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Huelga de pilotos deja en tierra a viajeros caribeños

La semana pasada, la Aerolínea de las Islas Leeward (LIAT) se vio obligada a suspender sus vuelos [en] a causa de una huelga de pilotos que aparentemente se había iniciado como reacción [en] a la suspensión indefinida del capitán Carl Burke [en], director de la Asociación de pilotos de la Aerolínea de las Islas Leeward (LIALPA) [en].

Según cuenta Barbados Today [en], la suspensión se debió a la intervención de Burke en nombre de un piloto suspendido, el capitán Neil Cave: 

…las acusaciones contra el capitán Neil Cave y el capitán Carl Burke, director de LIALPA, se iniciaron a causa de la prohibición de despegue de uno de los aviones por avería técnica el pasado sábado.
Cave, que estaba programando el vuelo del avión, pareció no estar satisfecho con el procedimiento de prueba que se había empleado antes de devolver el avión a su funcionamiento habitual, y, según consta, también subrayó algunas discrepancias en los documentos oficiales, lo que desencadenó en su suspensión ese mismo día.
Cave informó del asunto a LIALPA y Burke intentó intervenir en su nombre durante una reunión con el capítan George Arthurton, director del departamento de “Operaciones de Vuelo”, pero al parecer a él también lo habían suspendido.
Los pilotos exigen en estos momentos una retractación inmediata de ambas suspensiones y una disculpa por escrito de la aerolínea.

Previamente, Burke había avisado de un “colapso” inminente provocado por algunos problemas en la aerolínea [eng] entre los cuales estaba el no haber tenido en cuenta la incorporación pésimamente realizada [en] del sistema Dash-8 a los aviones ATR.

A partir de ese momento empezó a circular una petición [en] para pedir ayuda a los gobiernos socios para renovar por completo al personal de dirección de la aerolínea. (LIAT pertenece de modo colectivo a los gobiernos de Antigua y Barbuda, San Vicente y las Granadinas, y Barbados).

LIAT emitió una declaración [en] para informar al público de las cancelaciones de los vuelos y avisarles de las acciones que debían emprender:

 A LIAT le gustaría avisar a sus pasajeros que es necesario tomar medidas a favor de la Asociación de Pilotos LIALPA, a favor de los pilotos que estaban programando sus vuelos esta mañana, a día 5 de noviembre de 2013, para que no sean suspendidos por ejercer su labor. La empresa no ha utilizado las notificaciones obligatorias que les exige el sindicato según su acuerdo con los pilotos.

Como resultado, algunos de los vuelos matutinos de la compañía se han visto afectados, y también es probable que queden afectados el resto de servicios del día.

La declaración continúa:

A LIAT también le gustaría avisar a sus pasajeros que quienes decidan viajar pero no puedan llegar a destino por culpa de esta interrupción no recibirán ayuda económica para transporte, comida o alojamiento. Los pasajeros que deban hacer trasbordo tendrán que contactar con sus respectivas compañías.

Quince vuelos se han visto afectados en toda la región. Según las declaraciones realizadas, hasta que los problemas relacionados con la dirección sean tratados de manera satisfactoria, los pilotos permanecerán en sus puestos de trabajo. El 6 de noviembre se programó una reunión entre la dirección de LIAT y la unión, pero al momento de redactar este artículo todavía no ha habido ningún comentario sobre el resultado.

A pesar de ser una de las principales aerolíneas regionales, LIAT no se ganado una buena reputación por su buena administración [en], como se reflejaba en las reacciones a través de las redes sociales, en las que consideraban la huelga precisamente como el último de los ejemplos del mal funcionamiento de la compañía:

Si los pilotos están en huelga, ¿los clientes se darán cuenta que hay algo fuera de lo normal? Lo dudo.

@princesshadmoss [en] apenas se sorprendió de esta interrupción en el servicio aéreo:

Siempre pasa algo con LIAT.

Robert Tonge [en] pensó que la compañía debería declararse insolvente y reorganizarse:

Pilotos de LIAT en huelga, increíble. LIAT debería declararse insolvente y empezar de nuevo con una mejor dirección.

@ShonelleBaker [en] expresó su apoyo a los pilotos en huelga:

Yo también estoy de acuerdo con los pilotos de LIAT… si necesitan atraer la atención de los propietarios y directores por medio de una huelga. Solo están intentando ganarse la vida.

Natasha B. [en] solo expresó su alivio de que había llegado a casa antes que empezara la huelga:

¡Gracias a los pilotos de LIAT por haber esperado a que llegara a casa para empezar la huelga!

En Barbados Underground [en] David imploró a los socios (es decir, a los gobiernos) que interviniesen por el bien del turismo público:

Estas interrupciones de LIAT simplemente no pueden continuar. Estamos soportando un impacto directo sobre las vidas de los caribeños de una forma cada vez más insoportable. Lo más seguro es que el Presidente pueda hacerlo mejor que esos portavoces pomposos y arrogantes que nos ofreció ayer para disculparse. La próxima vez él mismo debería animar a su especialista en Comunicaciones para que le proporcione un guion.

¡Queremos lo que es justo, que den la cara los verdaderos socios!

En el grupo de Facebook Santalucianos luchando por el Progreso [en], Dane Gibson sugirió que la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América ha dejado de lado a LIAT:

ALBA/PetroCaribe es una organización internacional de cooperación basada en la idea de la integración social, política y económica de los países de América Latina y el Caribe. ¿Qué mejores vínculos pueden tener las islas que una aerolínea regional…? Pongan a ALBA a prueba… Permitan que ALBA deje de lado a LIAT y en su lugar se ponga a comprar combustibles a precios de ganga, a reducir el coste de las operaciones para LIAT y puesto que sus acuerdos son los mejores a rebanar a los corredores de bolsa para reestructurar LIAT. Abran las rutas para promover los viajes y el turismo con América Latina y el Caribe. No permitan que siga haciendo esto durante más tiempo. Oblíguenle a trasparentar sus acuerdos para que pueda beneficiarse todo el PUEBLO.

Leigh Allan confiaba que los gobiernos desistirían de controlar LIAT [en]:

El gobierno no debería interferir en LIAT porque repetidas veces gobiernos a lo largo y ancho del planeta han demostrado que no pueden dirigir empresas. Hace no mucho la junta directiva se adjudicó una gran bonificación que era incluso más elevada que el dinero ahorrado con los recortes o que el necesario para pagar sus facturas. La falta de un gobierno corporativo siempre ha sido un gran problema en el Caribe.

Sandra Inglis mostraba su desacuerdo [en]:

En primer lugar, LIAT empezó como inversión para algunos de los gobiernos de estas islas para potenciar los viajes entre ellas, ¿y ahora dices que esos gobiernos tienen que alejarse de los asuntos de LIAT? ¡LIAT es asunto suyo! 

En Antigua, Joya Martin notó que después de su publicación inicial [en] LIAT no ha hecho más comentarios sobre la situación:

No ha habido más comentarios en Facebook por parte de LIAT sobre la huelga de los pilotos en las últimas 48 horas. Sería agradable mostrarse sorprendido de vez en cuando. Ellos no deberían atreverse a ser tan descuidados a la hora de dar sus comunicados si nosotros, los insulares, tuviéramos una alternativa sólida para conseguir otro tipo de transporte aéreo en la región.

La imagen en miniatura que se ha utilizado en este post es de Aero Icarus, con el permiso de Attribution-ShareAlike 2.0 Generic Creative Commons license. Visita Aero Icarus’ flickr photostream.

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