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Esra'a al Safei y la sabiduría de las masas

Se podría decir que la bahreiní Esra'a al Safei estaba destinada a ser catalizadora del cambio.

The one and only image of Esra'a al Safei online.

La única imagen digital de Esra'a al Safei.

Esra'a ha ganado fama a través de la conferencia TEDxAmsterdam [en] y ganó el premio BOB (Mejor Blog En Línea; por sus siglas en inglés) en 2012 y aun así no encontrarán una sola imagen de ella en internet. El gobierno bahreiní reprime las voces individuales [en] (ni hablar de los disidentes) que abren nuevas vías al diálogo e intercambio de conocimiento, por lo que para ella identificarse representa un riesgo muy alto. Pero crecer en este ambiente le ha inspirado a trabajar por el cambio [en].

CrowdVoice [en] (La Voz de la Multitud), Migrant Rights [en] (Derechos del Migrante, para trabajadores en el Medio Oriente), Alliance for Kurdish Rights [en] (Alianza por los Derechos de los Kurdos), Mideast Tunes [en] (Sonidos del Medio Oriente, “Música para el cambio social”) y AHWAA [en] (para asuntos LGBT en el Medio Oriente) son algunas de las plataformas web en las que ha estado trabajando en años recientes. Este trabajo es impulsado por el grupo Mideast Youth [en] (Jóvenes del Medio Oriente), el hogar digital de estas plataformas (y más). Su objetivo es [en]:

…amplificar las voces diversas y progresistas que aboguen por el cambio en todo el Oriente Medio y Norte de África utilizando los medios digitales. Nos enfocamos de forma específica en el acceso a la información, la libertad de expresión y los derechos de las minorías… En esencia, todos nuestros diferentes proyectos son acerca de tomar la poderosa voz de una persona y conectarla a una red que le asegure ser escuchada en todo el mundo. Al enfocarnos en crear herramientas y construir comunidades, Mideast Youth contribuye a un sistema de empoderamiento que puede enfrentar la opresión, sin importar la forma que tome.

Crowdvoice es una plataforma para dar acceso a la complejidad de historias detrás de los acontecimientos. Se erige sobre la idea de que los medios masivos tradicionales no pueden ofrecer una imagen completa de los acontecimientos actuales y que este proyecto puede ayudar a obtener las explicaciones simplificadas. Los acontecimientos y protestas recientes en Oriente Medio y Norte de África, incluyendo recientemente a Egipto [en] y Siria [en], tuvieron cobertura completa en la plataforma. También publican información detallada de todo el mundo, incluyendo la limpieza étnica de los rohingya en Birmania [en], las protestas en Sudán [en] y actualizaciones de las reservas de Nativos Norteamericanos [en].

La plataforma también permite a los usuarios curar sus propias páginas con MyCrowdVoice [en], una extensión para instalar.

Some of the projects on mideastyouth.com (screenshot published with permission from mideastyouth)

Algunos de los proyectos en mideastyouth.com (captura de pantalla publicada con permiso de mideastyouth)

Rising Voices tuvo la oportunidad de hacer a Esra'a algunas preguntas:

A menudo tu labor es vista como controversial, ya que trabajas con minorías religiosas y étnicas. ¿Qué te inspiró a comenzar con este trabajo de activismo?

Estando en Bahréin, siempre fui testigo de violaciones de los derechos del migrante. No hubo un solo incidente que me obligara a tomar medidas inmediatas, sino más bien una serie de observaciones que, con el tiempo, pueden ser traumatizantes si no puedes hacer algo para atender y mejorar la situación. También he estado interesada siempre en los derechos étnicos y religiosos porque creo firmemente en el vínculo entre la diversidad y el progreso dentro de nuestras sociedades.

Esra'a, ¿cuál es el nivel de uso de internet en Bahréin? ¿Es difícil conectarse para la gente?

Algunos reportes afirman que más del 77% de la población nacional tiene acceso a internet en Bahréin. Año tras año, internet se está volviendo más accesible, especialmente con el crecimiento del uso de teléfonos inteligentes. Y los jóvenes están teniendo más acceso en las escuelas.


Tu plataforma Mideast Youth aloja muchos proyectos – ¿son censurados en Bahréin?

CrowdVoice ha estado censurado desde 2011, pero actualmente es accesible desde HTTPS – de todas formas, alentamos a la gente a visitarlo utilizando herramientas como Tor o VPNs.

¿Cómo afectaron las protestas de 2011 a Mideast Youth?

Estuvimos censurados temporalmente en varios países, siendo Yemen el primero en bloquear el acceso a CrowdVoice en particular. Desde el lanzamiento de CrowdVoice en 2010, ya había estado presente antes de las protestas de 2011, así que descubrimos una afluencia de gente utilizándolo para organizar y distribuir un amplio rango de vídeos e información respecto a estos movimientos.

Con Crowdvoice, pueden seguir las protestas a través de información de múltiples fuentes. ¿Qué quisieron lograr con esta plataforma? ¿Cómo se construye el flujo de información?

CrowdVoice.org es una plataforma de código abierto que sigue la pista de voces de protesta al seleccionar y contextualizar datos valiosos, como vídeos de testigos oculares, fotos y reportes como medios para facilitar la sensibilización respecto a los movimientos mundiales actuales de justicia social.

A pesar de lo que está sucediendo hoy en todo el mundo, existe poca investigación para periodistas y académicos en términos de archivos de reportes de primera mano. CrowdVoice atiende esto seleccionando varios contenidos tomados de la web en una página dedicada a ello. El contenido se alberga inicialmente en una fila de moderación, donde espera por la verificación multidisciplinaria.

Como segundo paso, la plataforma comunica visualmente temas sociales y políticos a través de hechos, estadísticas, infografías interactivas y líneas de tiempo, que son organizados por etiquetas, temas específicos y citas pertinentes…

[Esto] lleva a los usuarios a un archivo pertinente de imágenes y reportes. Las infografías y líneas de tiempo son un paso importante para facilitar un marco de referencia a los cientos de historias subrepresentadas que llegan de todo el mundo y son cruciales para juntar reportes matizados y completos que reflejen los hechos y el rostro humano de los acontecimientos.

Un vídeo sobre cómo funciona CrowdVoice:

Uno de sus proyectos más recientes es Mideast Tunes. ¿Crees que la música puede ser una forma de avanzar hacia el cambio?

Absolutamente.

¿Es una musicoteca pública ‘normal’?

No, ya que nos enfocamos en músicos alternativos e independientes del Oriente Medio y Norte de África. También hacemos énfasis en las bandas que utilizan la música para promover la justicia social. Hay muchos grupos en el sitio que han tenido que huir de sus países de origen debido a su música. Es una forma muy poderosa de activismo, que a menudo se pasa por alto.

Hay una sorprendente escena musical suburbana e independiente que está creciendo en la región. Mucho del contenido es extremadamente reflexivo. Es importante para las personas escuchar estas canciones, pero es aun más importante poder encontrarlas con facilidad.

Es por eso que quisimos construir este recurso accesible para los artistas independientes y los músicos activistas en la región, para así poder promover esta vitrina para que otros puedan filtrarlo con facilidad y ser influenciados por su innovación artística y social.

¿Cuál es el acuerdo entre la plataforma y los músicos?

Mideast Tunes es completamente gratis hasta la fecha, así que si las bandas se apuntan, el único acuerdo es el permiso para nosotros poder ofrecer estas pistas en nuestra web y aplicaciones móviles. Los usuarios no pueden descargarlas, pero hay enlaces para las pistas de algunos de los artistas en iTunes o CDBaby y otros servicios.

Siempre alentamos a nuestros usuarios a apoyar a las bandas de su elección, con una muestra de aprecio a lo que hacen. El sitio realmente ayuda a los artistas en términos de promoción. También tenemos alianzas con servicios como Shazam [en], que permite el descubrimiento de estos artistas…

¿Cuáles son los próximos pasos para ti y tu equipo?

Queremos mantenernos enfocados y seguir construyendo. La falta de fondos suficientes lo hace difícil, pero hemos [creado] productos muy sólidos y creemos que en el futuro podremos hacer rentables algunos de ellos al adaptar estas herramientas para otras compañías, por ejemplo.

Es importante para nosotros ser financieramente sustentables, pero también es increíblemente difícil, así que aprendemos a medida que avanzamos. No dejamos que este obstáculo nos impida continuar creando herramientas que creemos que nosotros y otros necesitan. También tenemos grandes planes para todos nuestros proyectos y aplicaciones -estamos desplegando actualizaciones y nuevas características mensualmente.

Pueden seguir el trabajo de Esra'a en Twitter @mideastyouth y de los varios proyectos @crowdvoice, @mideastunes, @migrantrights y @kurdishrights.

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