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Mashrou’ Leila regresa a los escenarios para #OccupyArabPop

Mashrou’ Leila on stage in Metropolis, Montreal. Photo credit: Mashrou’ Leila's Facebook page.

Mashrou’ Leila en una actuación en Metropolis, Montreal.
Fotografía tomada de: Página de facebook de Mashrou’ Leila.

¿Han oído hablar alguna vez de Mashrou’ Leila [en] o #Mashrouleila [en]? Es una banda indie del Líbano, nacida en 2008, que comenzó su propio movimiento #occupy el pasado mes de julio y una nueva tradición: utilizar las redes sociales para recaudar fondos para su tercer álbum, Raasük. Una empresa sin precedentes.

Los miembros de la banda son gurús de las redes sociales y «change makers». En julio, iniciaron una campaña [en] de financiación colectiva o «crowdfunding» para recaudar fondos para su tercer disco. Su intención era lograr que el lanzamiento de su álbum fuese el más importante del mundo árabe. Su lema era #OccupyArabPop [en]. La etiqueta se convirtió en viral entre julio y agosto, y gracias a ello Mashrou’ Leila consiguió reunir más de 60.000 $ y alcanzó el 100% de lo que solicitaban.

Esta exitosa campaña en Zoomal [en] ha dado a luz una nueva experiencia árabe y una nueva campaña #supportArabcreativity [eng] en Twitter. Con este proyecto se intenta descubrir nuevos artistas árabes underground como Mashrou’ Leila y acercarles a un público más amplio.

Mashrou’ Leila se ve a sí mismo como una alternativa a la música pop comercial de los países árabes. Sus integrantes son jóvenes y cosmopolitas. No hay ninguna otra banda que se les parezca porque son atrevidos e innovadores.

La banda es activa en las redes sociales y está promoviendo el cambio. Publica constantemente en sus páginas de Facebook y Twitter. En Facebook cuenta con casi 120.000 fans, mientras que en Twitter tiene unos 14.000 seguidores y en su canal de YouTube suma más de 16.000 suscriptores.

Incluso ahora sigue habiendo al menos uno o dos tuits con la etiqueta #occupyArabpop cada minuto para apoyar la exitosa campaña de recaudación de fondos o simplemente para felicitar al grupo que ha cambiado la escena musical «alternativa» del mundo árabe. Y es que su experiencia con la financiación colectiva ha sido tanto única como pionera. La banda va un paso por delante.

Un fan de París tuiteó recientemente:

Gracias a @mashrou3leila he redescubierto lo que es ser fan. Nos vemos la próxima semana en París #occupyarabpop

Randy, de Texas y fundador de la @The_gay_agenda, comparó a Leila con la banda U2 de Irlanda:

Es cierto que @mashrou3leila es como la banda U2 del pop árabe. Quizás es porque el Líbano es como la Irlanda de Oriente Medio #occupyarabpop

El siguiente vídeo es el vídeo promocional que subieron para la campaña. El vídeo reúne diferentes impresiones de varios periodistas libaneses, colaboradores de Leila y las anécdotas de la banda acerca de su nuevo álbum.

El escritor residente en Beirut de Outpost magazine [en], Ibrahim Nehme, comenta en el vídeo sobre la banda:

بالعالم العربي هلا ,هن من الأصوات التي أكثر عم بيمثلوا شباب و عم يقدروا يوصلوا الصوت التغييري هن الشباب بدهن إياه

Ellos [Mashrou’ Leila] son una de las voces que mejor representa a la juventud del mundo árabe. Son capaces de expresar la necesidad de cambio que esta juventud está pidiendo.

Cantan sobre el turbulento status quo del mundo árabe, la identidad sexual, la sexualidad y la confusión que reina en la  política árabe. Sus actuaciones van desde Túnez a Montreal.

Su último álbum se llama Raasük, que literalmente significa «siguiendo la coreografía» o en sentido figurado «siendo manipulados». Su primer single «Lil Watan» o «Desde la patria» salió en YouTube el pasado 12 de setiembre y ya cuenta con 74.919 vistas y 1064 likes.

La letra de la canción dice:

وبس تتجرأ بسؤال عن تدهور الأحوال
بسكتوك بشعارات عن كل المؤامرات
خونوك القطيع كل ما طالبت بتغيير الوطن
يأسوك حتى تبيع حرياتك لما يضيع الوطن

Si te atreves a preguntar acerca del deterioro de la situación
Te silencian con sus slogans sobre todo tipo de conspiración
Las masas te llaman traidor cuando tú reclamas el cambio
Te desmoralizan hasta que das por perdida tu libertad
Hasta que la nación está perdida…

La revista estudiantil [en] de la American University de Beirut explicaba como la canción «retrata el modo en el que el gobierno explota el patriotismo de los libaneses y deja sin resolver los problemas del país».

Además utilizan los símbolos nacionales del Líbano para mostrar cómo el gobierno se esconde detrás de ellos. El estribillo transmite su exasperación y reclama: «Basta de predicar, hazme bailar un poco». Esta frase refleja claramente la exasperación de la gente con este gobierno que ha fracasado y su necesidad constante de irse de fiesta.

Mashrou’ Leila escribe y produce su propia música. La banda se aleja de las discográficas. No han firmado con ninguna discográfica árabe ni grande ni pequeña porque el principal medio que utiliza Mashrou’ Leila es YouTube. Sus integrantes dirigen y editan sus propios vídeos. Los graban con una sola cámara y normalmente el escenario es el Líbano. Los vídeos no son demasiado sofisticados, pero son todo un éxito en las redes sociales. Raramente encontrarás un comentario negativo acerca de ellos o su música. Un ejemplo perfecto es el de «El Hal Romancy» el único videoclip de su segundo álbum, El Hal Romancy o «la solución es romántica»:

La banda escribió en su sitio web [en]:

Habibis,
Les echamos de menos, pero tenemos que tomarnos siete días más.

Leila está muy emocionada con esta canción. El Hal Romancy –un videoclip… esta vez.. quería sujetar la cámara– en esta ocasión no quería salir en el vídeo, sencillamente esta vez no.

Agarró la cámara con algunos de sus amigos, amantes y una joven vestida de novia y atacaron Beirut. Beirut se quedó pequeño, y atacaron Trablus. Trablus se quedó pequeño también, pero ya no había ni dinero ni tiempo. Y así regresó con nosotros.

Areej Mahmoud, director creativo de Leo Burnett MENA, que dirigió el nuevo vídeo de Leila, «Lil Watan» (Desde la patria) comparte totalmente su visión. En el vídeo promocional comentaba:

ما في كثير ناس عام بجرب يخلقوا صوت فريد بالعالم العربي، للشباب تبع العالم العربي – الشباب الذي ما بدوا يكون غربي وما بدوا يكون تقليدي

No hay mucha gente que intente crear una identidad única y diferente para el mundo árabe, para la juventud árabe; una identidad que no sea ni occidentalizada ni tradicional.

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