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Jurisprudencia en caso de discriminación coloca al Caribe primero

En marzo de 2011, una ciudadana jamaiquina llegó de vacaciones a Barbados, pero en vez de la típica bienvenida turística, Shanique Myrie [en] fue sometida a un examen de sus cavidades corporales y encerrada en un cuarto oscuro, antes de ser deportada. Esto a pesar de no llevar ninguna sustancia ilegal. Shanique Myrie, alegando el irrespeto de sus derechos como ciudadana del CARICOM [en] contrató a unos abogados y un año después, el caso estaba siendo discutido ante la Corte de Justicia del Caribe [en]. En el blog jamaiquino Active Voice [en] se comentó este caso que hace jurisprudencia y se hizo notar que el aspecto de clase social estaba jugando un papel clave en la audiencia. En aquel momento, la bloguera Annie Paul comentó lo siguiente:

Este caso, que hace jurisprudencia, no se trata solo de nacionalidad sino también de “clase”, es como un tema tabú que nadie quiere mencionar. Es importante que se presente a Shanique Myrie como una persona “decente”, “respetable” y “seria”, ya que la imagen que se tiene de los jamaiquinos en la región está sumamente influenciada por los comerciantes de bajo nivel, los DJ y los estafadores, que con frecuencia representan al país, cuando viajan y hasta emigran a otros países, donde no son siempre bien recibidos.

Pero ¿por qué? Porque estos emprendedores poseen poco capital económico o social, y con frecuencia violan las reglas de “decencia”, “respetabilidad” y “buen gusto” con la manera de vestir, la forma directa de hablar y lo escandaloso de sus comportamientos. Con frecuencia, transgreden las tan cuidadosamente vigiladas fronteras del civismo y del decoro, tanto como traspasan las fronteras de los países miembros, que bajo el nuevo Tratado de Chaguaramas ahora tienen el derecho de pasar.

Quizá fue por esto que Myrie fue señalada con el dedo cuando llegó a la “correcta y formal” Barbados, ostentosamente conocida en la región como la “pequeña Inglaterra”. Y esto no solamente por ser jamaiquina sino porque fue colocada en una categoría especial de jamaiquino.

El viernes 4 de este mes, la Corte emitió un fallo en favor [en] de Shanique Myrie – lo que ha dado que hablar entre los blogueros. El martes 8, Propaganda Press publicó el sumario ejecutivo [en] del fallo. La página de Facebook Support Shanique Myrie [en] se llenó igualmente de noticias y comentarios sobre este fallo favorable:   

Shanique ha ganado, nosotros todos hemos ganado, se ha hecho justicia, ahora todos podremos circular libremente por ¡NUESTRO Caribe!

Luther Tull [en] comentó:

Felicitaciones a Shanique Myrie, te mantuviste firme contra el sistema y ganaste. Algunos de estos funcionarios parecen ignorar que la gente goza de los más básicos DERECHOS HUMANOS, y abusan de la autoridad que tienen. Esta victoria es para toda la gente del Caribe que ha sido maltratada y ha tenido miedo de desafiar al oficialismo. 

Un comentario de Jersey Jersey [en] dice:

…Al parecer Barbados deberá pagar un dinero que no tenemos a nuestro alcance. De nuevo los funcionarios, deberíamos hacer como Grecia, despedirles cuando no trabajen bien.

La página de Facebook, como se esperaba, reseñó oportunamente los acontecimientos e hizo hincapié en que se entendiera que este caso también tenía que ver con el estado de las relaciones en la región [en]. Citando un editorial del Jamaica Observer, el administrador de la página publicó la siguiente actualización:

Todo esto ha hecho que surjan interrogantes acerca del valor y de la importancia que tiene el Caricom para los ciudadanos de los 15 países que la integran. En realidad, estos acontecimientos han creado resentimiento y la idea de que la Caricom no sea más que “discusiones de trabajo” del Gobierno. Los Gobiernos por sí mismos no han hecho lo suficiente para tratar el problema. Si no se encuentra una solución, el valor de la Caricom va a quedar debilitado para muchos de los ciudadanos. El 28 de enero, el muy apreciado ex primer ministro de Jamaica, PJ Patterson, expresó públicamente en una reunión del Rotary Club en Guayana: “¿Qué sentido tiene el pasaporte Caricom si todavía parece una carrera de obstáculos el viajar en la región?”

Este artículo [en] analiza el problema con más detalle:

Como jamaiquino que vive en Barbados, debo decir que todos nosotros necesitamos ver más allá de nuestras nacionalidades y enfrentar este problema por lo que significa en realidad. Aunque esta joven dama esté o no diciendo la verdad, este caso debe ser usado por ambos Estados para hacer un análisis de sus políticas internas y tratar estos problemas con cautela. Temas como: ¿Hasta qué punto estamos verdaderamente comprometidos en una libre circulación?

Si tenemos una legislación realmente apropiada para garantizar que los funcionarios de inmigración, de aduanas, de los cuerpos policiales y otros empleados públicos no hagan mal uso de sus poderes. Puedo confirmar igualmente el maltrato recibido en el aeropuerto de Barbados, pero, así mismo podríamos decir que este es el comportamiento usual de los funcionarios de inmigración en todas partes… ¿no es así?

El caso es que debemos entrenar a nuestros funcionarios para que adopten un trato cordial y no sobrepasen constantemente sus límites. Existe una problemática subyacente que debemos tratar, la cual no tiene mucho que ver con jamaiquinos apoyando jamaiquinos o con el carácter xenofóbico de la gente de Barbados… Necesitamos evaluar nuevamente hasta qué punto estamos comprometidos con la integración y con la rentabilidad, en lugar de solo exigir respeto.

Y por último, Barbados Underground [en] publicó en su blog un completo artículo acerca del resultado de este caso tan controversial:

La decisión de la Corte Suprema del Caribe (CSC) entre Shanique Myrie y Barbados…continúa haciendo eco en la región (en editoriales, en programas de discusión, en la calle). Lo que queda claro es que los miembros de la Caricom necesitan administrar mejor la manera cómo promovemos la libertad de circulación, dada nuestra obligación expresada en la Enmienda del Tratado de Chaguaramas (ETDC).

El Gobierno de Barbados ha guardado silencio total ante el fallo. El Gobierno de Barbados se ha caracterizado por la lentitud en las discusiones. Cabe preguntarse si el primer ministro ve la necesidad de admitir una desviación de la norma, dada la tendencia psicológica que ha tomado la opinión del país desde que la decisión fue anunciada.

Hay una aceptación general en Barbados de que Inmigración, aduana y los funcionarios policiales deben ser más eficientes en la ejecución de sus funciones. Con suerte, el caso de la señora Myrie ha avergonzado lo suficiente al país para promover un cambio necesario en nuestras fronteras. La problemática mayor que se desprende del fallo de la CSC es la del protocolo que TODOS los miembros Caricom deben establecer para permitir a sus ciudadanos cruzar las fronteras…

El artículo prosiguió cuestionando la pertinencia de una economía de libre mercado… [en]

Hay lecciones de la experiencia de la Unión Europea (UE), que evidencian la debilidad de una economía de libre mercado. Vemos que las fronteras de los países miembros con economías más fuertes serán atacadas. Actualmente, el Reino Unido está discutiendo la posibilidad de votar un referéndum para decidir su salida de la UE. Mientras tanto, sus fronteras continúan siendo condimentadas por los inmigrantes de Europa del Este. 

Hay algo mal con el modelo de libre mercado de la Caricom cuando el movimiento masivo es de los países más grandes hacia los más pequeños.

…y terminó con más interrogantes:

Ahora que tenemos esta decisión, ¿Cómo tratará Jamaica a los haitianos? ¿Cómo responderá Barbados ante el fallo de la CSC? Con suerte, no ignorará la decisión de la Corte…

La imagen que aparece en este artículo es de Mark Morgan y es usada bajo una licencia de Atribución de contenido no comercial ShareAlike 2.0 Generic Creative Commons. Visite la muestra fotográfica de Mark Morgan… [en]

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