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Documentando en video la violencia en el Sáhara Occidental

Dajla, Western Sahara Occidental. La valla publicitaria en primer plano muestra una fotografía del rey de Marruecos, Mohammed VI. Foto de Yo TuT vía Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

Dajla, Sáhara Occidental. La valla publicitaria en primer plano muestra una fotografía del rey de Marruecos, Mohamed VI. Foto de Yo TuT vía Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

Por Madeleine Bair y Sidahmed Tfeil

Recientes imágenes de video del Sáhara Occidental han capturado la naturaleza mortal de la violencia política en la región. En un conflicto territorial y étnico [en] que ha tenido varios giros desde que la antigua colonia española fue anexionada por el vecino Marruecos en 1975, los manifestantes separatistas exigen que Marruecos reconozca la soberanía del Sáhara Occidental, que las Naciones Unidas define [en] como territorio no autónomo.

Marruecos afirma que el Sáhara Occidental es una parte integral del reino de Marruecos y acusa al movimiento separatista saharaui de ser un títere utilizado por la vecina Argelia.

El conflicto sobre el Sáhara Occidental es el último punto de la agenda [en] del Comité de Descolonización de la ONU. Está en gran parte bajo la jurisdicción del gobierno marroquí, que ha sido acusado por los separatistas de marginar y maltratar sistemáticamente a las personas de la región, en particular a los que participan en el movimiento separatista saharaui. Human Rights Watch [en] ha pedido el seguimiento de los derechos humanos en todas las áreas del Sáhara Occidental ─ las controladas por Marruecos y aquellas bajo liderazgo saharaui.

En los últimos años, los manifestantes separatistas y defensores de derechos humanos han documentado abusos policiales durante los períodos de protesta. Una serie de videos que han surgido recientemente de la zona cuentan la historia de un joven manifestante que, dicen los activistas, fue asesinado por las fuerzas marroquíes mientras pedía la autonomía del Sáhara Occidental.

El video anterior muestra una protesta del 23 de setiembre en la ciudad de Assa. La figura del activista de 20 años, Shin Rashid, se muestra dentro de un círculo, para que los espectadores puedan ver dónde se encontraba cuando un vehículo se detuvo brevemente ante la protesta antes de partir. Cuando el cámara y otros se acercan a Rashid, este está sangrando por una herida de bala de goma. Según la persona que publicó el video y varios informes, Rashid murió por una herida de bala de goma [en]. En un video grabado al parecer más tarde ese día [ar], la madre de Rashid dice al cámara que su hijo estuvo protestando con sus amigos. En las manos tiene balas de goma que dice se usaron para matar a su hijo. Insta a la comunidad internacional a unirse a ella para pedir una investigación independiente de la actuación de las autoridades marroquíes, quien ella cree son responsables de la muerte de su hijo.

Shin Rashid fue asesinado apenas unas semanas antes que el enviado de las Naciones Unidas, Christopher Ross, visitase el Sáhara Occidental [en] en un intento por resolver su estatus, disputado durante tanto tiempo. Durante la visita de Ross, los manifestantes rodearon un vehículo de las Naciones Unidas [ar] para llamar la atención sobre las violaciones de derechos humanos y restricciones a la libertad de asociación y de expresión. Pero incluso entonces, las autoridades al parecer utilizaron violencia para disolver las manifestaciones, resultando en varios civiles heridos, como este hombre filmado en un hospital [ar].

El Sáhara Occidental es un lugar peligroso para los que filman las protestas. En la práctica, el gobierno marroquí restringe [en] los informes que podrían apoyar o incluso documentar el movimiento de independencia o criticar al Rey Mohamed VI de Marruecos. Debido a este riesgo, aquellos que graban los movimientos sociales no se atreven a subir las grabaciones a sus cuentas de YouTube, sino que las envían a terceros, como Al Khayma Press, Assa Presse y Equipe Media, que a menudo operan fuera del Sáhara Occidental o Marruecos.

El enviado de las Naciones Unidas, Ross presentó su informe al Consejo de Seguridad [en] a finales de octubre y anunció que regresaría pronto a la región para entablar conversaciones bilaterales por separado con Marruecos y el Frente Polisario (reconocido por la ONU como representante del movimiento separatista saharaui).

 

***

Madeleine Bair es la curadora de Human Rights Channel (Canal de Derechos Humanos), un proyecto de la organización internacional de derechos humanos WITNESS [en]. El Human Rights Channel [en] organiza y contextualiza vídeos verificados por ciudadanos y activistas de todo el mundo.

Una versión de este artículo apareció originalmente en el blog de WITNESS [en].

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