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The VISPERA: convirtiendo una comunidad de artesanos en emprendedores

Todos compramos los frutos de su trabajo, pero ¿quienes son? Aquellos que son retratados a menudo como trabajadores silentes al fondo mientras entidades mayores hablan por ellos, ahora tienen una central para hablar de sus propias luchas, sus propios triunfos.

- Shavon Whitehead, cofundador de the VISPERA

Como viajeros, a menudo caminamos por los mercados de países extranjeros, acumulando piezas de cultura local representada en bienes artesanales —ponchos tejidos de colores brillantes, bocetos de carboncillo y pinturas al óleo, esculturas de madera— pero rara vez nos tomamos el tiempo de conocer a los creadores detrás de los objetos.

Aquí es donde surge the VISPERA.

Luego de notar una falta de innovación en el campo de la artesanía paraguaya, la voluntaria de los Cuerpos de Paz Safiya Carrillo pensó que podría ayudar a sacar de las sombras a esta talentosa comunidad. Carrillo había estado enseñando habilidades empresariales a estudiantes de secundaria y rápidamente se dió cuenta que esto podría beneficiar a los artistas y artesanos locales también. Ella se acercó al también voluntario de los Cuerpos de Paz Shavon Whitehead y juntos crearon the VISPERA para alojar la creatividad entre la comunidad artesanal paraguaya.

The VISPERA (víspera) -es un nombre que según Whitehead “…representa a las personas destacadas en la web, artesanos que han dedicado sus vidas enteras a su trabajo y están en ‘la víspera’ de figurar en la esfera pública”.

Carrillo agregó que el proyecto espera crear modelos de emprendimiento social entre las comunidades, “con la esperanza de inspirar a otros a romper paradigmas también”.

Carrillo modeling clothes from Artesanía Muñeca, one of the artisans featured on the VISPERA. (Photo used with permission.)

Carrillo modelando ropa de Artesanía Muñeca, uno de los artesanos representados en the VISPERA (todas las fotografías son publicadas con permiso de the VISPERA).

Mientras los fundadores comenzaron a viajar por varios lugares de Paraguay y a entrevistar a artistas y artesanos de diferentes regiones, empezaron a publicar acerca de los creadores en el sitio web de the VISPERA. Las entrevistas hablan sobre inspiración, luchas y motivaciones detrás del trabajo de los artistas. En una entrevista con the VISPERA, Guillermo Sanabria, un joven artista de Asunción, habla de su deseo de generar reacciones en otros a través de su arte:

Me valora que la gente entienda mi arte y que le guste y quiera llevarlo. Para mí es muy gratificante, más que el dinero inclusive. Me encanta cuando mi mamá dice “oooh eso es horrible” o “esto me da miedo” porque producir algo es bueno –producir algo en alguien… No sé si estoy tan interesado en que la gente entienda o comprenda 100% lo que yo quiero decir, pero, expreso algo.

Sanabria with two of his paintings. (Photo used with permission from the VISPERA.)

Sanabria con dos de sus pinturas. (Utilizada con permiso de the VISPERA.)

Julia Cristina Alvarez de Artesanía Muñeca, reconoce la importante relación entre la estabilidad económica y la capacidad de enseñar a las futuras generaciones acerca de la importancia de la artesanía:

Para nosotros lo ideal sería tener ventas, siempre así, para poder seguir enseñando a los chicos, verdad, para que tengan por lo menos una ayudita. No sé si en el futuro algunos se dedicarán a esto, verdad, pero por lo menos pueden decir que aprendieron  artesanía. Por lo menos van a saber si van a otro lado, les van a decir que en San Miguel, se hacen esas cosas lindas.

Julia Cristina Alvarez, founder of Artesanía Muñeca. (Photos used with permission.)

Julia Cristina Alvarez, fundadora de Artesanía Muñeca. (Utilizada con permiso de the VISPERA.)


The VISPERA también destaca museos en su sitio web, sitios de patrimonio mundial y festivales que den a conocer estos establecimientos e insten a la innovación en Paraguay. En el campo del trabajo, organizan talleres
, a veces aliados al Instituto Paraguayo de Artesanía (IPA), enfocándose en el desarrollo de soluciones para ayudar a los miembros de la comunidad a superar la pobreza y volverse autosustentables. 

Whitehead se extendió sobre las luchas que enfrentan actualmente los artesanos en Paraguay:

No hay carencia de artesanos talentosos y, desafortunadamente, están siendo aventajados por corporaciones más grandes o sus artesanías están desapareciendo debido a la falta de interés y apreciación local. El futuro del artesano, especialmente en Paraguay, está en peligro ya que la inclusión juvenil en el sector disminuye y el movimiento de la producción masiva de interpretaciones y diseños globalizados aumenta dramáticamente. El artesano moderno está en una batalla constante, pisando la línea entre la necesidad de innovar y el deseo de preservar sus técnicas de raíz cultural para mantener relevancia en un mundo cosmopolita.

Hasta ahora, the VISPERA ha realizado entrevistas en todo el país. Dar a los artesanos la oportunidad de ser reconocidos y compartir los retos de sus profesiones ha inculcado un recién adquirido sentido de confianza y orgullo en ellos. Carillo dice:

La respuesta más conmovedora ha sido de los propios artesanos y artistas, a quienes ha agarrado desprevenidos que alguien se interese lo suficiente en su artesanía como para detenerse a entrevistarlos y tomarles fotos. Se han acostumbrado a que su ardua labor sea tomada por sentada o sea subvalorada.

Muy pronto llega un manual artesanal dirigido específicamente a los voluntarios de los Cuerpos de Paz que buscan conocer más acerca del negocio de los artesanos, así como talleres para los artesanos en finanzas, ventas, desarrollo de productos, mercadeo y medios sociales.

Eventualmente the VISPERA espera que más jóvenes se involucren en mantener vivas las manualidades artesanales, no sólo en Paraguay sino en todo el mundo. Whitehead concluyó diciendo:

“Esto es algo que esperamos continúe mucho después que nosotros dejemos Paraguay.”

Woodwork from Itapua, Paraguay. Message: "I love you, Take Care!" (Used with permission from the VISPERA)

Talla en madera de Itapua, Paraguay. Mensaje: “Te Amo ¡Cuídate!” (Utilizada con permiso de the VISPERA)

Conozcan más acerca de the VISPERA, lean las entrevistas y manténganse al tanto de los próximos talleres, visiten su sitio web y síganlos en Twitter @theVispera.

Nota de los organizadores de the VISPERA: las opiniones en este artículo no representan a los Cuerpos de Paz.

1 Comentario

  • MAYTE

    buenas noches me pueden explicar bien de que se trata esta organizacion soy de lcolombia y me llama la atencion me gustan las manualidades gracias

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