandonar el proyecto en medio de sospechas de sobornos por parte de los funcionarios involucrados y quejas de ciudadanos que las cámaras no valían los 210 millones de dólares que costaron al gobierno.

En poco tiempo, los zambianos podrían encontrarse al Gran Hermano observando y escuchando todos sus movimientos.

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