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Grupos de medios tailandeses rechazan proyecto de ley para “censurar Internet”

Protesters hold up a banner demanding a reform in Article 112 or the Lese Majeste (anti-royal insult) law. Thousands of websites are blocked in Thailand by invoking Article 112. Photo by Matthew Richards, Copyright @Demotix (2/5/2012)

Manifestantes sostienen una pancarta que exige la reforma del artículo 112 o ley de lesa majestad (insulto contra la realeza). Miles de sitios web están bloqueados en Tailandia, invocando el artículo 112. Foto de Matthew Richards, Copyright @Demotix (2/5/2012)

El Ministerio de Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) de Tailandia quiere revisar la Ley de Delitos Informáticos de 2007 [en], pero varios grupos de medios del país se oponen a los cambios en la ley.

El Ministerio de TIC afirma que la reforma de la ley es necesaria [en] para frenar la creciente amenaza del delito informático, pero los críticos temen que conduciría a una mayor censura en línea.

El 24 de octubre, cinco grupos de medios en Bangkok emitieron un comunicado conjunto rechazando las enmiendas elaboradas por el Ministerio. Estos grupos incluyen a la Asociación de Periodistas de Tailandia, Asociación Tailandesa de Periodistas de Radiodifusión, Asociación de Proveedores de Noticias en Linea, Reporteros de Tecnologías de la Información y Grupo de Académicos Especialistas en Derecho Informático.

Las enmiendas podrían reforzar aun más la Ley de Delitos Informáticos (CCA, por sus siglas en inglés), una ley que ha sido ampliamente criticada por sus duras sanciones para varios tipos de expresión en línea. Incluye la ley de lesa majestad [en], en virtud de la cual varios internautas han sido encarcelados por criticar al rey en línea.

Entre las enmiendas propuestas a la CCA hay una medida que permitiría a las autoridades bloquear sitios web sin la aprobación previa de un tribunal y el Ministro de TIC. Bajo la ley actual, las autoridades no pueden bloquear sitios sin una orden judicial.

Los grupos de medios que se han pronunciado en contra de las enmiendas a la CCA están particularmente opuestos a esta enmienda, que calificaron como una violación del derecho del pueblo a la información. Además, han exigido que el gobierno abandone el proyecto de ley, ya que “no incluye los niveles de formación para los funcionarios responsables y otorga excesivo poder a las autoridades”. Los grupos añadieron [en] que el proyecto de ley es “contrario a la infraestructura de comunicación de Internet” e impone cargas desproporcionadas sobre los “operadores de sitios web, proveedores de servicios de telefonía móvil e Internet, y usuarios de Internet”.

Algunos periodistas tailandeses son partidarios de modificar la polémica CCA, pero por diferentes razones. Un editorial [en] en el Bangkok Post ridiculizaba la ley de 2007, argumentando que se ha convertido en una herramienta para acosar a los críticos del gobierno y debe ser recortada:

[La CCA] ​​es la base de la masiva censura de Internet, a veces comparada con la de China. Ha encarcelado a gente durante plazos mayores a lo que permiten las leyes paralelas, no relativas a la informática. Y casi nunca se ha utilizado para el propósito por el que supuestamente fue introducida.

[…]

Ya ni siquiera hay una estimación del número de sitios web y páginas cerradas o bloqueadas por el Ministerio (de TIC). Es ciertamente un número de seis cifras. El Ministro de TIC, utilizando recursos opacos y que no rinden cuentas ante los tribunales, de hecho puede bloquear el acceso en línea estándar a cualquier sitio web, sin rendición de cuentas, apelación o incluso el conocimiento de los involucrados.

El editorial sostuvo que el gobierno debería retomar el propósito original de la ley, que era impedir delitos financieros en línea, como la suplantación y el robo de identidad.

Reporteros Sin Fronteras [en] ha expresado su apoyo a los cinco grupos de medios tailandeses, advirtiendo al gobierno que no apruebe las enmiendas y que “retire la legislación en su totalidad”.

El proyecto de ley ─ además de eliminar el requisito de una orden judicial para bloquear un sitio web ─ permitiría esa actuación sin la aprobación del Ministerio de Comunicaciones y Tecnología de la Información, distanciándose así la ley aun más de las normas internacionales.

En respuesta, el Ministerio de TIC afirmó que, dado que las enmiendas propuestas se han sometido a consulta pública, no debería haber controversia sobre su aprobación.

El gobierno tailandés por su parte se enfrenta a inmensa presión pública para que detenga un proyecto de ley que otorgaría una amnistía general a políticos y dirigentes que cometieron diversas categorías de delitos políticos (incluyendo violaciones de derechos humanos) desde 2006. Esta medida, que permitiría al exprimer ministro Thaksin Shinawatra regresar al país, ha provocado masivas protestas en las calles [en] de Tailandia durante los últimos días.

Protesta masiva contra proyecto de ley de amnistía en Bangkok, noviembre de 2013. Foto de Twitter user @ter_TRnews

Protesta masiva contra proyecto de ley de amnistía en Bangkok, noviembre de 2013. Foto de Twitter user @ter_TRnews

En medio de protestas públicas y con el debate sobre la CCA todavía en curso, el Ministerio de TIC ha sido acusado [th] de censurar sitios web que ayudan a los usuarios a crear iconos contra el proyecto de ley de amnistía y pancartas electrónicas. Según un informe, el Ministerio de TIC fue identificado [th] por la primera ministra como un “aparato de seguridad para el control de los manifestantes”.

Mientras los conflictos políticos se intensifican en Tailandia, por desgracia el gobierno también respalda activamente medidas que restringen  la libertad de los medios de comunicación y de Internet en el país. Pero si se aprueba la nueva normativa, podría inspirar la tan necesaria y potente resistencia de los medios de comunicación y grupos de internautas.

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